Inmigración italiana en Chile

Bandera de Italia Italianos en Chile Bandera de Chile
Italiani in Cile
FamigliaCastagnaColoniCapitanPastene1910.jpg
Colonos italianos en el pueblo Capitán Pastene en 1910: la familia Castagna.
Población censal 62 006[1]
Idiomas Español chileno, italiano
Religiones Catolicismo y en menor medida otras ramas del cristianismo
Asentamientos y comunidades activas
1.º Iquique
2.º La Serena
3.º Santiago
4.º Concepción
5.º Región de la Araucanía
6.º Punta Arenas
Asociaciones civiles destacadas
1.º Audax Italiano
2.º Capitán Pastene
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La inmigración italiana en Chile se desarrolló a partir del siglo XIX y se concentró en las principales ciudades. Hubo un solo caso de colonización rural: la fundación del pueblo de Capitán Pastene en el sur de Chile.

Características

De acuerdo a ciertas estimaciones el número de descendientes de italianos en Chile hacia 1996 sería de 150 000 personas,[2]​ de los cuales cierto porcentaje serían inmigrantes llegados en primera instancia a Argentina y Uruguay, principalmente desde Buenos Aires. Más tarde, debido al auge económico chileno y las buenas oportunidades de trabajo, cientos de argentinos emigraron al país siendo un número importante de ellos descendientes de italianos. A diferencia de otra comunidades inmigrantes, los italianos no se concentraron en alguna zona específica del país, sino que se esparcieron a lo largo del mismo.

La inmigración italiana se produjo de manera espontánea y no correspondió a un período determinado. Italianos emigraron a Iquique en la época del salitre y a Arica después, a la actual Región de Atacama y una importante colonia venida de Trento se estableció en La Serena así como en Isla de Maipo, en Valparaíso, en algunos barrios de Santiago, Concepción, Punta Arenas, y la Región de La Araucanía.

Esta última zona recibió un buen número de inmigrantes en pocos años donde durante 1883 y 1901 llegaron más de 20 700 italianos a colonizar la zona, posteriormente llegaron unas 2600 familias más a fundar Capitán Pastene, y poblar Lumaco y Purén.

Para el Censo del año 1907, se contabilizaron 13.023 italianos viviendo en Chile. El Monumento al Genio de la Libertad fue una donación de la colonia italiana residente al pueblo chileno en conmemoración al Centenario de Chile en 1910.

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