Ingeniero White

Ingeniero White
Ciudad
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Escudo
Ingeniero White ubicada en Provincia de Buenos Aires
Ingeniero White
Ingeniero White
Localización de Ingeniero White en Provincia de Buenos Aires
Coordenadas 38°46′00″S 62°16′00″O / -38.76666667, 38°46′00″S 62°16′00″O / -62.26666667
Idioma oficial español
Entidad Ciudad
 • País Argentina
 • Provincia Bandera de la Provincia de Buenos Aires.svg  Buenos Aires
 • Partido Bahía Blanca
Intendente Héctor Gay ( PRO- Cambiemos)
Altitud  
 • Media 5 m s. n. m.
Población (2001)  
 • Total 10 486 hab.
Gentilicio whitense
Huso horario UTC -3
Código postal 8103
Prefijo telefónico 0291 457-XXXX
Aglomerado urbano Gran Bahía Blanca

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Ingeniero White es una localidad y puerto de la provincia de Buenos Aires, Argentina. Se encuentra ubicada en el partido de Bahía Blanca, a 10 kilómetros de la ciudad de Bahía Blanca, con la que se encuentra conurbada en el denominado Gran Bahía Blanca. El puerto de la localidad es uno de los principales puertos de ultramar de la Argentina, y el movimiento económico alrededor de él fue el factor más importante en el crecimiento de la ciudad de Bahía Blanca.

El complejo portuario abarca 25 kilómetros sobre la costa norte de la ría de Bahía Blanca. Posee un moderno balizamiento con 62 boyas luminosas alimentadas por energía solar. En el interior de la ría, está el Puerto de Ingeniero White con un calado de 45 pies. El Muelle Multipropósito de 270 metros de eslora recientemente inaugurado, los muelles de Puerto Galván y la Posta de Inflamables completan las instalaciones.

Este sistema portuario ofrece una salida directa al Océano Atlántico desde el único puerto de aguas profundas del país, con muelles para operar todo tipo de buques y mercaderías, y el primer puerto autónomo de la Argentina. Posee además un sistema de control de tráfico radarizado, único en América Latina.

El Puerto de Bahía Blanca ha sido históricamente un puerto de cereales por su proximidad a las principales zonas agroexportadoras del país. Hoy es además químico y petroquímico, y exporta principalmente materias primas. Una Reserva Natural de uso múltiple que comprende varias islas e islotes adyacentes, ubicada al N NO del canal principal, permite la investigación para el uso racional de los recursos naturales con el objeto de conservar el ecosistema.

Historia

Ingeniero Guillermo White.

La exploración europea de la zona se remonta hacia los principios de la colonización europea de América a comienzos del siglo XVI. En aquellos tiempos aventureros como Fernando de Magallanes exploraron el sur argentino. En 1520, en medio de su travesía hacia el sur por las costas patagónicas, Magallanes descubrió la bahía Blanca, a la cual la llamó Bahía de los Bajos Anegados, bahía a la que los pueblos originarios denominaban Blanca Vadia o Vadia Blanca.

En 1823 el piloto Fernández Pareja reconoce el brazo de mar que lleva su nombre (Arroyo Pareja, Punta Alta). Más tarde, en 1827, cuando el gobierno de la Provincia de Buenos Aires proyecta crear una ciudad y un puerto al sur de la provincia -iniciativa ya planteada en 1823 por Bernardino Rivadavia, ministro de gobierno de Martín Rodríguez-, decide llamarla Bahía Blanca, donde al año siguiente una expedición reconoce el área con ese nombre. En 1828 el coronel Ramón Estomba en su diario de viaje hace referencia a la región con el título "expedición a la bahía blanca...". En el acta de fundación se la designa como Fortaleza Protectora Argentina y al Puerto se lo denomina de la Esperanza (hoy Ingeniero White). El ministro de Guerra Balcarce en ese año propone llamarla Nueva Buenos Aires, pero la persistencia de sus pobladores en llamarla Bahía Blanca hizo cambiar esas denominaciones.

En 1883 la concesión del puerto le fue otorgada al Ferrocarril del Sud. Al momento de su inauguración, en el año 1885, se contaba con un pequeño muelle en curva que, por sus reducidas dimensiones, permitía atracar tres vapores de ultramar y otros tres de cabotaje. La exportación de cereales a partir de 1889 se incrementó, lo que llevó a considerar la construcción de un muelle de alto nivel y ampliar el muelle de acero. Dicha obra comenzó en el año 1902.

Cobró una gran importancia sobre los principios del siglo XX, por la gran llegada de inmigrantes, europeos en su mayoría, que se instalaron, tanto en el puerto como en la ciudad de Bahía Blanca.

El pueblo se componía en sus comienzos de precarias viviendas de chapa y madera, muchas de ellas aún existentes, lo cual ha contribuido a dar una nota característica al paisaje urbano.

Como un homenaje dispuesto por el general Julio Argentino Roca, presidente de la Nación, por decreto de 20 de junio de 1899, la localidad recibió el nombre del ingeniero Guillermo White. El presidente había anunciado con anterioridad tal designación en una de sus visitas a Bahía Blanca, y en presencia del propio White, siendo uno de los pocos homenajes que se han hecho en vida a personas ilustres.

En el año 1929 las Empresas Eléctricas de Bahía Blanca (EEBB) encargaron el proyecto de una planta termoeléctrica al Arquitecto J. Molinari, jefe de proyectos de la compañía Ítalo-Argentina de Electricidad, quien había realizado en la Capital Federal muchas subestaciones de transformación. El protagonismo de la Usina General San Martín en el desarrollo bahiense se apagó a mediados de los años ochenta, cuando entró en funcionamiento la Central Termoeléctrica Luis Piedrabuena.

Sus aires de progreso se vieron frustrados en la segunda mitad del Siglo XX al construirse el polo petroquímico, que con promesas de bienestar provocó el lamentable deterioro de la imagen e identidad de Ingeniero White. Sus habitantes luchan permanentemente en contra de las nubes tóxicas que emanan de las chimeneas del polo, de los fuertes olores y las consecuencias visibles en sus hogares, tales como grietas y filtraciones producto de las vibraciones.

Antigua Usina General San Martín, hoy Museo El Castillo.
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