Inteligencia de señales

RAF Menwith Hill, un gran sitio en el Reino Unido, parte de ECHELON y el Acuerdo UKUSA, (2005).
El último mensaje alemán interceptado por los británicos durante la Segunda Guerra Mundial, que señalaba la rendición incondicional de Alemania.

Inteligencia de Señales (en inglés: Signals Intelligence, SIGINT) es la obtención de información mediante la intercepción de señales, sea entre personas (inteligencia de comunicaciones, en inglés: Communications Intelligence, COMINT), sea sobre señales electrónicas no usadas directamente en comunicaciones (inteligencia electrónica, en inglés: Electronic Intelligence. ELINT), o una combinación de ambas. Como a menudo la información delicada es cifrada, la inteligencia de señales involucra el uso de criptoanálisis. También, el análisis de tráfico, que es estudio de quién está transmitiendo a quién y en con qué frecuencia, a menudo puede producir información valiosa, incluso si los mensajes propiamente dichos no pueden ser leídos.

Como un medio de recolectar inteligencia, la inteligencia de señales es un subconjunto de la administración de la recolección de inteligencia, que a su vez es un subconjunto de la administración del ciclo de inteligencia.

La inteligencia de señales engloba diferentes recursos:

  • Inteligencia de comunicaciones (COMINT): supone la utilización de toda clase de comunicaciones conocidas, tales como el teléfono, la radio, Internet, etc.
  • Inteligencia electromagnética (ELINT): supone la utilización de campos eléctricos (cargas y corrientes eléctricas) y campos magnéticos. Un sistema electrónico importante es la radio de detección y medición de la distancia, que al reflejar las ondas electromagnéticas se puede detectar la presencia de objetos o superficies en un amplio radio, así como su posición exacta.
  • Inteligencia telemétrica (TELINT): su función es la detección de imágenes, medidas y radiaciones mediante imágenes ópticas.

La red más conocida de inteligencia de señales es la red de ECHELON operada por Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Australia y Nueva Zelanda. Existe una versión llamada FRENCHELON operada por el DGSE.

Historia

La intercepción de las comunicaciones escritas y codificadas, y la extracción posterior de la información, probablemente ocurrió no mucho después del desarrollo de la escritura. Un sistema simple de codificación, por ejemplo, es el cifrado César. La intercepción electrónica apareció a principios de la década de 1900, durante las Guerras de los Bóeres. Los boéres capturaron algunas radios y dado que los británicos era los únicos que estaban usándolas en esa época, no se hizo necesaria ninguna interpretación especial de las señales.[1]

Unidad 8200 (la unidad encargada de las actividades SIGINT del Cuerpo de Inteligencia Israelí) basada en el Monte Avital, Altos del Golán.
El A52 Oste, un buque de ELINT (inteligencia de señales electrónicas) y de reconocimiento de la clase Oste perteneciente a la Armada Alemana.
Estación terrestre de control de satélites perteneciente a la Nationale SIGINT Organisatie (NSO) holandesa (2012).
Descripción de como la Autoridad de Defensa Radial Sueca ( Försvarets radioanstalt, FRA) recolecta y procesa las comunicaciones.

El trabajo de inteligencia de señales puede ser peligroso incluso en tiempos de paz. Numerosos incidentes internacionales en tiempos de paz en que se ha perdido vidas ha ocurrido durante misiones de inteligencia de señales, estos incluyen al incidente del USS Liberty, al incidente del USS Pueblo (AGER-2), y al derribo del Vuelo 60528.

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