Instituto Leloir

Cristina Fernández entregando al director del Instituto Leloir, Fernando Goldbaum, un cuadro con la imagen de Federico Leloir recibiendo el Premio Nobel.

La Fundación Instituto Leloir centra sus actividades en la investigación científica y en la formación de recursos humanos, en las áreas de Bioquímica, Farmacia y Biología celular y molecular. Está ubicado en Buenos Aires, Argentina. El Instituto y sus colaboradores han recibido múltiples premios y reconocimientos a la excelencia científica tanto en Argentina como en el exterior.[2]

Historia

Comienzos

El Instituto fue creado en 1947 bajo la dirección del Dr. Luis Federico Leloir, Premio Nobel de Química en 1970, por iniciativa del Dr. Bernardo Houssay, Premio Nobel de Medicina en 1947, gracias al apoyo económico del industrial Jaime Campomar, a quien luego se sumaron otros benefactores.

En 1947 Campomar donó una suma de dinero para que se creara el Instituto. Además, pagaba el alquiler de la casa ubicada en Julián Álvarez 1719 de la Ciudad de Buenos Aires. Cada mes, Campomar aportaba 100 mil pesos para que el continuara con sus actividades. Murió en 1956.

Edificio

El Instituto comenzó a funcionar en una antigua casona en Julián Álvarez 1917, en la Ciudad de Buenos Aires. En 1958 el Ministerio de Salud Pública cedió una edificio en Vuelta de Obligado y Monroe.

Finalmente, en 1983 se instaló frente al Parque Centenario. Este edificio fue construido con aportes de la comunidad en un terreno donado por la entonces Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires. El proyecto y la dirección de la obra, orientados a la funcionalidad como centro de investigación, fueron donados por el estudio Mario Roberto Álvarez y Asociados. Las instalaciones originales de 6.900 m2 se ampliaron hasta un total de 10.900 m2, para potenciar su capacidad y mejorar las condiciones de las investigaciones.

Reconocimiento internacional

Las primeras investigaciones llevadas a cabo por los doctores Carlos Eugenio Cardini, Ranwell Caputto, Raúl Trucco, Enrico Cabib, y el entonces becario Alejandro Paladini, y Luis Federico Leloir en el Instituto, dieron como resultado el descubrimiento de la síntesis de galactosa en la glándula mamaria.

Pero fue el trabajo sobre la activación de los azúcares formando compuestos denominados genéricamente nucleótido-azúcares, que mostró caminos metabólicos no conocidos y se transformó en un concepto básico para posteriores investigaciones en todo el mundo, lo que le valió a Leloir la concesión en 1970 del Premio Nobel de Química.

En 1988, por su larga trayectoria y aporte a la comunidad, recibió el Premio Konex de Platino como la más importante institución científica de la historia en la Argentina hasta ese momento.

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