Inmigración croata en Chile

Croatas en Chile
Bandera de Croacia Bandera de Chile
Hrvati u Čileu
Otros nombresChilenos-Croatas (čileanski Hrvati)
Regiones de origenIsla de Brač, región de Dalmacia[3]
Llegados como parte de: Bandera de Imperio austrohúngaro Imperio austrohúngaro y Flag of SFR Yugoslavia.svg Yugoslavia
Población censal900 hab. (aprox.)[4]
Descendencia estimada200 000[4]
IdiomasEspañol chileno, idioma croata
ReligionesCristianismo (católicos)
Migraciones relacionadascroatas, eslavos, croatas en Argentina, croatas en el Perú
Asentamientos y comunidades activas
1.ºBandera de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena Magallanes y la Antártica Chilena (principalmente en Punta Arenas) [8]
2.ºBandera de la Región Metropolitana de Santiago Región Metropolitana [8]
3.ºBandera de la Región de Antofagasta Antofagasta [8]
4.ºBandera de la Región de Tarapacá Tarapacá (principalmente en Iquique) [6]
Asociaciones civiles destacadas
1.ºEstadio Croata (Santiago), Club Croata de Punta Arenas, Club Croata de Iquique y Sociedad de Socorros Mutuos Croata de Antofagasta[8]

La inmigración de croatas hacia Chile tuvo lugar, principalmente, entre fines del siglo XIX y la primera mitad del siglo XX, teniendo su foco de asentamiento en Punta Arenas y Antofagasta.[5]

Diversas estimaciones varían desde 200.000[4]

Orígenes e historia

Ubicación de la isla de Brač en Croacia (en verde).
Publicidad de un barco croata del siglo XIX listo para viajar a América del Sur.

Los primeros inmigrantes croatas, provenientes mayoritariamente de la provincia de Dalmacia, llegaron entre mediados del siglo XIX, y principios del XX. Estos inmigrantes se asentaron principalmente en dos regiones chilenas: El Norte Grande, en torno a las ciudades de Iquique Antofagasta y Calama; en la región austral, en torno a Punta Arenas y a Tierra del Fuego.[13]

El grueso de los inmigrantes croatas llegaron a Chile en el período comprendido entre fines del siglo XIX y la Primera Guerra Mundial, contabilizando alrededor de 10 000. Los primeros inmigrantes llegaban con pasaporte del Imperio austrohúngaro pues eran súbditos de dicho imperio, por lo que eran contabilizados en Chile como austríacos. Recién después de 1918 ingresaron al país como yugoslavos,[6]

El Imperio austrohúngaro imponía a los inmigrantes croatas ciertas reglas. Una de ellas que todas las instituciones o clubes en las que participaban sus ciudadanos debían llevar el nombre de «Austro-Húngara» y e izar la bandera de Austria. El primer cónsul austro-húngaro de Iquique era croata. Hacia 1894, 198 de los 203 miembros de la Sociedad Austro-Húngara de Socorros Mutuos de Iquique eran croatas. Los primeros croatas emigrados eran jóvenes marinos que desertaban o desembarcaban de barcos austríacos que viajaban hacia California a través del Estrecho de Magallanes o el Cabo de Hornos.[12]

La llegada masiva de los croatas en Chile comenzó en 1864 y la migración creció en forma sostenida hasta 1956 alcanzando un número de más de 20.000 inmigrantes. En los primeros años los croatas se asentaron más en la Argentina que en Chile. Por ejemplo, en Argentina el número llegó a 80.000 inmigrantes, pero sólo alrededor del 57% de estos croatas permanecieron en Argentina. Algunas de ellos regresaron a Europa y otros se mudaron a Chile, donde los croatas tenían una asimilación más rápida y exitosa, conduciendo a un aumento significativo de la población croata en Chile en los períodos en que no hubo migración de los croatas de Europa a las Américas.[12]

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