Instituto Nacional del Carbón

Sede del INCAR en Oviedo.

El Instituto Nacional del Carbón (INCAR), con sede en Oviedo, es un Centro del Consejo Superior de Investigaciones Científicas ( CSIC), Organismo Autónomo adscrito al Ministerio de Economía y Competitividad. El INCAR pertenece al Área de Ciencia y Tecnologías Químicas, una de las ocho áreas en que el CSIC divide su actividad investigadora.

El INCAR mantiene una posición de liderazgo en el campo del carbón y de la ciencia y tecnología del carbón y los materiales de carbono. Su actividad científica está orientada a un uso más limpio y eficaz del carbón y sus derivados, incluyendo nuevos desarrollos tecnológicos.

El INCAR realiza además una importante labor de desarrollo y caracterización de materiales para aplicaciones energéticas, estructurales y medioambientales.

Fundado en 1947, en sus comienzos el INCAR centró sus actividades en la investigación científica y tecnológica del uso y aplicaciones del carbón, con una extensa dedicación a los procesos de preparación y utilización de las hullas y antracitas de Asturias. En junio de 1952 comenzaron a construirse las instalaciones definitivas, que se inauguraron en 1960, y que permitieron ampliar notablemente las posibilidades de trabajo experimental tanto a escala de laboratorio, como piloto y semi-industrial, y así, prestar apoyo con su investigación a la utilización del carbón asturiano en la industria siderúrgica.

A lo largo de su existencia, el INCAR ha orientado su actividad científica al estudio de carbones nacionales y de importación, a los procesos de conversión -combustión para producción de energía eléctrica y coquización para la obtención de coque siderúrgico- con el fin de contribuir a un uso más limpio y eficaz del carbón y sus derivados. El INCAR desarrolla también una importante actividad en el campo de nuevos materiales carbonosos, cuyas propiedades estructurales, texturales, eléctricas, electroquímicas y catalíticas son investigadas en las aplicaciones más modernas, desde materiales compuestos hasta supercondensadores. El desarrollo de nuevos materiales cerámicos nanoestructurados completa el espectro de actividades del INCAR, que se enmarcan en proyectos de investigación financiados a nivel regional, nacional y europeo y contratos de investigación y de apoyo con empresas del sector tanto nacionales como extranjeras.

La evolución del INCAR ha llevado a la diversificación de las investigaciones, manteniendo los temas de trabajo clásicos, como los relacionados con la conversión de carbón y los procesos relacionados y la carboquímica, aun cuando se estudian desde perspectivas más amplias y complejas, incluyendo por ejemplo la adición de biomasa o residuos con distintos fines o la utilización de nuevos precursores y procesos para desarrollar materiales más sofisticados.

Su estructura actual es de tres departamentos de investigación y varios servicios de apoyo a la investigación.

Departamentos

El INCAR está estructurado en tres departamentos de investigación:

  • Procesos Químicos en Energía y Medio Ambiente
  • Química de Materiales
  • Carbón, Energía y Medio Ambiente
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