Indian Removal Act

El Indian Removal Act (o Ley de Traslado Forzoso de los Indios)[2]

Legislación

El Presidente Andrew Jackson hizo una mención especial a la Ley de Traslado en su mensaje del Estado de la Unión de 1829.

El Traslado Indio o Indian Removal fue una política del gobierno de los Estados Unidos en el siglo XIX que buscaba trasladar las tribus amerindias (o "nativas americanas") que vivían en el este del río Misisipi a terrenos al oeste del río. Durante las décadas que siguieron a la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos, el rápido incremento de la población del país resultó en numerosos tratados en los que se compraban las tierras de los nativos americanos. Finalmente, el gobierno de EEUU empezó a animar a las tribus Indias a que vendiesen sus tierras ofreciéndoles tierras en el oeste, fuera de las fronteras de los entonces existentes estados del país, donde las tribus podrían volver a asentarse. Este proceso fue acelerado por la aprobación del Ley de Traslado Forzoso de los Indios de 1830, que proporcionó fondos al Presidente Andrew Jackson para llevar a cabo tratados de intercambio de tierras ("traslado"). Se estima que unos 100.000 amerindios fueron trasladados al oeste como resultado de ésta política, emigrando la mayoría de ellos durante los años 1830, asentándose en lo que fue conocido como el Territorio Indio.[3]

Al contrario de lo que sostienen algunas ideas equivocadas (y distorsionadas), la Ley de Traslado no ordenaba el traslado forzoso de ningún amerindio, y el Presidente Jackson jamás defendió públicamente el traslado forzoso de nadie que quisiera quedarse. En teoría, este traslado se suponía que iba a ser voluntario, y de hecho muchos indios nativos americanos se quedaron en el Este. No obstante, en la práctica, la administración de Jackson puso una gran presión sobre los líderes de las tribus para que firmasen tratados de traslado. Esta presión creó graves divisiones dentro de las naciones amerindias, debido a que diferentes líderes tribales defendían distintas respuestas a la cuestión del traslado. A veces, los oficiales del gobierno de Estados Unidos ignoraban a los líderes tribales que se resistían a firmar tratados de traslado y sólo atendían con aquellos a los que apoyaban dicha política. El Tratado de New Echota, por ejemplo, fue firmado por una facción prominente de los líderes cheroqui, pero no por los dirigentes que la tribu había elegido. Los términos del tratado fueron impuestos por el Presidente Martin Van Buren, lo que dio lugar a la muerte de una cantidad estimada de 4.000 cheroquis (la mayoría por enfermedad) en el Sendero de Lágrimas. La tribu de los choctaw también sufrió mucho por enfermedad durante el traslado.[4]

El sufrimiento que el Traslado Indio produjo fue agravado por una mala administración, por una inadecuada toma de medidas para con los inmigrantes (los contratos para el transporte y provisiones fueron a menudo dados al mejor postor), y el fracaso al proteger los derechos legales de los indios antes y después de la emigración. La mayoría de los indios cumplieron reacios pero pacíficamente con los términos de traslado de los tratados, a menudo con amarga resignación. Algunos grupos, no obstante, entraron en guerra para resistir el traslado. Esto dio lugar a dos breves guerras (La Guerra de Black Hawk de 1832 y la Segunda Guerra Creek de 1836), así como una larga y costosa Segunda Guerra Seminola (1835–1842).

La Ley de Traslado en realidad no ordenaba el traslado de ningún indígena estadounidense. Más bien, autorizaba que el Presidente negociase tratados de intercambio de tierras con tribus que viviesen dentro de las fronteras de Estados Unidos. En la Compra de Luisiana de 1803, los Estados Unidos habían adquirido el derecho sobre una enorme cantidad de terreno al oeste del río Misissippi. Antes de la aprobación de esta ley, los tratados se habían llevado a cabo para animar a las tribus indias a que trasladasen sus asentamientos a este lugar —que eventualmente se comenzó a conocer como el " Territorio Indio"— intercambiándolo con sus tierras tribales en el Este. La aprobación del Acta de Remoción aceleró en gran medida este proceso de intercambio de tierras.

La Ley de Traslado fue firmemente apoyada por los Sur, cuyos los estados estaban ansiosos de acceder a los terrenos habitados por las " Cinco Tribus Civilizadas". En particular, Georgia, el mayor estado por esos tiempos, estaba involucrada en una disputa jurisdiccional contenciosa con la nación cheroquí. El Presidente Jackson, que apoyaba la política del traslado principalmente por razones de seguridad nacional, tenía la esperanza de que éste solventase la crisis de Georgia. La mayoría de los observadores, sin importar que estuviesen a favor o en contra de la política del Traslado, se dieron cuenta de que la aprobación de dicha ley significaba la inevitable expulsión de la mayoría de los indios de los estados. Algunos líderes amerindios que previamente se habían resistido al Tratado comenzaron a replantearse sus posiciones, especialmente tras la arrolladora reelección de 1832.

La mayoría de los estadounidenses blancos estaban a favor de que se aprobase esta ley, aunque había una oposición significativa. Muchos misioneros cristianos, y aún más con el organizador de misioneros Jeremiah Evarts de su parte, realizaron una campaña contra su aprobación. En el Congreso, el Senador Theodore Frelinghuysen y el congresista David Crockett de Tennessee hablaron en contra de la legislación, y la Ley de Traslado fue aprobado tras un encarnizado debate en el Congreso.

Los tratados promulgados bajo las provisiones de la Ley de Traslado allanaron el camino para la reacia —y a menudo forzosa— emigración de decenas de miles de indios al oeste. El primer tratado de traslado firmado tras la aprobación de la mencionado ley fue el Tratado de Dancing Rabit Creek el 27 de septiembre de 1830, en el cual los choctaws en Misissippi cedieron tierras al oeste del río a cambio de un pago y tierras en el oeste. El Tratado de Nueva Echota (firmado en 1835) dio lugar al traslado de los cheroquis del Sendero de Lágrimas. Para más detalles sobre los efectos del la Ley de Traslado, véase la Remoción India.

Other Languages