Ingeniería geológica

Ingeniería geológica
Ingeniería en Geología
Geología del yacimiento de Messel en el Eoceno.svg
Prospección de yacimiento en la que se indican las características de la corteza terrestre
Áreas del saber Matemáticas, mecánica del medio continuo, mecánica de rocas, mecanica de suelos, física, geologia, ingeniería geotécnica, geomecánica, hidrologia, hidráulica, hidrogeología, química.
Campo de aplicación Ingeniería geotécnica, minería, industria petrolera, obras públicas y construcción, recursos hídricos, riesgos naturales.
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La ingeniería geológica es la rama de la ingeniería que aborda la resolución de problemas relacionados con la interacción directa e indirecta, del hombre con el medio geológico, entendido éste como el soporte de las actividades humanas.[1]

El concepto de ingeniero geólogo y, en consecuencia, el de Ingeniería geológica, comprenden un amplio abanico de definiciones condicionadas por el país de origen. Bell (1992) define la ingeniería geológica como la aplicación de la geología a la ingeniería práctica o, dicho de otro modo, es la disciplina encargada de estudiar todos los factores geológicos que intervienen en la localización, diseño, construcción y mantenimiento de los trabajos de ingeniería. De forma similar, González de Vallejo et al., (2002) definen la ingeniería geológica como la ciencia aplicada al estudio y solución de los problemas de ingeniería y medioambiente. A su vez, la International Association of Engineering Geology (IAEG, 1992) define la ingeniería geológica como la disciplina dedicada a la investigación, estudio y resolución de problemas de ingeniería y medioambiente que pueden resultar de la interacción entre la geología y los trabajos o actividades humanas, así como a la predicción y desarrollo de medidas de prevención o corrección de riesgos geológicos.

Estas apreciaciones quedan mucho más claras si consultamos el significado de los términos ingeniería y geología en el Diccionario esencial de las ciencias ( Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales (2002):

  • Ingeniería: Conjunto de conocimientos y técnicas cuya aplicación permite la utilización racional de los materiales y recursos naturales, mediante invenciones, construcciones u otras realizaciones provechosas para el hombre.
  • Geología: Estudio de la disposición de los materiales que constituyen la litosfera terráquea, de las causas que originan esa disposición y de los efectos de los agentes que la alteran.

De todas estas definiciones se desprende un cuerpo común que permite definir la ingeniería geológica como la disciplina que estudia y se ocupa de la resolución de problemas relacionados con la interacción directa e indirecta, del hombre con el medio geológico, entendiendo éste como el soporte de las actividades humanas.[1]

En su formación, el ingeniero geólogo está dotado de una fuerte preparación en ciencias básicas (matemáticas, física, química, geometría, etcétera) y un profundo conocimiento de las ciencias y técnicas aplicadas (mecánica de suelos y rocas, hidráulica, hidrología, construcciones geotecnicas, topografía, cartografía, etcétera), y específicamente en las ocho disciplinas propias de la geología, que le permiten desarrollar su labor como ingeniero en diferentes áreas de actuación, bien sea en geotecnia, medio ambiente, riesgos o recursos naturales.

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