Inglaterra en la Copa Mundial de Fútbol de 2006

Inglaterra
7º lugar
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Oficial
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Alternativo
Asociación The Football Association
Confederación UEFA
Participación 12 (3 consecutiva)
Ránking histórico 5º lugar
Ránking FIFA 10º lugar (May-06)
Entrenador Bandera de Suecia Sven-Göran Eriksson

La selección de Inglaterra fue uno de los 32 países participantes de la Copa Mundial de Fútbol de 2006, realizada en Alemania.

A pesar de ser una de las selecciones favoritas en los últimos campeonatos mundiales, la selección inglesa no había podido alcanzar un lugar destacado. En esta oportunidad, Inglaterra llegaba con una serie de jugadores de gran calidad, liderados por el popular David Beckham en la que sería su última oportunidad de reivindicarse tras los magros resultados obtenidos en sus dos mundiales previos. Sin embargo, las lesiones mermarían fuertemente al equipo. La promesa, Wayne Rooney, sufrió de una lesión dos meses previo al torneo lo que puso en jaque su participación, mientras Michael Owen sufrió una grave lesión en el tercer partido del torneo que lo dejó incapacitado de poder continuar.

En el Grupo B, Inglaterra se enfrentó a Paraguay, Suecia y Trinidad y Tobago. En el primer encuentro, un autogol de Carlos Gamarra a los 3' permitió la victoria inglesa en un deslucido partido. Ante los trinitarios, Inglaterra nuevamente apareció extremadamente defensiva y retraída, apareciendo su artillería en los últimos minutos para conseguir el 2:0 que les daría la clasificación. Luego de enfrentar a dos rivales que casi no intimidaron a los ingleses, Suecia logró poner en aprietos a los Leones. Ambos equipos demostraron una gran calidad de juego y el partido terminó 2:2 con goles de los juveniles Joe Cole y Steven Gerrard.

En octavos de final, Inglaterra enfrentó a Ecuador. Nuevamente, Inglaterra utilizó las tácticas de sus primeros partidos y el encuentro terminó con gol de Beckham desde tiro libre.

Esta actitud extremadamente conservadora (característica del entrenador Sven-Göran Eriksson) chocaría con la fuerza de Portugal, el rival en cuartos de final. El encuentro fue muy parejo, por lo que Inglaterra debió salir a buscar espacios, los cuales eran cerrados tanto por la defensa como por el arquero luso, Ricardo Pereira. A los 52', Beckham se retiraría por problemas de salud y la escuadra británica se vería aún más afectada cuando a los 62', Wayne Rooney sería expulsado tras pisar en los testículos al portugués Ricardo Carvalho luego de que éste cayera al intentar frenar el ataque del inglés. A pesar de la desventaja, Inglaterra logró detener el avance portugués, llegando a la instancia de penales. Allí, Pereira logró atajar tres tiros (a excepción del de Owen Hargreaves) lo que le dio la ventaja a los portugueses que ganaron la tanda por 3:1, eliminando de esta forma al combinado de Inglaterra.

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