Invasión aliada de Alemania Occidental

Invasión aliada de Alemania Occidental
Parte del Frente Occidental
Segunda Guerra Mundial
United States Army soldiers supported by a M4 Sherman tank move through a smoke filled street in Wernberg, Germany during April 1945
Soldados de la 11.ª División Acorazada estadounidense avanzan por las calles de Wernberg (abril de 1945).
Fecha22 de marzo-8 de mayo de 1945
LugarAlemania y Austria
Resultado

Victoria decisiva de los Aliados

Beligerantes

Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Reino Unido Reino Unido
Bandera de Francia Francia
Bandera de Canadá Canadá
Bandera de Polonia Polonia

Bandera de Alemania nazi Alemania nazi
Comandantes
Bandera de Estados Unidos Dwight D. Eisenhower

Bandera de Reino Unido Bernard Montgomery
Bandera de Estados Unidos Omar Bradley

Bandera de Estados Unidos Jacob Devers
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Adolf Hitler

Flag of the German Reich (1935–1945).svg Albert Kesselring
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Gerd von Rundstedt
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Walther Model
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Paul Hausser
Flag of the German Reich (1935–1945).svg Johannes Blaskowitz

Flag of the German Reich (1935–1945).svg Heinrich Himmler
Unidades militares
Bandera de Estados Unidos (12.º Grupo de Ejércitos)Bandera de Alemania nazi Grupo de Ejércitos B
Fuerzas en combate
4 500 000 soldados1 000 000 soldados

La invasión aliada de Alemania Occidental fue un ataque contra la Alemania nazi realizado por los Aliados Occidentales durante los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial en el teatro europeo.

La invasión comenzó cuando los Aliados cruzaron el río Rin. Luego se extendieron y se movieron a través del oeste de Alemania. Los alemanes se rindieron el 8 de mayo de 1945. Esto se conoce como la "Campaña de Europa central" en las historias militares de Estados Unidos.

A principios de la primavera de 1945, las fuerzas aliadas en Europa estaban haciendo un gran trabajo. En el Frente Occidental las fuerzas aliadas habían estado luchando en Alemania desde octubre de 1944 en la batalla de Aquisgrán.

En enero, los Aliados derrotaron a los alemanes en la batalla de las Ardenas. Tras el fracaso de este último gran ataque el Ejército alemán pasó a la defensiva. Los alemanes no pudieron hacer nada por detener los últimos ataques de los Aliados en Europa.

Las pérdidas adicionales en Renania debilitaron al Ejército alemán, dejando pocas tropas para defender la orilla este del río Rin. A mediados de marzo, los Aliados habían capturado el único puente intacto que se encontraba en la localidad de Remagen. Aunque también defendieron el puente en la orilla oeste del río Rin.

Las bajas alemanas durante los ataques aliados para alcanzar el Rin en febrero y marzo de 1945 fueron cerca de 400 000 hombres, entre ellos 280 000 hombres capturados como prisioneros de guerra.[1]

En el Frente Oriental, el Ejército Rojo había capturado la mayor parte de Polonia y se acercaba a Berlín. Los soviéticos también empujaron hacia el este de Hungría y Checoslovaquia, y se detuvieron temporalmente en la frontera alemana en lo que es hoy la línea Óder-Neisse.

Estos rápidos avances en el Frente Oriental destruyeron varias unidades de combate de veteranos alemanes adicionales y severamente ordenados por el líder alemán Adolf Hitler que perdió la capacidad para reforzar sus defensas del Rin.

Por lo tanto, mientras los Aliados Occidentales completaban su preparación para el avance final hacia el corazón de Alemania, la victoria de los Aliados parecía a la vista.

Orden de batalla

Fuerzas aliadas

Al comienzo de 1945, el comandante de los Aliados, el general Dwight D. Eisenhower, tenía 73 divisiones bajo su mando en el noroeste de Europa, incluyendo 49 divisiones de infantería, 20 divisiones blindadas y cuatro divisiones aerotransportadas.

Cuando comenzó la invasión de Alemania, Eisenhower tenía 90 divisiones, incluidas 25 divisiones blindadas. Poseía una de las fuerzas más grandes de la guerra. La línea de los Aliados a lo largo del Rin se extendía unos 725 km desde el mar del Norte hasta la frontera suiza. Los Aliados querían capturar la zona industrial del Ruhr.[2]

Las fuerzas aliadas a lo largo de esta línea estaban organizadas en tres grupos de ejércitos. En el norte, desde el mar del Norte hasta un punto a 16 km al norte de Colonia, estaba el Grupo de Ejércitos comandado por el mariscal de campo Bernard Montgomery. El 21.er Grupo de Ejércitos estaba formado por el Ejército canadiense (bajo el mando del general Harry Crerar) en el flanco izquierdo, el 2.º Ejército británico ( Miles Dempsey) en el centro y el 9.º Ejército estadounidense (William Hood Simpson) al sur; este último más tarde volvió a encuadrarse en el 12.º Grupo de Ejércitos estadounidense.

En el centro de la línea aliada, desde el flanco derecho del Noveno Ejército hasta un punto a 24 km al sur de Maguncia, estaba el 12.º Grupo de Ejércitos de los Estados Unidos, bajo el mando del teniente general Omar Nelson Bradley, quien disponía de dos ejércitos, el 1.er Ejército (Courtney Hodges) en el flanco izquierdo (al norte) y el Ejército (George S. Patton) a la derecha (sur).

Al sur, completando la línea aliada hasta la frontera con Suiza, estaba el 6.º Grupo de Ejércitos, mandado por el general Jacob Devers, con el 7.º Ejército estadounidense ( Alexander Patch) en el norte y el 1.er Ejército francés (Jean de Lattre de Tassigny) en el sur, formando el flanco derecho de la línea aliada.

A medida que estos tres grupos de ejércitos expulsaban a la Wehrmacht al oeste del Rin, Eisenhower comenzó a repensar sus planes para el avance final a través del Rin y hacia el corazón de Alemania. Originalmente, Eisenhower había planeado llevar todas sus fuerzas hasta la orilla oeste del Rin, utilizando el río como una barrera natural para ayudar a cubrir los tramos inactivos de su línea. El principal objetivo más allá del río iba a ser realizado en el norte por el 21.er Grupo de Ejércitos de Montgomery, que enlazaría al este con el 1.er Ejército estadounidense, que haría un avance secundario hacia el noreste desde abajo del río Ruhr. El avance tuvo éxito y este movimiento de pinzas envolvió toda el área industrial del Ruhr, neutralizando la mayor concentración de la capacidad industrial alemana.

Las fuerzas alemanas

Frente a los Aliados se encontraba el Oberbefehlshaber West ("Comando del Ejército Oeste"), mandado por el mariscal de campo Albert Kesselring.

Kesselring había demostrado su apreciada labor en la campaña italiana. Pero en Alemania, no tuvo las tropas ni las armas necesarias para realizar una fuerte ofensiva.

Durante los combates al oeste del Rin en marzo de 1945, el ejército alemán en el Frente Occidental tenía solo 26 divisiones, organizadas en tres grupos de ejércitos, H, (al norte) B (en el centro) y G (al sur). La mayor parte de las tropas alemanas fue utilizada contra las fuerzas soviéticas. Los alemanes tenían 214 divisiones en el Frente Oriental en abril.

El 21 de marzo, el Grupo de Ejércitos H se convirtió en el Oberbefehlshaber Nordwestiks (Grupo de Ejércitos Noroeste), mandado por el mariscal de campo Ernst Busch. El general Johannes Blaskowitz abandonó el Grupo de Ejércitos H para dirigir el Ejército de Comando de Holanda (25.º Ejército), semiaislado en los Países Bajos. Busch, cuya unidad principal era el 1.er Ejército de Paracaidistas alemán, formó el ala derecha de las defensas alemanas. En el centro de la línea, a la defensa de la cuenca del Ruhr, Kesselring envió al mariscal de campo Walter Model, al mando del Grupo de Ejércitos B. Y en el sur el Oberstgruppenführer de las SS Paul Hausser mandaba el Grupo de Ejércitos G.

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