Invasión de Yugoslavia

Invasión de Yugoslavia
Frente de los Balcanes ( Segunda Guerra Mundial)
Invasion of Yugoslavia lines of attack Why We Fight no. 5.jpg
La invasión de Yugoslavia.
Fecha 6- 18 de abril de 1941
Lugar Yugoslavia
Resultado Victoria del Eje
Beligerantes
Fuerzas del Eje:
Bandera de Alemania Alemania nazi
Flag of Italy (1861-1946) crowned.svg Reino de Italia
Bandera de Hungría Reino de Hungría
Bandera de Bulgaria Reino de Bulgaria
Flag of the Kingdom of Yugoslavia.svg Reino de Yugoslavia
Comandantes
Bandera de Alemania nazi Maximilian von Weichs
Bandera de Alemania nazi Wilhelm List
Bandera de Alemania nazi Alexander Löhr
Bandera de Italia Vittorio Ambrosio
Bandera de Italia Alessandro Pirzio Biroli
Bandera de Hungría Elemér Gorondy-Novák
Bandera del Reino de Yugoslavia Dušan Simović
Bandera del Reino de Yugoslavia Borivoj Mirković
Bandera del Reino de Yugoslavia Danilo Kalafatović
Bandera del Reino de Yugoslavia Milorad Petrović
Bandera del Reino de Yugoslavia Milutin Nedić
Bandera del Reino de Yugoslavia Milan Nedić
Fuerzas en combate
700 000 850 000
Bajas
Alemania:
151 muertos
392 heridos
15 desaparecidos
Italia:
3324 muertos y desaparecidos
254 000 prisioneros de guerra
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La Invasión de Yugoslavia (Operación 25) fue el nombre que recibió la campaña de las fuerzas del Eje contra el Reino de Yugoslavia que tuvo lugar en abril de 1941, durante la Segunda Guerra Mundial. La invasión concluyó once días después de iniciada, cuando el 17 de abril el Ejército Real Yugoslavo se rindió incondicionalmente.[1] La nación fue ocupada inmediatamente, desmembrada y de parte de su territorio surgieron nuevos países con gobiernos afines al Eje, como el Estado Independiente de Croacia o el Estado Independiente de Montenegro.

La campaña se preparó a toda prisa después de que Hitler decidiese aplastar al país tras el golpe de Estado del 27 de marzo que parecía haber anulado la adhesión yugoslava al Pacto Tripartito dos días antes. Los intentos del nuevo Gobierno, supuestamente partidario de los aliados, de apaciguar al canciller alemán resultaron vanos y los preparativos del Eje para invadir el país continuaron. El ataque comenzó con un duro bombardeo de la capital yugoslava el 6 de abril,[4]

En el sur las fuerzas yugoslavas lograron resistir cinco días pero el 11 de abril los alemanes consiguieron tomar contacto con las unidades italianas que avanzaban desde Albania.[3]

La victoria del Eje llegó pronto, tan solo once días después del comienzo de la campaña.[10]

El Gobierno yugoslavo se retiró a Bosnia, más tarde a Montenegro y el 16 de abril partió a Atenas donde ya se hallaba el soberano.[8] Yugoslavia fue dividida entonces en varias zonas de ocupación y su territorio se repartió entre Alemania, Italia, Hungría, Bulgaria y el nuevo Estado croata.

Antecedentes

Complicada neutralidad

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Yugoslavia se declaró neutral.[14]

El inicio de la guerra Greco-Italiana a finales de octubre de 1940, a la que se opuso en vano el alto mando italiano,[19]

El regente yugoslavo, príncipe Pablo Karađorđević (centro), que trató de resistir infructuosamente la presión alemana para alinear la política yugoslava a la germana. Acabó accediendo a firmar el Pacto Tripartito, pero fue inmediatamente depuesto por un golpe militar.

Preparándose para intervenir en Grecia, Hitler había logrado que Hungría, Rumania y Bulgaria (esta última tardíamente, el 1 de marzo de 1941)[24]

El 27 de febrero, Yugoslavia había tratado de contrarrestar parcialmente la presión alemana suscribiendo un tratado de amistad con Hungría,[33]

Ya el 5 de marzo, la embajada británica en Belgrado aconsejaba a sus ciudadanos abandonar Yugoslavia.[24]

Adhesión al Pacto Tripartito, golpe de Estado y decisión de invadir Yugoslavia

El creciente aislamiento yugoslavo en los Balcanes: la situación europea a finales de enero de 1941. En marzo Bulgaria también rubricó el Pacto Tripartito y permitió el despliegue de unidades alemanas en su territorio.

El 25 de marzo, Yugoslavia se adhirió al Pacto Tripartito en Viena,[41]

Al enterarse de este repentino cambio de gobierno que anulaba gran parte de la influencia alemana en Yugoslavia, Hitler se enfureció;[52]

El mismo día 27, Hitler trató de recabar el apoyo húngaro y búlgaro a la invasión,[50]

Por su parte, Italia se encontraba mal preparada para afrontar las consecuencias del golpe de Belgrado: su ejército en Albania se hallaba en dificultades frente a los griegos y las tropas en la frontera italo-yugoslava habían pasado de treinta y siete divisiones en el otoño de 1940 a únicamente cinco en la primavera de 1941; Roma no esperaba la reacción de los militares yugoslavos a la firma del Pacto.[58]

Preparativos militares

Preparativos y despliegue de las unidades del Eje

El plan de ataque alemán contra Yugoslavia. Además de la conquista de Macedonia para aislar a los yugoslavos de griegos y británicos y auxiliar a las fuerzas italianas en Albania, el plan incluía el avance a lo largo de tres ejes contra Belgrado. Las ofensivas de los aliados italianos y húngaros debían unirse a las operaciones alemanas días después del comienzo de la campaña.

Tras una noche de arduo trabajo, el Estado Mayor alemán presentó a Hitler el plan de invasión basado en las directrices recibidas el día anterior pasado el mediodía del 28 de abril.[52]

El despliegue de las unidades encargadas del ataque a Yugoslavia comenzó el mismo día 28 de marzo.[64]

En el sur, el XL Cuerpo, que debía haber participado únicamente en la campaña griega, se trasladó a Dupnica, cerca de la frontera búlgaro-yugoslava, para atacar a través de Macedonia y virar luego hacia Grecia en un movimiento que debía envolver a las defensas griegas.[50]

El 29 de marzo, se decidió sincronizar las campañas griega y yugoslava, fijándose el bombardeo de Belgrado que debía dar comienzo a esta para el día 5 de abril.[69]

2.º Ejército (Maximilian von Weichs)

XLIX Cuerpo de Montaña (Ludwig Kuebler)
1.ª División de Montaña
538.ª División de Guardas de Fronteras
LI Cuerpo de Infantería (Hans Reinhardt)
101.ª División de Infantería Ligera
132.ª División de Infantería
183.ª División de Infantería
LII Cuerpo de Infantería (Reserva del alto mando, Kurt von Briesen)
79.ª División de Infantería
125.ª División de Infantería
XLVI Cuerpo Panzer (Heinrich von Vietinghoff )
8.ª División Panzer
14.ª División Panzer
16.ª División de Infantería Motorizada

1.er Grupo Panzer (Ewald von Kliest)

XIV Cuerpo Panzer (Gustav von Wietersheim )
5.ª División Panzer
11.ª División Panzer
29.ª División de Infantería
4.ª División de Montaña
XI Cuerpo de Infantería (Joachim von Kotzfleisch)
60.ª División de Infantería Motorizada

XLI Cuerpo Panzer (Georg-Hans Reinhardt)

2.ª División SS de Infantería Motorizada
Regimiento de Infantería Motorizada «Gross Deutschland»
Regimiento «Hermann Goering»
Orden de batalla alemán en la campaña contra Yugoslavia de abril de 1941, según Lennox D-1.[71]

En el sureste, el 12.º Ejército del mariscal List debía tomar Macedonia, cortar las comunicaciones entre yugoslavos y griegos, enlazar con las unidades italianas desplegadas en Albania y marchar hacia Belgrado con las unidades de su flanco derecho.[76]

El plan ofensivo italiano cambió poco antes del comienzo de la campaña: de una ofensiva inicial en el norte se pasó a una defensa en Albania y una ofensiva tardía a lo largo de la costa[78]

Los planes alemanes contemplaban inicialmente el uso de dos ejércitos húngaros, el 2.º con trece brigadas en Bačka y el Banato y el 3.º en Baranya.[62]

Bulgaria, por su parte, había descartado participar en la campaña contra Yugoslavia y Grecia, pero había permitido el despliegue de seiscientos ochenta mil soldados alemanes en su territorio.[62]

Rumanía debía proteger la operación de posibles intentos soviéticos de intervención, prestar sus aeródromos a la aviación alemana que debía operar en Yugoslavia y permitir el despliegue del XLI Cuerpo Motorizado.[80]

En total, el Eje planeaba concentrar alrededor de dos millones de soldados, noventa divisiones, dos mil aviones y otros tantos tanques contra Yugoslavia.[82]

Actividades greco-yugoslavas

1.er Grupo de Ejércitos

4.º Ejército
3 divisiones de infantería
1 brigada de caballería
7.º Ejército
2 divisiones de infantería
2 divisiones de montaña
1 destacamento de infantería
Reservas
3 divisiones de infantería
1 división de caballería

2.º Grupo de Ejércitos

1.er Ejército
2 divisiones de infantería
1 división de caballería
2.º Ejército
4 divisiones de infantería

3.er Grupo de Ejércitos

3.er Ejército
4 divisiones de infantería
1 destacamento de infantería
5.º Ejército
7 divisiones de infantería
2 destacamentos de infantería
Reservas
1 división de infantería

6.º Ejército

4 divisiones de infantería
1 división de caballería
1 brigada de caballería

Defensa costera

2 divisiones de guarnición
1 división de infantería
Orden de batalla yugoslavo en abril de 1941, según Barefield p. 49.[83]

Ante la inutilidad de los mensajes apaciguadores que el nuevo Gobierno yugoslavo mandaba a Berlín, Simović ordenó la movilización el 29 de marzo; el 3 de abril una delegación yugoslava llegaba a Moscú para tratar de obtener un acuerdo de ayuda mutua.[54]

El 3 de abril, una reunión entre el general Aléxandros Papagos, al mando del Ejército griego, los británicos y el segundo del Estado Mayor yugoslavo dejó clara la postura yugoslava: estos se negaron a concentrar el Ejército en el sur de Serbia para proteger el flanco griego (por motivos políticos, no podía dejarse Eslovenia y Croacia desprotegidas) y a atacar la retaguardia italiana en Albania.[85]

La posición del Gobierno de Belgrado no era fuerte. A la posible deslealtad de parte de las tropas croatas, recelosas de los motivos del golpe militar, se añadían la bisoñez de cuatrocientos mil de las setecientas mil tropas yugoslavas que se estaban movilizando, reclutas de última hora, y la estrategia de defender todo el perímetro fronterizo,[92]

  • El 1.er Grupo de Ejércitos junto con las fuerzas costeras debía defender la frontera norte[87] y la costa y luego retirarse a través de Bosnia hacia el sureste.
  • El 2º Grupo de Ejércitos debía defender la frontera húngara[87] y luego retirarse también hacia el sur.
  • El 6.º Ejército, originalmente parte de la reserva estratégica, pasó a defender la frontera rumana.[87]
  • El 3.er Grupo de Ejércitos debía operar en Albania junto con las unidades griegas y defender Macedonia.[87]
  • Cuatro divisiones quedaban asignadas a la reducida reserva estratégica.
Disposición de las unidades yugoslavas a comienzo de la invasión. La decisión de defender las fronteras dispersó las fuerzas disponibles, impidió crear una reserva fuerte y facilitó la superioridad alemana gracias a la concentración de las unidades atacantes.

A pesar de haber recibido los detalles del plan de ataque alemán a través de un agregado militar en Berlín, el primer ministro yugoslavo descartó esta información y siguió confiando en contar con tiempo de sobra[87]

A pesar de contar con un millón doscientos mil soldados una vez movilizado por completo —cuando se desencadenó finalmente el ataque alemán el 6 de abril, únicamente unos setecientos mil soldados se encontraban movilizados—,[102]

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