Ingeniero de audio

Un ingeniero de audio trabajando en una mesa de mezclas.

Un ingeniero de audio es la persona encargada de la grabación, manipulación, mezcla y reproducción de sonido. Muchos ingenieros de audio usan tecnologías de manera creativa para producir sonido para películas, radio, música, productos electrónicos y juegos de computadora.[2]

La ingeniería de audio se encarga de los aspectos creativos y prácticos del sonido, incluyendo el habla y la música, así como del desarrollo de nuevas tecnologías de audio y la comprensión científica avanzada del sonido audible.[2]

Investigación y desarrollo

Los ingenieros de audio llevan a cabo investigación y desarrollo para la invención de nuevas tecnologías (equipo y técnicas), a fin de mejorar los procesos y la expresión artística.[5]

Educación

Los ingenieros de audio que trabajan en investigación y desarrollo pueden tener antecedentes en áreas como la acústica, ciencias de la computación, ingeniería de radiodifusión , física, ingeniería acústica y electrónica. Los cursos de ingeniería de audio en las universidades y colegios caen en dos grandes categorías: en primer lugar, el entrenamiento en el uso creativo del audio como ingeniero de sonido. En segundo lugar, la formación científica o ingenieril, la cual le permite a los estudiantes dedicar su carrera al desarrollo de tecnologías de audio. Tales cursos ofrecen un buen conocimiento de las tecnologías, si bien no tienen suficiente contenido matemático y científico para permitir la obtención de un trabajo en investigación y desarrollo de audio o en la industria acústica.[6]

El destacado ingeniero de audio Roger Nichols en una antigua consola de grabación Neve.

Los ingenieros de audio en investigación y desarrollo usualmente poseen un título de grado o una certificación más avanzada en acústica, física, ciencias de la computación o en otra disciplina de la ingeniería. Estos pueden trabajar en consultoría acústica, especializándose en acústica arquitectónica.[8]​ Algunos puestos, tales como la participación en el claustro de profesorado, requieren un PhD. En alemán, el término Toningenieur se refiere a un ingeniero de audio que diseña, construye y repara sistemas de audio.

Sub-disciplinas

Las disciplinas listadas a continuación están basadas en el esquema de literatura científica PACS ( Esquema de Clasificación de Física y Astronomía) usado por la ASA (Acoustical Society of America) con cierta revisión.[9]

Procesamiento de señales de audio

Los ingenieros de audio desarrollan algoritmos para poder llevar a cabo manipulación electrónica de las señales de audio. Estos pueden ser procesamientos característicos de la producción de audio tales como la reverberación y el Auto-tune, o para codificación perceptiva (por ejemplo, el formato mp3). Alternativamente, los algoritmos pueden llevar a cabo cancelación de eco, Skype o permitir que las pistas de audio sean clasificadas o identificadas a través de la recuperación de información musical (por ejemplo, el programa Shazam).[10]

Acústica arquitectónica

hongos de difusión acústica colgando del techo del Royal Albert Hall.

La acústica arquitectónica es la ciencia e ingeniería encargada de lograr un buen sonido dentro de un recinto.[7]

Electroacústica

La electroacústica se preocupa del diseño de audífonos, micrófonos, altavoces, sistemas de reproducción de sonido y de tecnologías para grabación.[5]​ Ejemplos de diseño electroacústico incluyen a los dispositivos electrónico portátiles (por ejemplo, los teléfonos celulares, reproductores portátiles y tabletas), sistemas de sonido en acústica arquitectónica, sonido envolvente en salas de cine y car audio.

Acústica musical

La acústica musical se encarga de la investigación y descripción de la ciencia de la música. En la ingeniería de audio, esto incluye al diseño de instrumentos electrónicos tales como los sintetizadores, la voz humana (la física y neurofisiología del canto), el análisis computacional del audio, la musicoterapia y la percepción y cognición de la música.[13]

Psicoacústica

La psicoacústica es el estudio científico de como responden los humanos a lo que escuchan. En el fondo de la ingeniería de audio se encuentran los oyentes, los cuales son el árbitro final que deciden si un diseño de audio es exitoso o no, como en el caso de una grabación binaural, juzgando si esta produce inmersión o no.[10]

Habla

La producción, procesamiento por computadora y la percepción del habla es una parte importante de la ingeniería de audio. Ésta se asegura de que el habla sea transmitida de manera inteligible, eficiente y con alta calidad en recintos, por medio de sistemas PA y a través de sistemas de telefonía móvil, como parte de las áreas importantes de su estudio.[14]

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