Independiente Santa Fe

Independiente Santa Fe
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Datos generales
Nombre completo Club Independiente Santa Fe S. A.
Apodo(s) El Cardenal[1]
El Expreso Rojo[2]
El León[3]
El Primer Campeón[4]
El Rojo Capitalino[5]
La Fuerza de un Pueblo[6]
Los Albirrojos[7]
Los Leones[2]
Fundación 28 de febrero de 1941 (76 años)[4]
Presidente Bandera de Colombia César Pastrana[8]
Prdt. de honor Bandera de Colombia Alfonso Cañón
Entrenador Bandera de Uruguay Gregorio Pérez
Instalaciones
Estadio Nemesio Camacho El Campín
Capacidad 40.000 espectadores[9]
Ubicación Avenida NQS con Calle 57 (Barrio Galerías), Bogotá, Colombia
Inauguración 10 de agosto de 1938 (79 años)
Otro complejo Sede Deportiva de Tenjo[10]
Uniforme
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Titular
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Alternativo
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Tercero
Última temporada
Liga Bandera de Colombia Liga Águila
( 2017-II) En disputa
Títulos Ligac.svg(por última vez en 2016-II)
Copa Bandera de Colombia Copa Águila
( 2017) Cuartos de final
Títulos Copacolom.svg(por última vez en 2009)
Otra copa Bandera de Colombia Superliga Águila
( 2017) Campeón
Títulos Sligaguila.svg(por última vez en 2017)
Continental Copa Libertadores de América
( 2017) Fase de grupos
Internacional Recopa Sudamericana
( 2016) Subcampeón
Otra Cont. Copa Sudamericana
( 2017) Octavos de final
Títulos Trofeo sudamericana.jpg(por última vez en 2015)
Otra Int. Bandera de Japón Copa Suruga Bank
( 2016) Campeón
Títulos Trofeo Alusivo a la Suruga Bank.png(por última vez en 2016)
Actualidad
Soccerball current event.svg  Temporada 2017
Página web oficial
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El Club Independiente Santa Fe S. A., conocido como Independiente Santa Fe, o simplemente Santa Fe, es un club de fútbol de la ciudad de Bogotá, capital de Colombia. El club de los Cardenales, o el Expreso Rojo, como es conocido popularmente y considerado uno de los clubes más grandes y populares de Colombia, además de haber sido considerado uno de los más grandes del mundo durante el año 2016.[17]

Es el tercer equipo más laureado del Fútbol Profesional Colombiano, con 16 títulos oficiales, nueve títulos de la Categoría Primera A; un título de Copa Sudamericana en 2015, siendo el primer equipo colombiano en ganar esta competición;[24]

El equipo Cardenal fue el séptimo mejor club de fútbol del mundo en 2015, con 240 puntos, según la Federación Internacional de Historia y Estadística de Fútbol, el mejor equipo de América y, por consiguiente de Colombia.[25]​ También, Independiente Santa Fe es uno de los tres equipos que ha jugado todas las temporadas de la Categoría Primera A colombiana, junto con Millonarios, también de Bogotá, y Atlético Nacional de la ciudad de Medellín.

El club es regido por la División Mayor del Fútbol Colombiano (Dimayor), y la Federación Colombiana de Fútbol en el ámbito nacional, y por la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol) y la Federación Internacional de Fútbol Asociación (FIFA) en el ámbito internacional.

Juega sus partidos de local en el Estadio Nemesio Camacho El Campín, que se encuentra al occidente de la ciudad de Bogotá, fundado el 10 de agosto de 1938 y con capacidad para 40.000 espectadores.[28]

El máximo goleador histórico, además de ser el jugador con más partidos disputados, es el volante bogotano Alfonso Cañón, quién además es considerado el máximo ídolo histórico del equipo Cardenal. Con Santa Fe marcó 146 goles en 505 partidos disputados, además de haber sido tricampeón del Fútbol Profesional Colombiano en 1966, 1971 y 1975.[31]

Historia

1939 - Orígenes del Club

Los Santafereños

Equipo de ex-alumnos del Gimnasio Moderno que pasarían a fundar a Independiente Santa Fe. De izquierda a derecha, Ernesto Gamboa, Álvaro Gaviria, Guillermo Escobar, César Payán, Julián de Mendoza, Gonzalo Rueda Caro, César García, Guillermo Lleras, Eduardo Lleras, Joaquín Prieto y Tulio Gutiérrez

En 1939, para la celebración de las bodas de plata del Gimnasio Moderno de Bogotá, se llevaba a cabo un partido de fútbol entre el equipo del colegio y los ex-alumnos recién egresados de la misma institución, el equipo de los ex-alumnos vestía en ese entonces una camiseta blanca con una franja azul y era integrado por varios jóvenes que posteriormente promoverían la creación de Independiente Santa Fe.[32]

No tenían en mente jugar como profesión o por dinero, enfrentaban otros equipos de la Capital provenientes de escuelas y colegios. La mayoría de los jugadores del equipo estudiaban en el Colegio Mayor de Nuestra Señora del Rosario, razón que los llevó a tomar el centro de la ciudad como lugar de encuentro después de clases. No había entrenamientos rígidos como los de hoy, simplemente se encontraban en El Café del Rhin, en el Pasaje Santa Fe, doblaban hacia la séptima en la Avenida Jiménez donde se encontraban las instalaciones del Diario El Tiempo, pasaban por los tableros de El Espectador para doblar por la calle 14 y cerrar enfrente de la Universidad del Rosario.[32]

Centro de Bogotá en la década de 1940, Pasaje Santa Fe

Trotar por el centro de Bogotá no era muy conveniente, se tropezaban con periodistas, conocidos políticos y gran cantidad de gente. Decidieron entonces, buscando mayor tranquilidad para sus “entrenamientos” trasladarse a los Campos del Litográfico.[32]

Para ese entonces, ya eran popularmente conocidos en el centro de la Capital como “Los Santafereños”, nombre que había surgido por el punto de encuentro diario, El Pasaje Santa Fe.[32]

Con el paso de las prácticas algunos jugadores empezaron a pensar en la formación de un equipo en un sentido más estricto, Ernesto Gamboa Álvarez y Gonzalo Rueda Caro quienes pasaban con frecuencia sus ratos libres en El Café del Rhin en el Pasaje Santa Fe eran los más animados con el tema. Dadas las circunstancias el equipo decidió inscribirse como equipo amateur a la Asociación Deportiva de Bogotá a principios de 1941, momento clave que daría paso a la Fundación de Independiente Santa Fe.[32]

1941 - Fundación y primeros éxitos

Fundación

Independiente Santa Fe fue fundado el 28 de febrero de 1941, como un club deportivo de aficionados. Fue iniciativa de varios egresados del Colegio Gimnasio Moderno, de alto nivel social, algunos de ellos, estudiantes de la Universidad del Rosario, situada en la calle 14, entre la esquina del desaparecido pasaje Santa Fe y la carrera 6a. La fundación ocurrió en el Café del Rhin[33]​ Ese café funcionaba en el pasaje homónimo, ubicado entre las carreras 6a. y 7a. y que iba de la calle 14 a la Avenida Jiménez (calle 15). El Café del Rhin estaba en frente del aún existente Café Pasaje, en el corazón histórico de la capital colombiana y que era en la época también el corazón intelectual de la ciudad, por lo cual los estudiantes y profesores rosaristas frecuentaban ese y otros cafés, como aún lo hacen con los que existen actualmente.

El acta de fundación reza:

“En Bogotá, el 28 de febrero de 1941, se reunieron los señores Escobar U. Guillermo, Gamboa A. Ernesto, Gutiérrez L. Tulio, Haim Roberto, Lleras Ll. Eduardo, Martín Alfonso, Martín Álvaro, Mendoza C. Eusebio, Mendoza C. Julián, Mora L. Hernán, Payán C. César, Reyes N. Luis Carlos, Robledo R. Luis, Rueda C. Gonzalo, Urdaneta H. Rafael y Valenzuela V. Pablo, Cubides Romero Manuel; y resolvieron crear un Club Deportivo de Foot-Ball Association que llevará por nombre “Club Independiente Santa Fe”. Dicho club tendrá un carácter meramente deportivo, sin perseguir lucro de ninguna especie. Su domicilio será en esta ciudad, y hasta la expedición de sus estatutos estará dirigido por la siguiente directiva: Presidente Gonzalo Rueda Caro, Vicepresidente Luis Robledo R., Secretario-Tesorero Ernesto Gamboa Álvarez, Capitán del equipo de Foot-Ball Luis Carlos Reyes Nieto”.[35]

Primer plantel: subcampeón de la Asociación Deportiva de Bogotá

En un principio, los fundadores de Santa Fe pensaron componer el club tan solo con exalumnos del Gimnasio Moderno; sin embargo, más adelante lo reforzaron con jugadores de otros colegios. Se formó con el objetivo de participar en el campeonato de la Asociación Deportiva de Bogotá (A. D. B.), en el que Santa Fe participó en la segunda categoría. Signo del funcionamiento de las entidades deportivas y de informalidad, acaso bonachona, que facilitó la participación de los entusiastas muchachos deportistas, el sorteo de los partidos de ese campeonato se realizó el 27 de febrero, la víspera de la fundación formal de Santa Fe, lo cual no impidió que lo aceptaran y participara en el torneo; el mismo día se anunció la inauguración del campeonato para el 2 de marzo en el Club Deportivo Bavaria,[38]

Santa Fe jugó el primer partido oficial de su historia el domingo 23 de marzo de 1941 a las 9:40, en el Club Litográfico, contra el equipo de la Legión Militar Deportiva de los Taxis Rojos (representante de esa empresa de transporte, cuyos conductores vestían uniforme de estilo militar[42]​ y al Instituto de La Salle, de los Hermanos Cristianos, que en esa época dominaba el fútbol bogotano, después de la desaparición del Bartolinos, del Colegio de San Bartolomé. Los equipos se alinearon así:

  • Independiente Santa Fe: Rafael Urdaneta; Pablo Valenzuela y Alfonso Martín; Álvaro Martín, Luis Robledo y Ernesto Gamboa; Eduardo Lleras, Octavio Hernández, Gonzalo Rueda, Luis E. Arreaza y Tito Haim.
  • Taxis Rojos: Espinosa; Pinzón y M. Cortés; Antonio Cortés, A. Rodríguez y Montoya; Juan Herrera, Gómez, Rivera, Camargo y Alberto Cortés.

El marcador fue de 3-3. Los goles ocurrieron todos en el primer tiempo: por Santa Fe, dos de Arreaza y un autogol de un delantero contrario; por los Taxis Rojos, Juan Herrera (2) y Alberto Cortés. Y continuaron los elogios: "De los partidos jugados ayer, el mejor fue el de los equipos Santafé [sic] y Taxis Rojos... magnífico partido... De los muchachos del Santafé [sic], va a tomar dos la A. D. B. para el seleccionado que esta entidad formará dentro de breves días... es uno de los mejores entre la categoría segunda". Y terminó la crónica con lo que parece, a posteriori, como profético: "Su técnica, presentación impecable y moral hacen de este conjunto un equipo de mucho porvenir".[43]​ Paradojas de la historia, los dos equipos terminaron en las primeras posiciones del campeonato.

Luego de una pausa, al parecer por una temporada de fútbol profesional, Santa Fe empató 0-0 con el Universal, el domingo 4 de mayo.[46]

Al terminar la primera vuelta, Santa Fe era el segundo, con 12 puntos, uno menos que el equipo de los Taxis Rojos, y fueron esos dos equipos los que empezaron la segunda[50]

También en julio, Santa Fe jugó en El Campín un partido con un equipo de la petrolera Shell, a beneficio de la Cruz Roja Británica, entidad que debía de requerir mucha ayuda por causa de la guerra. Este juego tuvo notorio despliegue en las páginas deportivas, al menos en la prensa simpatizante de los Aliados, y precios rebajados (20 y 40 centavos).[53]

Luego vino un peculiar hecho como sólo sucedían en esa época: para cerrar un festival deportivo aficionado, Santa Fe disputó una copa, donada por el Automóvil Club, contra el equipo de La Salle, de primera división. Para ese partido, Santa Fe invitó a los jugadores argentinos Óscar Ruso Sabransky (más tarde, fugaz entrenador de Santa Fe), Gerardo Lezcano y Antenor Rodríguez, que habían sido licenciados del Club Deportivo Independiente, ya conocido por su apodo de los Millonarios, luego de que ese club (Independiente I, en el que actuaban los profesionales, mientras en el Independiente II, o Millos chiquitos sólo actuaban aficionados colombianos[56]​ Los equipos alinearon así:

  • Independiente Santa Fe: Rafael Urdaneta; Martín y Antenor Rodríguez; Luis Robledo, Óscar Sabransky y Ernesto Gamboa; Reyes, Gerardo Lezcano, Eusebio de Mendoza, Tito Haim y Escobar.
  • La Salle: Duarte; Charry y Guevara; Charry, Fajardo y C. Chávez; Celso Montaña, Corradine, Marco Nieto, Segura e Izquierdo.

Se jugaron dos períodos de treinta minutos. Anotaron Nieto y Corradine, y Sabransky desperdició un penal para Santa Fe.[58]

Continuando el campeonato, el domingo 24 de agosto Santa Fe se enfrentó al Litográfico, que le hizo "...uno de los mejores partidos...", al punto de que "...sólo faltando un cuarto de hora para terminar... consiguió sus dos tantos..."; marcador final: 2-0.[60]

En esos tiempos heroicos de futbolistas aficionados, lo que ocurre a veces en juegos entre amigos le sucedió al recién nacido Santa Fe: el 1° de diciembre “…tuvo que jugar con solo nueve jugadores, por no incumplir el compromiso con la A. D. B. Los jugadores que se presentaron fueron los siguientes: Urdaneta, Camargo, Martínez, Jorge Méndez, Ernesto Gamboa, Rueda Gonzalo, Ferro, Robledo y Mendoza. Sin embargo, el Santa Fe jugó como en sus mejores días e hizo mejor partido al Quesada, campeón de la categoría intermedia de la Federación Municipal de Deportes, hasta lograr vencerlo por cuatro goales contra dos”.[61]​ Tal vez por ese motivo hay fotos en la prensa de la época con solo nueve jugadores.

1942 - Subcampeón de Cundinamarca en primera categoría aficionada

En 1942, Santa Fe jugaba una brillante campaña en la categoría intermedia del campeonato de la Asociación Deportiva de Bogotá (A. D. B.).[62]​ El 22 de febrero, por ejemplo, logró vencer por 8-1 al Atlético Talleres. Santa Fe se alineó así:

  • Independiente Santa Fe: Rafael Urdaneta; Alfonso Martín, Guillermo Lara; Ernesto Gamboa, Luis Robledo, Jorge Méndez; Roberto Haim, Hernando Mariño, Eusebio de Mendoza, Enrique Lara y Daniel Ferro.

También formaban parte del equipo Guillermo Escobar, Eduardo Lleras, Nicolás Camargo, Manuel Vásquez, Julio Barberi y César Payán.[63]

Valido del subcampeonato del año anterior, Santa Fe solicitó el ascenso a la primera categoría. Causó revuelo que “un equipo desconocido, según los dirigentes de algunas entidades deportivas, tenía la osadía de pedir su ascenso…”. Luego de “…una reunión de los altos dirigentes de la federación municipal de deportes…” [sic], invitaron a Santa Fe a enfrentarse “…a cualquiera de los de la primera categoría…” de esa organización, y Santa Fe aceptó el reto.[65]

En esos tiempos de fútbol aficionado, la organización era incipiente y el apelativo de “club” era tal vez demasiado para la realidad de muchos equipos que eran poco más que grupos de amigos, como en el caso de Santa Fe, en el que “...casi todos sus integrantes...” eran estudiantes de las universidades privadas de Bogotá.[72]

El 17 de mayo, Santa Fe se enfrentó al equipo de la Universidad Nacional en el Estadio Alfonso López de los universitarios, en partido que se consideró de gran importancia para definir el título: “Los partidos que el ganador pueda sostener posteriormente contra el Albión, el Texas, el San Lorenzo y el América no ofrecerán nunca las dificultades del de hoy”. Los equipos se alinearon así:[73]

  • Independiente Santa Fe (rojo y blanco): Rafael Urdaneta; Guillermo Lara y Alfonso Martín; Ernesto Gamboa, Luis Robledo y Eusebio de Mendoza; Guillermo Chirolo Escobar, Hernando Mariño, Alberto García del Diestro, Enrique Lara y Daniel Ferro.
  • Universidad Nacional (blanco): H. Moreno; José M. García y Rodrigo Tristancho; R. Ortega, Alfonso Vargas y P. Quintana; Édgar Burbano, O. Pinilla, P. Forero, J. Barberi y G. Gaitán.

Santa Fe derrotó a la Universidad por 7-4. Anotaron Mariño (1-0, 7'), Lara (2-0), García del Diestro (3-0) “...precedido de una serie de pases cortos entre Lara, Ferro y García del Diestro, que entusiasman al respetable...”, y descontó Burbano (3-1). En el segundo tiempo, la Universidad consiguió dos goles de Pinilla, Santa Fe uno de Lara y tres más de García del Diestro (7-3) y finalmente Burbano cerró la cuenta (7-4). Es decir, el abogado refugiado español Alberto García del Diestro logró el primer cuadruplete en la historia de Santa Fe y, tal vez, del fútbol colombiano,[74]​ y fue el primer jugador extranjero de la historia de Santa Fe.

El 21 de junio, Santa Fe cayó ante el Juventud Albión 2-4.[77]​ distinto del América de Cali, del departamento del Valle del Cauca, que no podría disputar un torneo en Cundinamarca, máxime en una época en la que estaban prohibidos los encuentros interdepartamentales, salvo autorización especial.

El domingo 30 de agosto se enfrentaron los únicos que podían aspirar a disputarle el título al América: Santa Fe y San Lorenzo jugaron en el campo de la Quinta Mutis, entonces sede del Colegio Mayor de Nuestra Señora del Rosario y desde 2009 sede de la universidad homónima [En la foto que aparece en la página de la universidad de la referencia, cuando se consultó, se ve la cúpula del Coliseo Cubierto El Campín, vecino del estadio situado a su izquierda (Sur), detrás del árbol central.].[76]

  • Independiente Santa Fe: César Payán; Martín y Alberto Holguín; Ernesto Gamboa, Luis Robledo y Guillermo Lara; Daniel Ferro, Enrique Lara, Alberto García del Diestro, Eusebio de Mendoza y Guillermo Chirolo Escobar.

El dominio santafereño, luego de un gol anulado por fuera de lugar, se concretó cuando Enrique Lara abrió el marcador. A los 35', Robledo cobró una falta “...a larga distancia...” que logró convertir García del Diestro. En el segundo tiempo, San Lorenzo entró arrollador, pero no pudo concretar. Hacia el final del partido, hubo un penal a favor de Santa Fe, convertido por Lara, para cerrar el marcador (3-0) [no especifica cuál de los dos Laras].[79]

Luego de ese juego, el domingo 6 de septiembre se anunció que Santa Fe había contratado al inglés John Richard Jack Greenwell; “...como entrenador oficial de sus equipos. Jack Greenwell iniciará sus labores en el nuevo club hoy a las nueve de la mañana en los campos de la Quinta Mutis”.[82]

El entrenador inglés inició labores el miércoles 9 de septiembre y se estrenó con una victoria 5-2 en un amistoso ante la Facultad de Medicina.[33]​ Los equipos se alinearon así:

  • Independiente Santa Fe: Payán; Martín y Madariaga; Gamboa, Robledo y Mendoza; Guillermo Lara, Manuel Pardo, Alberto García del Diestro, Enrique Lara y Daniel Ferro.
  • América FBC: Contreras; Rodríguez y Cañón; Castro, Castillo y Soto; José Talero, Miguel Talero, Humberto Talero, Calderón y Fagua.

Como hecho anecdótico, el jugador Miguel Talero del América FBC, que más tarde jugó con los Millonarios, fue después parte de la nómina histórica de Santa Fe que ganó el primer campeonato profesional de Colombia en 1948. Iniciado el partido, un pase de Castillo (7') cayó “...exactamente en la línea de la puerta y al tratar Payán de despejarlo, resbala, pierde el equilibrio, y la bola entra en su portería...” (plena época de lluvias). El América “...se crece en el campo...”, Santa Fe “...da muestras de desmoralización...” y “...Payán da muestras de inseguridad y nerviosidad...”. Promediando el primer tiempo, un remate de cabeza de García del Diestro pegó en el travesaño. Comenzando el segundo tiempo, en un borbollón ante el arco santafereño y “...tras una serie de fallas de Payán...”, Calderón puso el 0-2 (2'). El América “...domina ampliamente...”, la línea media de Santa Fe “...se desmorona y da muestras de un visible agotamiento...”.[87]

En esas circunstancias, no sorprendió que se siguiera la costumbre de la época y hubiera la revancha. La Liga de Fútbol de Cundinamarca la organizó y se jugó en el Estadio de La Salle, “...gentilmente cedido por los Hermanos de las Escuelas Cristianas...” y, paradójicamente por el curso de los hechos, “...a beneficio de los jugadores lesionados en el curso de la temporada...”.[89]

Una crónica de la temporada futbolística bogotana resumió la fulgurante historia de Santa Fe que “…se inició jugando en tercera categoría…” y llegó a disputar el título de la segunda en su primer año de vida, logró el ascenso a la primera al año siguiente, y disputó la final, perdida en las circunstancias relatadas, por lo que “…se perfila como el más poderoso conjunto bogotano de fútbol…”. El entusiasmo que despertó tal desempeño motivó que muchos “…destacados elementos de nuestro mundo deportivo y social han comunicado a la secretaría sus deseos de figurar en la nómina de socios…”, y la junta directiva empezó estudiar terrenos para adquirir una sede. El señor Daniel Mallarino, se ofreció a ser el nuevo entrenador, y se aceptó su ofrecimiento.[92]

Entre los jugadores santafereños, la reseña destacó a Luis Robledo Restrepo, “…excelente medio centro y más tarde conductor de la línea delantera…”, “…el mejor futboler del año…” [sic]. “Con Robledo se quiebran todas las leyes del fútbol. El Santa Fe, alineado sin él no es ni su sombra; en aquella línea media faltaría… el Santa Fe mismo no estando Robledo”.[93]​ Jugadores comparables se han desempeñado en Santa Fe otras épocas, en otros clubes, y hasta en selecciones nacionales colombianas y de otros países.

1943 - Bicampeón de la Asociación Deportiva de Bogotá

En 1943, se produjo el empate con mayor número de goles de la historia de Santa Fe, eras del fútbol aficionado y del profesional confundidas: el domingo 4 de julio empató con marcador de 6-6 con el América, el mismo que le había ganado el título el año anterior. Después de terminar el primer tiempo 0-4, Santa Fe dio muestras ya en esa época de ser equipo aguerrido, y "...atendiendo a su tradición de «equipo de segundo tiempo»...[] logró un empate que fue casi una victoria... si el partido dura tres minutos más". Por el América anotaron Soto, Castro (2), Talero y Castillo (2); por Santa Fe, Lara (2), Ferro, Velásquez (2) y Martínez.[94]

Ese año Santa Fe logró ganar los campeonatos que organizó la Asociación Deportiva de Bogotá (A. D. B.) en primera y segunda categorías. El presidente del club era Henrique París.[95]

1944 - Campeón de la Asociación Deportiva de Bogotá en primera categoría

En 1944, Santa Fe ganó el campeonato que organizó la Asociación Deportiva de Bogotá (A. D. B.) en la primera categoría,[98]

1945 - Campeón de la Asociación Deportiva de Bogotá en primera categoría

En ese año, en el proceso de formalizarse, Santa Fe, "representado por el señor Holguín Pardo", obtuvo su personería jurídica.[101]

1946 - Primer triunfo internacional

El 24 de febrero de 1946, Santa Fe obtuvo el primer triunfo sobre un equipo extranjero, al derrotar 1-0 en El Campín al Panamá Sporting de Guayaquil.[103]

1948 - El Primer Campeón nacional

Inicio del fútbol profesional oficial

Santa Fe comenzó el año 1948 con buena estrella, al lograr la primera victoria sobre un club argentino prestigioso: el 18 de enero venció 1-0 en juego amistoso al Vélez Sarsfield, 8° en el campeonato argentino que había terminado dos meses antes. En un primer tiempo en el que “los locales ejercieron un visible y absoluto dominio”, Roberto Canoíta Prieto anotó el gol; en el segundo tiempo, los visitantes repuntaron pero no lograron anotar. Santa Fe “al finalizar el encuentro recibió una ovación apoteósica”,[104]​ que se explica por tratarse de la victoria de un equipo realmente inexperto contra uno con décadas de historia, y de un campeonato de alto nivel con diecisiete años de existencia, al punto de que la noticia apareció en primera página, algo inhabitual hasta entonces, y que tardó en repetirse.

La Primera Estrella

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Campeonato colombiano 1948
1º Título

El 21 de mayo de 1948, varios dirigentes del fútbol, entre ellos fundadores de Santa Fe, dieron origen a la División Mayor del Fútbol Colombiano “Dimayor”, que sirvió como base de consolidación y organización del fútbol profesional colombiano. El 26 de junio, los representantes de los equipos profesionales acordaron respaldar la creación de la Dimayor. Se acordó la celebración del primer campeonato profesional para el segundo semestre del mismo año.

Ese año, Santa Fe tuvo como entrenador al peruano Carlos Carrillo Nalda, que había sido defensa de los clubes limeños Sport Progreso, Ciclista Lima y Sport Boys.[105]

[110]

El domingo 15 de agosto de 1948, se inició la primera edición oficial del Campeonato Colombiano, con apenas 10 equipos en total, entre los que se encontraba Independiente Santa Fe. El club inició su campaña en el Estadio Palogrande de Manizales, contra el Once Deportivo. Los equipos se alinearon así:

  • Once Deportivo: Andrés Bolón Acosta; Alberto Kersul y Rodolfo Sarria; Alberto Saldías, Mario Garrido y Colada; Héctor Torito Hoyos, Luis Alberto da Silva, Jaime Pildorita Cardona (exjugador de Santa Fe), Carlos Arango y Roberto Martino.[113]

En el primer tiempo dominó el local pero el marcador se abrió por autogol del defensa local Sarria (primer autogol de la historia del fútbol profesional colombiano). En el segundo tiempo, dominó siempre Santa Fe, pero el delantero centro local Cardona empató el juego y, poco después, el árbitro anuló otro gol del Caldas por fuera de lugar (primer gol anulado de la historia del fútbol profesional colombiano); más tarde, el Gallego Jesús María Lires López envió por encima del travesaño un cobro de penal, el primer penal desperdiciado de la historia de Santa Fe y del fútbol profesional colombiano. La prensa destacó en Santa Fe a Chonto Gaviria, Contreras, Delli, Antón y López, a pesar de su error; por el Deportivo, a Acosta, Sarria, Garrido, Cardona y Martino.[111]

Aunque no lo daban como favorito, Santa Fe luego obtuvo una serie de goleadas: al Atlético Municipal, 5-2 en Bogotá, y tomó la punta del torneo;[118]

Luego, llegó el primer clásico contra Millonarios, el 19 de septiembre. Ese partido fue histórico, además, porque había suscitado gran expectativa, no sólo local sino nacional, y hasta internacional, según la prensa de la época, al punto de que, al no haber televisión en Colombia (llegó en 1954), el diario El Tiempo envió ¡ocho fotógrafos![123]

Santa Fe ganó ese primer clásico contra Millonarios 5-3. En el minuto 5, abrió el marcador Antón, para revalidar su apodo de Cabecita de Oro; empató Pipiolo Rodríguez; Aves cometió una mano cerca del área, cobró el Perro Gámez, gran estirada de Gutiérrez, pero soltó el balón y Canoíta Prieto puso en ventaja a Santa Fe. En el segunto tiempo, Vargas lanzó gran tiro al ángulo derecho, que Chonto no pudo atajar (2-2). Poco después, Castillo puso en ventaja a los Millonarios (2-3), pero Lires López empató (3-3). Mano de Fandiño a más de 30 m; de nuevo el Gallego cobró “un verdadero cañonazo”, según la prensa de la época, y puso en ventaja a Santa Fe (4-3), y siete minutos después, el mismo Lires López puso el 5-3 definitivo. Julio Chonto Gaviria tuvo actuación tan destacada que salió de la cancha como los toreros triunfantes: en hombros. La crónica de la época anotó que fue un partido donde primaron los nervios de los jugadores, sin mucha técnica, pero donde se confirmó una característica que ya había mostrado Santa Fe desde la época aficionada, y que lo ha acompañado, aunque con altibajos: “El encuentro lo ganaron la línea media y los defensas santafereños, a base de «riñones»”.[124]

El partido que debía realizarse el domingo 3 de octubre se frustró, ya que la Policía impidió que la delegación santafereña siquiera bajara del bus, a las puertas del estadio, por orden del gobernador de Antioquia, Dionisio Arango Ferrer, una especie de alcaldada para respaldar la intervención de la Federación Antioqueña de Fútbol, que pretendía que los equipos de su departamento quedaran bajo su jurisdicción y exigía dinero a los clubes antioqueños; el mismo gobernador había nombrado a los dirigentes de esa federación, en acto irregular. El Deportivo Independiente Medellín fue solidario con Santa Fe y la Dimayor.[125]​ Este hecho único fue preludio de la posterior serie de disputas entre dirigentes del fútbol en Colombia.

El 10 de octubre, hubo empate 3-3 con el Deportivo Cali en Bogotá, y Santa Fe conservó la punta del campeonato, con 14 puntos y un partido menos,[128]​ Después, Municipal venció 2-1.

El 7 de noviembre, se enfrentó al Junior, su rival más próximo en la lucha por el campeonato, y que se había acercado luego de los últimos resultados del equipo bogotano. Las tribunas del Estadio Alfonso López de la Ciudad Universitaria se llenaron para celebrar la victoria aplastante de Santa Fe por 4-1, que ya veía cerca el título. Los partidos siguientes los ganó ante el América, Once Deportivo y Millonarios 2-1. El 19 de diciembre contra todos los pronósticos venció al Medellín 6-0.

Independiente Santa Fe comenzó como un simple animador del torneo pero al final se coronó como el primer campeón del Fútbol Colombiano. Fue el equipo con mayor número de goles a favor, con 57 anotaciones y, además, tuvo la valla menos vencida, con tan solo 29 goles en contra.[131]

1949 - Empieza El Dorado

Para 1949, Santa Fe contrató como entrenador al español José Castillo, hasta ese momento encargado del Red Star de Saint-Ouen, un suburbio de París.[133]

Ese año salieron Hernando Tigre Moyano, Luis Vásquez y Jesús Fiscó, y llegaron inicialmente los argentinos que habían jugado para Millonarios Adolfo Cusmai y Óscar Sabransky (entrenador), Jorge Chompi Henriques (ecuatoriano), y Federico Fico Pantoja.[140]

Santa Fe terminó tercero con 39 puntos, a 5 de los punteros y a 7 del cuarto ( Deportes Caldas con 32). Fueron 17 partidos ganados, 5 empatados y 4 perdidos, 101 goles a favor (tres más que el primero durante el torneo todos contra todos), y 50 en contra. En 1949 se le acreditaron un gol (1-0) y los dos puntos a Santa Fe y otros equipos, por los partidos que no jugó el Deportivo Barranquilla, que se retiró en curso del campeonato; de ahí salen los “102 goles” que aparecen en muchas publicaciones. Ese año, Santa Fe obtuvo el mayor promedio de goles de la historia de Colombia: 3,88 al haber anotado los 101 goles en 26 partidos.

1950 a 1959 - Decadencia y renacer: La Segunda Estrella

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Campeonato colombiano 1958
2º Título

En 1950, se destaca la llegada de los británicos Cornelius Neil Franklin (1950-1951, 6 partidos, 1 gol) y George Mountford (1950-1951, 17 partidos, 9 goles), del Stoke City, y Charles Mitten del Manchester United (1950-1951, 24 partidos, 8 goles); también, los cinco goles de Mario Fernández al Universidad en un amistoso (marcador 7-2).[141]

En 1951, se destacan los 21 goles de René Pontoni.[145]

Luego de concluido el campeonato, en diciembre hubo una temporada de fútbol internacional en Bogotá, con varios clubes que estaban de gira en Colombia. El 16, Santa Fe enfrentó al San Lorenzo de Almagro de Buenos Aires. Ese día se jugó gran fútbol en el que, a diferencia de lo normal de esa época en que los jugadores se movían poco de su zona y se privilegiaba el preciosismo, «habitual en Millonarios… [ ] …o en Racing o River», ambos equipos mostraron lo que se llamó más tarde «fútbol moderno», con un estilo que podría considerarse antecedente de la escuela holandesa del « Totaalvoetbal», famoso a partir del Mundial de 1974; el cronista lo describió así:

«Cada día más y más aficionados piden aquel fútbol que han aprendido a gustar a través de cuatro años de contar dentro de los clubes del profesionalismo colombiano a las más destacadas figuras continentales en el “estético” deporte. Hoy ya no cuenta sólo la emoción del triunfo sino que se exige calidad. Pero lo que no se ha llegado a establecer es si sólo se puede tener por tal aquella escuela que brinda el máximo de filigrana, de ensamblamiento y de colaboración entre los once componentes del cuadro o si también merece el título de óptimo espectáculo el que se basa en otros sistemas quizás más efectivos, pero con menos filigrana… [ ] En los cuadros que se enfrentaron ayer se deja más campo a la iniciativa individual, y antes que regresar el esférico de las alas hacia el centro, retrasando, para que sea por este terreno donde se llegue a la culminación de la jugada, se busca que sean precisamente los aleros quienes obren como puntas de lanza e inclusive se conviertan en goleadores...».

Los equipos se alinearon así:

Abrió el marcador Benavídez (7’) servido por Maravilla. Pase de Rial a Pontoni, éste a Contreras que “manda un taponazo que se convierte en el empate” (11’). Farro perdió “una magnífica oportunidad…[ ]… a solo tres metros de Chamorro…”. En un avance de Moyano hubo mano de Glini en el área, penal cobrado por Moyano (2-1). En el segundo tiempo, “San Lorenzo entra desorganizado” y “Santa Fe coordina mejor”. Avance de Santa Fe “con cambio de izquierda a derecha, Fernández, en jugada inteligente, deja seguir el pase… [ ]… desconcertando a la defensa” y Contreras envía otro “taponazo rasante que Blazina no ve” (3-1). Luego, un tiro de Pontoni en el travesaño. “El San Lorenzo sigue haciendo cambios de jugadores cada dos minutos restándole estabilidad al cuadro y compenetración” (partido amistoso). A los treinta minutos se produjo uno de los mejores goles en toda la historia de Santa Fe y de El Campín: un doble globo de Óscar Contreras, “…quien recibe de Rial, profundiza, le sale al encuentro Berterame, bombea la pelota sobre él, luego se le interpone Blazina y también le bombea el esférico suavemente, para que se convierta en el cuarto gol”. Fernández, por pase de Rial y luego Benavídez perdieron respectivas grandes oportunidades. Finalmente, Resquin “encontró una bola perdida a dos metros de Chamorro” y cerró la cuenta (40’, 4-2).[150]

El 19, Santa Fe enfrentó a la Universidad Católica de Santiago de Chile en El Campín. Los equipos alinearon así:

Formaron parte del seleccionado chileno de 1950 Livingstone, Roldán, Carvallo y Prieto; Molina estuvo después. Félix Díaz había sido goleador del campeonato chileno de 1950.

Luego de veinte minutos de dominio santafereño que no se concretaba, los delanteros chilenos empezaron a mostrarse más activos. Sin embargo, se produjo un magistral globo de Pontoni cuando «a los 32 minutos, Contreras [lo] habilita en gran forma… [ ] …logra “colarse” entre los dos defensas… [ ] …le pasa el esférico por encima de la cabeza a Livingstone» y remata «casi sobre la línea». Después de «dos o tres jugadas de calidad» de Luis Flaco López, pero fallidas en el remate, Carvallo «empalmó un taponazo a 30 metros que sorprendió a Chamorro» (1-1). En el segundo tiempo, anotó Contreras al rematar un pase del Flaco (6’, 2-1). Los visitantes no se amilanaron y Prieto logró anotar (9’, 2-2). La mala suerte le cayó a Álvarez en forma de un autogol al pifiarse en un despeje (17’, 3-2), lo que aumentó Benegas con un tiro a veinte metros (20’, 4-2). Reaccionaron los chilenos, Díaz centró a Carrasco, que burló a Miotti y anotó (30’, 4-3). Luego, «Molina en una jugada pletórica de clase», pasó a tres santafereños y empató (35’, 4-4). Santa Fe puso “al juego un mayor empuje», y un pase de Pontoni a Contreras terminó en gol (5-4). Según el cronista, “Santa Fe dominó a su adversario a base de calidad» y la «Universidad contrarrestó esta superioridad a base de empuje y garra»; destacó a Chamorro, Martínez, Benegas y Pontoni, y a Prieto y Carvallo, y opinó que a los chilenos les hizo falta el «famoso crack argentino José Moreno», el Charro, que luego jugó en el Independiente Medellín.[151]

El 23, Santa Fe jugó con el Cúcuta en el Estadio General Santander de Cúcuta. “Ante la más escasa concurrencia que se haya visto” allí, Santa Fe “cumplió una gran jornada” con “extraordinario acoplamiento… [ ] …sobresaliendo René Pontoni y Óscar Contreras”. En la primera etapa anotaron Ramón Moyano, Antón y Pontoni; descontó Bibiano Zapirain, con un gol en cada etapa. Marcador final: 3-2.[152]

El 28, fue el juego de revancha con la Universidad Católica, también en El Campín. Los equipos alinearon así:

Esa tarde, “los dos cuadros no desmayaron ni un minuto”. Al minuto, el centro delantero Cisternas, “al sorprender descolocada y adelantada a la defensa”, abrió el marcador. En seguida, “Rial pierde una bella oportunidad” luego de un centro de Moyano, pero a los 9’ recibió un pase de Pontoni y logró anotar (1-1). “Perucca se muestra fuerte en el juego y el público protesta”. A los 30’, «Jorge “Gentil” Benegas obtiene el segundo». A los 35’, «se produce una mano de afán por parte de Martínez dentro del área. Cobra Félix Díaz y empata” (2-2). En el segundo tiempo, Moyano perdió una ocasión “solo ante el arco de Fernández” (3’). A los 9’, Mario Fernández, “quebrando a tres contrarios” logró otro gol (3-2). Luego, Perucca estrelló un tiro en el horizontal. A los 18’, «”Gentil” Benegas obtiene otro gol, después de una estupenda combinación», con corrida de Moyano, centro largo a Contreras, pase a Pontoni, éste a Benegas, que anotó (4-2). Cerró la cuenta Antón, «de tiro bien colocado y suave». “Santa Fe jugó un gran partido” y se impuso “a base de velocidad y buen entendimiento”; “los chilenos… [ ] …se sobraron en coraje, aunque no en técnica de conjunto”.[153]

Para cerrar un año agridulce y con ese ritmo infernal, dos días después, Santa Fe jugó otro partido para el que se anunciaba su invicto de siete fechas, juego “dedicado al gran José K. Dokú, primer jugador que viaja a Corea”, ya que él se alistó entre los voluntarios para la guerra de ese país. Este partido seguía la costumbre de la época y fue una verdadera revancha del San Lorenzo de Almagro. El preliminar lo jugaron Santa Fe, campeón aficionado de 1951, y el Batallón Codazzi.[154]​ Los profesionales alinearon así:

  • Independiente Santa Fe: Eusebio Chamorro (Julio Zamudio), Roberto Martínez y Atilio Miotti; José Arnaldo, Ángel Perucca y Jorge Benegas; Óscar Contreras, Luis Flaco López ( Hermenegildo Germán Antón), René Pontoni, Mario Fernández y Ramón Moyano.
  • San Lorenzo de Almagro: Mierko Blazina, José Glini y Óscar Basso; Roberto Resquin, Doroteo Civico y Francisco Berterame; Eduardo Reggi, Ernesto Picot, Juan Benavídez, Armando Farro y Adolfo Seoane.

Santa Fe comenzó «jugando muy bien, pero… [ ] …Benavídez pierde segura oportunidad de anotar». Moyano habilitó a Pontoni quien abrió el marcador «en magnífica forma» (5’). Luego, Seoane recibió pase de Civico y empató (11’) cuando «Chamorro se salió antes de tiempo… [ ] …y la bola entró desde lejos y lenta». Luego fue Resquin «desde 35 metros» (1-2) y «al medio minuto» Fernández empató (2-2). A los 30’, luego de pase de Rial, Contreras puso en ventaja a Santa Fe (3-2), pero Civico «envió tiro bombeado que Chamorro infantilmente no interceptó» (3-3). En la segunda parte «se acabó el Santa Fe». Cobró Moyano un tiro de esquina y cabeceó Contreras al travesaño. A los 8’, pase de Picot a Benavídez y gol (3-4); luego Reggi (14’, 3-5); a los 20’, otra vez Reggi, anulado por fuera de lugar «que no lo era. Total dominio de San Lorenzo». Benegas evitó «un gol seguro de Farro, a dos metros de Zamudio». «Todos los rechazos locales son débiles y para el contrario». A los 39’, nuevo gol de Reggi (3-6). En seguida, gol de Contreras (4-6). Benavídez, «solo, tomando desprevenida y adelantada la defensa local», anotó (43’, 4-7) y, otra vez, con un golazo de «chilena perfecta» ante un centro de Silva (44', 4-8), que concluyó el desastre santafereño. Si la delantera «comenzó jugando brillantemente… [ ] …en la parte de atrás no hallaba respaldo en Chamorro…»; la media, «siempre con la costumbre de replegarse demasiado…[ ] …modalidad incorregible, que Pontoni quiso corregir, a veces inútilmente… [ ] …obró con propiedad en el primer período. Pero en el segundo fue la “debacle”… [ ] …disparatados en el rechazo… [lo que] …obligó a los del ataque a apoyar la defensa». Entonces, «San Lorenzo funcionaba como no se había visto antes en Bogotá». Resultó una «merecida victoria, la de San Lorenzo, pero inexplicable la caída no del Santa Fe sino de su línea media». Además, jugó como defensa izquierdo el «”marino” Dokú, en un puesto que no es el suyo y naturalmente dejó libre al peligroso Reggi». Y concluía el cronista sobre los «errores tácticos… [ ] ¿O acaso fue la falta de estado físico?».[155]​ En resumen, ese día se terminó un año agitado, con una temporada decembrina agotadora, con viaje a Cúcuta incluido, en época de fiestas, con más de medio Santa Fe con jugadores que jugaron en el San Lorenzo hasta la huelga de futbolistas argentinos o poco antes (Perucca, Benegas, Arnaldo, Fernández, Rial, Pontoni), y el medio centro en condiciones no ideales: ese fue el último partido profesional de esa gran gloria que fue el Negro Ángel Perucca. En otras oportunidades, más tarde, se presentarían situaciones parecidas con jugadores emblemáticos del club.

En 1952, se destacan los 16 goles de Hermenegildo Germán Antón.[158]

El mismo Juan José Ferraro, brillante jugador e ídolo histórico del Boca Juniors, llegó a Santa Fe en 1958. Con sus 32 goles en 19 partidos, fue pieza fundamental para obtener el segundo campeonato santafereño, con el que cerró con broche de oro su carrera de jugador. En 1959, ejerció como entrenador de Santa Fe, aunque con menos éxito porque el club terminó en el octavo puesto entre doce participantes.

Para el campeonato de 1953, llegaron el portero Efraín Caimán Sánchez y el delantero argentino Rubén Padín, que fue segundo goleador en ese año, con 19 goles, uno menos que Mario Juan Garelli del Deportes Quindío.[161]

El domingo 12 de abril, Santa Fe derrotó al club peruano Alianza Lima por 3-1, en un partido “...que no fue para guardar en la memoria...”, por “exceso de paseítos” y de “pases de atraso” de la delantera santafereña, y por ser el Alianza un equipo “improvisado, remendado, con varias unidades del Sport Boys que remplazaron las que permanecieron en Lima para el campeonato suramericano”. En realidad, ese torneo se desarrolló en Lima, entre el 22 de febrero y el 1 de abril de 1953. Los goles fueron obra de Padín (11'), Alegría (1-1), Agurto (autogol) y Betún Mora (3-1).[162]

Caso curioso fue el del partido que debía disputarse con el Deportes Quindío: los delegados de Santa Fe adujeron que no tenían los carnés de los jugadores y que autorizaban que se jugara como amistoso. El partido no se jugó y se le dieron los puntos al Quindío. Santa Fe anotó 57 goles, seis más que el campeón, y ocupó al final el 4° puesto, con 29 puntos, a seis del campeón, y a cuatro del subcampéon, el Quindío; es decir, de haber ganado ese partido, Santa Fe habría compartido subcampeonato con el Boca Juniors.[163]

Quedó para la historia la goleada 7-0 contra el Unión Magdalena, en la penúltima fecha, el 11 de octubre en El Campín; como hecho excepcional que tradujo una derrota tan apabullante, el cronista escribió: “En rigor de verdad el score ni siquiera señaló la neta superioridad de la escuadra local... Y fueron tantos los goles que no vale la pena hacer el detalle...”.[164]

Terminado el campeonato, el 8 de diciembre Santa Fe jugó un amistoso con el Degerfors de esa ciudad sueca, y que terminó 3° en el campeonato sueco de 1953/1954.[166]

En 1954 se hizo efectivo el Pacto de Lima, por lo cual las grandes figuras se fueron de Colombia, y la asistencia a los estadios cayó dramáticamente. Desaparecieron Bucaramanga, Cúcuta, Junior, Pereira y Sporting. Santa Fe y los otros sobrevivientes sufrieron grandes dificultades. Se dejaron de jugar muchos partidos, de los cuales Santa Fe no jugó 3. Fue el año más negro de la historia del club, que terminó último, con una victoria, 3 empates y 11 derrotas, sólo 16 goles a favor y 51 en contra, para sólo 5 puntos.[167]

En 1955 llegó Manuel Guillermo Pacheco Martínez, conocido como Manolín Pacheco, quien con el tiempo se convirtió en una de las grandes figuras de Santa Fe, jugó en dos períodos (1955-1961 y 1966-1969), y fue campeón en 1958, 1960 y 1966.[168]

En 1956 subió desde las divisiones inferiores el defensor Carlos Rodríguez, quien también se convirtió en una de las figuras históricas de Santa Fe, y llegó a ser el segundo jugador con más partidos disputados (359). Fue campeón en 1958, 1960 y 1966.[169]

En 1957 ocurrió uno de los dos empates con mayor número de goles de la historia de Santa Fe: 5-5 con el América, en Cali. Llegaron Carlos Arango y Carlos Alberto Bolla, luego campeones al año siguiente.[170]

1958 - La segunda estrella

Para la segunda estrella, Santa Fe tuvo que esperar hasta el torneo de 1958, jugado por apenas 10 equipos: Santa Fe, Millonarios, Bucaramanga, Pereira, Atlético Nacional, Tolima, Cúcuta, Deportes Quindío, Deportivo Manizales y América. Éste fue un campeonato bien organizado, en el que se cumplieron todas las fechas y todos los partidos, a diferencia del pasado reciente.[171]

Llegaron el entrenador argentino Julio Tocker, llamado el “Filósofo”, y jugadores de postín, como Juan José Ferraro, que había estado en el Boca Juniors de Buenos Aires pero, sobre todo, jugador emblemático del Vélez Sarsfield (303 partidos, 157 goles), y que había anotado el primer gol cuando Santa Fe los derrotó en 1952; también, José Vicente Grecco, goleador de 1957 con el Medellín (desaparecido para 1958, junto con el Atlético Nacional). Ellos formaron un gran equipo, junto con otros argentinos, bogotanos y otros colombianos.

El camino a la victoria comenzó el 11 de mayo con el Cúcuta Deportivo, en un partido memorable por diversos motivos. Santa Fe puso todos los goles: Ferraro empezó su gran año con Santa Fe abriendo el marcador (15'), empató con autogol Álvarez (25'), y Gallito Hernández puso el 2-1 (73'). Pero el delegado de Santa Fe “...gritó el gol en forma emocionada, y esto fue motivo para que el jugador del Cúcuta Deportivo Galeano [Alberto, uruguayo] abandonara el terreno de juego, y se dirigiera donde estaba el Dr. Cuervo Cañón, para agredirlo en forma inaudita”. El público invadió el campo, el árbitro suspendió el partido veinte minutos “...ya que los jugadores del Cúcuta no querían dejar salir al jugador agresor...” y, cuando pensó reanudarlo, “...ya no había visibilidad...”, por lo que lo dio por terminado. El saldo incluyó a Pecas Vega herido de un botellazo en la cabeza.[175]

Santa Fe punteó en solitario el campeonato desde la octava fecha (15 de junio), con ventaja que llegó en un momento a los cinco puntos. Sin embargo, por algunos empates y derrotas (incluidos autogoles), en la 35a. fecha (14 de diciembre), Millonarios alcanzó a Santa Fe al derrotar al Tolima. Esa fue una tarde dramática para Santa Fe en Medellín, muy en su estilo: en un partido “intenso y enredado”, Atlético Nacional logró anotar al rematar Panesso un balón que se le zafó a Manolín Pacheco (42'). La emoción aumentó cuando, al promediar el segundo tiempo, Santa Fe perdió un penal en los pies del muy temido por los arqueros Juan José Ferraro (antes de ese día llevaba 17 goles en 30 juegos); sin embargo, el mismo Ferraro se reivindicó con “un gol soso” (31'). Así, Santa Fe y Millonarios llegaron a 46 puntos.[176]

El último partido se presentó como toda una final. Santa Fe llevaba diez años esperando la oportunidad, desde que ganó el primer campeonato; había superado los años de malos resultados que hubo al terminar el Dorado; había dominado el campeonato, pero su rival bogotano lo había alcanzado una semana antes; además, el rival tenía la ventaja de jugar cuando el partido de Santa Fe ya hubiera terminado: Millonarios tenía que ir a enfrentar al Cúcuta Deportivo, que llegaba en el 7° lugar, a 14 puntos de los primeros, mientras Santa Fe recibía en el Campín, a las 11:30 de la mañana, al Deportivo Manizales, 9° a 20 puntos.[178]

  • Deportivo Manizales: Gaviria; Arboleda y Bellini; Escobar; Pacheco y Solórzano; Ramos, Sotelo, A. Escobar, Valencia y Hernández.

Sin embargo, “...la actuación de la escuadra capitalina dejó mucho que desear...”, porque “...se limitó a cumplir, ante un contendor que en ningún momento ofreció peligrosidad...”. En un primer tiempo en que el visitante “...no hacía otra cosa que defenderse de los constantes ataques de los delanteros y medios...” santafereños, Grecco abrió el marcador al rematar un cobro de tiro de esquina de Bedialle (30'). Al promediar el segundo tiempo, Gallito Hernández remplazó a Bedialle, y Fernández a Manolín Pacheco, lesionados. Más tarde, Ferraro recibió un pase de Bustamante, anotó el 2-0 (31'), y aseguró la victoria, “...que logró sin haber protagonizado un encuentro digno de una final del torneo...”.[179]

El partido de Millonarios había despertado gran entusiasmo y expectativa en Cúcuta, copada de turistas venezolanos.[181]

Santa Fe consiguió así su segundo título, sin necesitar una serie extra con Millonarios. Fueron 17 partidos ganados, 14 empatados y tan solo 5 perdidos; marcó 78 goles y recibió 51, y obtuvo finalmente 48 puntos. Mucho tuvieron que ver con el título los dirigentes Gonzalo Rueda Caro y Jorge Ferro Mancera, el técnico Julio Tocker y, lógicamente, los 17 jugadores que lucharon partido tras partido. Las contrataciones fueron un acierto por parte de las directivas; se destacaron Juan José Ferraro, estelar jugador argentino, figura en Boca Juniors y Vélez Sarsfield, que fue considerado uno de los mejores jugadores que se han puesto la camiseta de Independiente Santa Fe; José Vicente Grecco, quien venía de ser goleador en la temporada anterior con el Independiente Medellín, y lo ratificó al convertirse en el máximo goleador albirrojo con 26 tantos; y la seguridad en el arco con Manolín Pacheco.[183]

1960 a 1969 - Tercera y Cuarta Estrellas

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Campeonato colombiano 1960
3º Título

El torneo del año 1960 se jugó con doce equipos. Este año fue uno de los mejores para Independiente Santa Fe. Julio Tocker fue llamado otra vez a ocupar el cargo de director técnico y conformó una de las mejores nóminas de la historia del club. Entre sus integrantes se encontraban Leonardo Bevilacqua, Guillermo Milne, Juan Montero, Ricardo Campana, Alberto Perazzo y Osvaldo Panzutto. Durante los primeros partidos mantuvo un invicto de 9 fechas; en los dos partidos siguientes fue derrotado por el América y el Medellín respectivamente. Después de estas dos derrotas consecutivas, Santa Fe volvió a la victoria con otro invicto de nueve fechas y otras dos derrotas esta vez frente al América de Cali y el Tolima. El conjunto cardenal se consolidó como un equipo fuerte en la última parte del campeonato, y cayó apenas en una ocasión frente al Unión Magdalena.

Con estos resultados Independiente Santa Fe obtuvo su tercer título como único líder en la tabla con 22 partidos ganados, 17 empatados y solo cinco derrotas; el equipo anotó 95 goles, recibió 61 y obtuvo 61 puntos. El año siguiente el club representó a Colombia en la segunda Copa Libertadores de América de la historia, en la que llegó hasta la fase semifinal; fue eliminado por el Palmeiras que fue subcampeón a la postre. Oswaldo Panzutto fue el máximo goleador del certamen con 4 tantos, uno más que su compañero de equipo Alberto Perazzo.[185]

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Campeonato colombiano 1966
4º Título

El torneo de 1966 contó con la participación de 14 equipos: poco a poco, el torneo colombiano había aumentado la cantidad de equipos que participaban, y adquirido mayor importancia en el contexto del fútbol nacional. Para este campeonato, Santa Fe contaba con el técnico Gabriel Ochoa Uribe quien conformó un equipo con jugadores muy talentosos. Entre sus principales figuras se destacaban Delio Maravilla Gamboa, Alfonso Cañón, Omar Lorenzo Devanni y Pablo Centurión.[187]​ El “Expreso Rojo” anotó a lo largo del torneo 102 goles, siendo el segundo equipo más goleador del torneo, recibió 76 goles en contra; ganó 25 partidos, empató 16 encuentros y perdió 11.

Copa Simón Bolívar 1970

Copa Simón Bolívar 1970
Torneo amistoso internacional
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Independiente Santa Fe fue el campeón de la primera edición de la Copa Simón Bolívar 1970. Este fue un torneo internacional que organizó la Federación Venezolana de Fútbol entre 1970 y 1976, para que participaran clubes invitados provenientes de los países liberados por Simón Bolívar. Se jugó un cuadrangular, con partidos de ida y vuelta, entre dos clubes de Venezuela, Deportivo Galicia y Unión Deportiva Canarias, y dos de Colombia, Santa Fe y Atlético Junior, por lo que tuvo tres sedes: Caracas, Bogotá y Barranquilla. Se disputó entre el 22 de octubre y el 8 de diciembre de aquel año.

1970 a 1979 - Quinta y Sexta Estrellas

En 1970, como parte de la pretemporada, Santa Fe jugó dos amistosos con equipos yuoslavos, y presentó sus nuevos jugadores también yugoslavos: el arquero Janko Sanković y el delantero Stojović. El primer juego fue el 8 de enero contra el Hajduk de Split, que tenía cinco integrantes de la entonces poderosa selección yugoslava.[194]

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Campeonato colombiano 1971
5º Título

En 1971, el campeonato fue bastante disputado desde el comienzo, especialmente por cuatro equipos. Durante el torneo finalización Millonarios fue primero, Santa Fe segundo, Atlético Nacional tercero y Deportivo Cali cuarto; logrando así su clasificación para el cuadrangular final. Santa Fe tuvo que cambiar de entrenador durante la fase final del torneo; salió Toza Veselinovic llamado a la selección preolímpica y llegó Vladimir Popovic en busca de la disputa por el título. Disputado el cuadrangular final, se presentó una igualdad técnica en todos los criterios de desempate entre Santa Fe y Atlético Nacional. Por esto, debió disputarse una final en partidos de ida y vuelta, arrojando como resultado tanto en Bogotá como en Medellín un pálido marcador de 0-0, dejando como consecuencia, la disputa de un tercer partido en cancha neutral, para lo cual fue designada la ciudad de Cali. Corría apenas el minuto cinco de partido y Miguel Ángel Arce ya celebraba el primer gol para Santa Fe. El segundo gol del encuentro para los rojos llegó al minuto y medio del segundo tiempo, nuevamente ejecutado por Miguel Ángel Arce. Estos dos goles casi dejaban el título listo para Santa Fe, pero los antioqueños reaccionaron y por medio de Jorge Hugo Fernández a los 18 minutos y Javier Zambrano al minuto 26 igualaron las cuentas a dos goles. El título se definió en los últimos siete minutos del encuentro cuando Pedro Álzate (quién acababa de ingresar al campo) anotó el gol del título de 1971. Ese año Santa Fe tuvo la mejor delantera con 103 goles a favor y la segunda mejor defensa con 48 goles en contra.[195]

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Campeonato colombiano 1975
6º Título

Para el campeonato de 1975 la temporada se dividió en dos torneos, Apertura y Finalización. En el primer semestre Santa Fe fue tercero, pero para la segunda mitad del año, se consolidó como primero del Grupo A. El hexagonal final del año tuvo como protagonistas a Santa Fe, su clásico rival Millonarios, el Deportivo Cali, el Atlético Bucaramanga, el Junior de Barranquilla y el Independiente Medellín.[198]

Finalmente con una fecha de anticipación, Santa Fe se coronó por sexta vez campeón de Colombia, dejando en segundo lugar a Millonarios y clasificando así a la Copa Libertadores 1976. Por aquel entonces Guillermo Chiva Cortés era el presidente del club y el técnico fue el chileno Francisco Hormázabal.[199]

En 1976, Santa Fe terminó quinto en el Apertura y quinto en su grupo en el Finalización. En la reclasificación, Santa Fe fue sexto con 48 puntos, tres más que el Quindío, pero éste había sido primero del grupo B del Finalización, por lo que el octavo de la reclasifiación pasó al hexagonal final, y no el sexto.

Como curiosidad de ese año, para el Finalización llegó a Santa Fe el argentino Juan Carlos Lapalma. En el primer juego del torneo, el domingo 8 de agosto, se enfrentó Santa Fe al Deportes Tolima en El Campín. Esa tarde, el centro delantero Carlos Alberto Pandolfi pasó “una de sus tardes más oscuras”, y “desperdició varias oportunidades claras de anotar”. Sin embargo, Lapalma, con la número 10, tuvo un primer partido soñado: luego de un primer tiempo sin goles ni acciones destacables, con patente “falta de mejor estado físico” de los equipos, a los dos minutos del segundo tiempo tuvo una actuación de antología cuando recibió el balón en el borde del área, de espaldas al arco, lo bajó con el pecho y lo metió de chilena, ¡un golazo! Cuatro minutos después, tiro libre, chanfle de Lapalma al palo de la mano izquierda del arquero, ¡un golazo! En el 31 descontó Gutiérrez para el Tolima y, en el 33, remate y tercero de Lapalma. Grandes elogios en la prensa para el jugador, grandes ilusiones para los santafereños porque otro debutante, el puntero izquierdo Garello había jugado aún mejor,[202]​ (Santa Fe 2- Cúcuta 0).

1980 a 1989 - Campeón de la Copa Colombia

Copa Colombia 1989
1º Título
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Luego de consagrarse campeón por sexta vez, en 1975, las campañas del equipo Albirrojo se tornaron irregulares. En 1983, clasificó al octogonal final y terminó en la sexta posición. En ese equipo jugaban el recordado goleador Hugo Ernesto Gottardi, José Luis Carpene, Diego Edison Umaña, Sergio Daniel Odine, Walter Perazzo, William Palmero Morales, Gabriel Martínez, Raúl Humberto Mora, Osvaldo Redondo, Juan Moreno, James Mina Camacho, Radamel García, Orlando Batato Castro, Eusebio Vera Lima, Heriberto Niño, Osvaldo Santos, Víctor Curramba Palacios, Miguel Alonso Pacheco y Hernando Cuero. Pasaron 4 años y el club no consiguió clasificarse entre los mejores hasta el año de 1987, cuando logró el tercer lugar, por detrás de Millonarios y América, y el cuarto lugar en el año de 1988, por detrás de Nacional, Millonarios y América. Para esta época, y bajo la dirección técnica de Jorge Luis Pinto y Diego Edison Umaña respectivamente, se destacaron con el equipo Freddy Rincón, Eduardo Niño, Wilmer Cabrera, Germán Morales, Hernando Cuero, Jorge Alberto Taverna, Osvaldo Coloccini, José Romeiro Hurtado, Astolfo Romero, Juan Carlos Rodríguez, Hamir Carabalí, Manuel Acisclo Córdoba, Víctor Lugo, Edison Álvarez, Juan Carlos Cabanillas, Óscar Alfredo Rifourcat, Álvaro Silva, William Palmero Morales, , Mario Jiménez, Jorge Policía Ramírez, Sergio Checho Angulo y Armando Pollo Díaz.

Fue entonces en 1989, bajo la dirección Técnica de Diego Edison Umaña cuando se jugó la Copa Colombia como parte del campeonato de ese año, luego de no disputarse desde 1981, y tras el asesinato del juez Bolivarense Álvaro Ortega, que obligó a la cancelación inminente del campeonato colombiano de ese año.[205]

1990 a 1999 - Época de altibajos

En los campeonatos de 1990 y 1991 llegó al cuadrangular final, pero en ambos torneos terminó último en dicha fase. En 1992 comenzó el campeonato con goleada a Millonarios 7-3; en esta ocasión clasificó a los cuadrangulares semifinales, pero terminó tercero, detrás de América de Cali y Atlético Nacional. En 1993 y 1994 estuvo cerca de descender al cumplir dos pésimas campañas, y quedar en la posición 14 en ambos campeonatos.

Para el campeonato de 1995 el equipo mejoró lo hecho en los años anteriores y se ubicó quinto, pero para la campaña 1995/96 hizo una de sus peores campañas al quedar en la posición 15. En el tornero nivelación de la temporada 1996/97 terminó 11, lejos del cuadrangular final, y en el torneo adecuación no pasó de la posición 12.

Finalmente, en 1998 clasificó a los cuadrangulares semifinales, aunque quedó último en su cuadrangular. En 1999 volvió a cumplir otra pésima campaña, al quedar en la posición 13, cerrando así una mala década en el campeonato nacional.

Subcampeón de la Copa Conmebol 1996

En la temporada 1995/1996, la Dimayor decidió realizar un cuadrangular con los equipos que habían quedado entre el noveno y duodécimo puestos, para definir el clasificado por Colombia a la Copa Conmebol 1996, segundo torneo internacional más importante de Sudamérica en ese entonces. Los equipos que hicieron parte de dicho cuadrangular fueron Santa Fe, Independiente Medellín, Atlético Huila y Cortuluá; finalmente, el Expreso Rojo logró imponerse a sus adversarios, al conseguir el cupo para participar en la Copa Conmebol.

El primer rival en este torneo fue el Deportivo Táchira de Venezuela con el que igualó 2-2 de visitante y lo venció por 3-0 en el juego de vuelta en Bogotá. Su siguiente rival fue el Bragantino de Brasil al que derrotó 1-0 como local y sacó un empate sin goles en el Estadio Marcelo Stéfani de Brasil. En semifinales le correspondió enfrentar al Vasco da Gama, con el que cayó por marcador de 2-1 como visitante en el Estadio Maracana, pero se impuso finalmente en el partido de vuelta por 1-0, e igualó el marcador global, lo que obligó a la definición desde los 12 pasos, en la que salió vencedor por marcador de 6-5. En la otra llave se impuso Lanús de Argentina, que había vencido a Rosario Central con un global de 6-1. El primer partido de la final se jugó en Buenos Aires, donde los locales ganaron por 2-0. Mientras que el partido de vuelta se disputó en el Estadio El Campín, donde Santa Fe apenas pudo ganar por 1-0, lo que dejó el marcador global en 2-1 a favor de Lanús y entregó el subcampeonato al conjunto bogotano.

Subcampeón de la Copa Merconorte 1999

Pasaron 3 años para que Santa Fe figura de nuevo en el panorama internacional, esta vez en la Copa Merconorte 1999, gracias a una invitación que le hizo la Conmebol, y donde participó junto a Millonarios y América de Cali, como representativos colombianos.

Santa Fe comenzó su única participación en este torneo en el grupo C junto al Caracas de Venezuela, el Emelec de Ecuador y el Sporting Cristal del Perú. Obtuvo al final de esta fase su clasificación a semifinales como primero de su grupo con 13 puntos, uno más que el Caracas, que fue el segundo mejor clasificado del torneo, lo que le permitió enfrentarse de nuevo al “Expreso Rojo” en la penúltima fase de la copa. Allí los dos equipos igualaron 1-1 tanto en Caracas como en Bogotá, lo que llevó a una disputa desde el punto penal con el fin de saber quién sería el que se enfrentaría al América de Cali en la final. En esta instancia fue Santa Fe quien se llevó la victoria al anotar el último penal por intermedio de Wilson Cano, y dejar la serie 4-2 desde los 12 pasos.

El partido de ida de la final se disputó el 15 de diciembre de 1999 en el Estadio Pascual Guerrero de Cali; Santa Fe se fue abajo en el marcador en el minuto 12 de juego, luego de que Nilson Pérez empalmara de manera providencial un balón bajado en el área, pero finalmente el rojo capitalino resultó dándole vuelta al marcador cuando al partido apenas le quedaban 13 minutos para su conclusión: al minuto 77 fue David Hernández quien empató el juego para los de Bogotá, y seis minutos más tarde Luis Alberto Moreno le dio la victoria final a Santa Fe, e hizo soñar tanto a hinchas como jugadores con la primera consagración internacional del equipo tras el subcampeonato en la Copa Conmebol. Fue entonces el 22 del mismo mes en el Estadio Nemesio Camacho El Campín donde se disputó el partido de vuelta de la final, un encuentro cerrado y sin mucha claridad por parte los dos equipos; tanto así que fue sólo en el minuto 59 del segundo tiempo se abrió el marcador por medio del delantero “escarlata” Jairo Catillo. Logró con esto el empate de la serie 2-2 para el América y obligó finalmente a una definición por penales, la cual se llevaron los “Diablos Rojos” con un 5-3 final, dejando otra vez a Santa Fe con las manos vacías.

2000 a 2001

En el 2000 Santa Fe ocupa el segundo lugar en la fase regular con 74 puntos, 12 menos que el líder y posterior campeón América de Cali, finalmente en el cuadrangular final el equipo sería último, con un total de 7 unidades.

En 2001 clasifica séptimo a los cuadrangulares; en su grupo gana un juego y empata cinco, teniendo chances de clasificar a la final hasta la última fecha. Finalmente terminó tercero con nueve puntos, a dos del América de Cali.

2002 a 2011 - Torneos cortos, subcampeón de la Liga y campeón de la Copa

2002 a 2004

A partir del año 2002 la Dimayor decide implementar la modalidad de torneos cortos, con la que se juega hasta la fecha. Fue justamente en el primer campeonato disputado bajo esta modalidad, más precisamente en el Apertura 2002 donde Santa Fe ocupa el segundo lugar detrás del Deportivo Cali en la serie de todos contra todos. Finalmente en el cuadrangular B se enfrentaría a Envigado, América y Bucaramanga ocupando el segundo lugar con 11 puntos, a 1 del clasificado América de Cali, lo cual ocasiono su eliminación en esta ocasión. En el Finalización estuvo dentro de los ocho primeros hasta la última fecha, cuando cayó de visitante ante el Once Caldas por 0-2, por lo que quedó noveno con 32 puntos, los mismos que Atlético Nacional, pero con menor diferencia de gol, quedando afuera de los cuadrangulares de ese torneo.

En 2003 hace una mala campaña. En el Torneo Apertura 2003 culminó en el puesto 16, mientras que en el Torneo Finalización 2003 apenas es 13°, cerrando el año en la posición 15° en la reclasificación con 42 puntos.

En 2004 apenas logra mejorar lo hecho en 2003. En el Torneo Apertura 2004 culmina 13°, y en el Torneo Finalización 2004 culmina 10°, con chances de clasificar a los cuadrangulares hasta la última fecha

2005 - Subcampeón del Torneo Apertura

Fue entonces en el Apertura 2005, después de clasificar a los cuadrangulares semifinales, (donde estuvo ausente desde el Torneo Apertura 2002) como segundo en la tabla general del Torneo Apertura, cuando Santa Fe disputó el cupo a la final frente a Envigado F.C., Atlético Huila y Once Caldas en el cuadrangular B. Después de vencer como local al Huila y como visitante al Caldas, Santa Fe se jugó la clasificación a la final en Bogotá enfrentando a Envigado, en un choque que perdió 2:0. En su visita al equipo antioqueño logró reponerse y con gol de Luis Yanes lo venció 1-0 en los últimos minutos del partido. A pesar de perder en la última fecha frente al Atlético Huila, Santa Fe llegó a la final.

En el partido de ida, en Bogotá, Santa Fe empató con Atlético Nacional 0-0, mientras que en Medellín perdió 2-0, después de que Luis Yanes desperdiciara un claro contragolpe que tuvo junto a Juan Carlos Toja. Obtuvo de esta manera el título de campeón el equipo antioqueño.

Al final de la temporada, luego de acceder nuevamente a los cuadrangulares semifinales del Torneo Finalización 2005 con 29 puntos en el octavo lugar, Santa Fe no consiguió clasificar a la final como sí había ocurrido en el Torneo Apertura; quedó al término de esta fase como tercero del cuadrangular B con 8 puntos. Sin embargo, el equipo obtuvo el segundo lugar en la reclasificación del año, lo que le otorgó un cupo para disputar la primera fase de la Copa Libertadores al año siguiente, torneo al cual no clasificaba desde 1980.

2006 a 2009

Santa Fe comenzó la temporada 2006 clasificando a la fase de grupos de la Copa Libertadores 2006, luego de empatar sus dos juegos contra el Defensor Sporting de Uruguay, pero gracias a sus anotaciones como visitante en el empate 2-2 en Montevideo, y la paridad 0-0 en Bogotá, el equipo bogotano se logra ubicar en el grupo 2 de la copa.

En el certamen, Santa Fe fue el mejor club colombiano. David Montoya se mostró como su máxima figura. En el grupo 2 Santa Fe fue primero por encima de Estudiantes de La Plata, Sporting Cristal y Bolívar. En octavos de final, Santa Fe quedó eliminado a manos de las Chivas de Guadalajara, luego de que en la ida perdieran 3:0 y en el partido de vuelta en Bogotá se impusieran por 3:1, quedando eliminados con un marcador global de 4-3. Un factor determinante en dicha derrota fue el lamentable deterioro de la gramilla del Estadio Nemesio Camacho El Campín.[207]

En el Torneo Apertura 2006 Santa Fe queda eliminado, en el puesto 14, principalmente debido a la participación en la Copa Libertadores. El técnico Germán Basílico González deja su cargo y se posesiona en el mismo el argentino Ricardo Gareca.

Para el Torneo Finalización 2006, Ricardo Gareca dimite a su cargo en la octava jornada luego de la goleada sufrida por Santa Fe 1-4 frente al Deportivo Pereira en el Estadio El Campín.[209]​ sin embargo éste no lo pudo clasificar, quedando eliminado en el puesto 12.

En el Torneo Apertura 2007 Santa Fe hace una buena campaña, clasificando séptimo a los cuadrangulares semifinales. En esa fase, el club 'Cardenal' quedó último del Grupo A, siendo superado por Atlético Nacional, Deportivo Cali y Boyacá Chicó.

En el Torneo Finalización 2007 Pedro Sarmiento es licenciado del cargo en la novena fecha, luego de cuatro partidos sin victorias. Arturo Leyva dirigió al equipo desde el partido frente a Real Cartagena hasta la última fecha,[210]​ finalizando último del campeonato con apenas 13 puntos, los mismos del club cartagenero que descendió a la Primera B. Siendo esta la peor campaña en la historia del club cardenal.

Para el Torneo Apertura 2008 llega Fernando Pecoso Castro a dirigir el equipo con el objetivo de llevarlo hasta el título. Las cosas marchaban bien, ya que Santa Fe clasificó tercero con 31 puntos a los cuadrangulares semifinales, fase en la cual quedó eliminado al ubicarse de nuevo tercero del grupo A con apenas 7 unidades. Debido a ese hecho y una polémica entre el entrenador y el periodista Carlos Antonio Vélez por la posible llegada de Hernán Darío Gómez a dirigir a Santa Fe, el técnico Pecoso dejó su cargo al término del torneo.[212]

Justamente, para el Torneo Finalización 2008, Hernán Darío Bolillo Gómez fue nombrado como entrenador de Santa Fe.[213]​ No pudo clasificar a los cuadrangulares semifinales y el equipo terminó en el puesto 11 con 26 puntos.

Para el Torneo Apertura 2009 Gómez siguió en el cargo, pero luego de la derrota de Santa Fe 2-3 frente al Deportes Quindío en el Estadio El Campín, decidió renunciar a su cargo,[216]​ Heriberto Niño se encargó de la dirección técnica las últimas tres fechas, y Santa Fe terminó en el puesto 14 con 21 puntos.

Campeón de la Copa Colombia 2009

Copa Colombia 2009
2º Título
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Para el Finalización 2009 se sentaría en el banco de nuevo Germán 'Basílico' González quién fuera subcampeón del Torneo Apertura 2005. En este nuevo ciclo, Basílico le da un nuevo aire al equipo, logrando ganar la Copa Colombia 2009 contra el Deportivo Pasto en el Estadio El Campín en una definición por penaltis con un 5-4 a favor, luego de presentarse un empate 2-2 en el global, asegurando con esto la participación en la Copa Sudamericana 2010. Acabando en segunda instancia con una racha de 20 años sin títulos y 3 sin competencia internacional.[218]

Durante el certamen, Santa Fe enfrentó en el Grupo D a los equipos Millonarios, La Equidad, Academia, Centauros Villavicencio y Bogotá FC el equipo cardenal se clasificó como segundo de su grupo con 18 puntos, uno menos que su rival de patio Millonarios, en la segunda fase superó al Cúcuta Deportivo 5-4 en los penales luego de haber quedado empatados con un marcador global de 5-5,[ cita requerida] posterior a esto el “rojo bogotano” se enfrenta al Deportivo Pasto en la tercera ronda, cayendo al final de esta fase con un marcador de 4-3 en el global, sin embargo, gracias al sistema de clasificación de ese entonces logra avanzar a semifinales como el perdedor afortunado.[ cita requerida] Ya en semifinales Santa Fe se enfrentó al Atlético Nacional; los dos equipos empatarían al final de los 180 minutos con un marcador global de 4-4, obligando de esta manera a una definición desde el punto blanco del penalti, la cual terminaría clasificando a los bogotanos a la final del torneo con un total de 4-2.[ cita requerida]

González también logró en aquella ocasión la clasificación a los cuadrangulares finales del Torneo Finalización, luego de terminar segundo con 30 puntos, 8 menos que el líder y posterior campeón el Independiente Medellín, ocupando finalmente la tercera posición del grupo B con 7 puntos.

2010 - Tercer puesto y participación en la Copa Sudamericana

Durante el Torneo Apertura 2010, después de dejar al equipo en sexta posición con 30 puntos y sin posibilidad de clasificar a las semifinales del campeonato, que en ese momento había sufrido una reestructuración en el formato de clasificación, debido a la disputa en el mes de junio de la Copa Mundial de Fútbol de ese año. Renuncia al final de la temporada con un título en su haber el profesor Germán Basílico González.

Para el Torneo Finalización 2010 llega Néstor Otero a la dirección técnica de Santa Fe. Con la llegada del vallecaucano el rojo capitalino dominó durante casi todo el torneo, obteniendo un invicto de 6 fechas al comienzo del campeonato, clasificándose de esta manera a los cuadrangulares semifinales como tercero en la tabla de posiciones con 35 puntos, uno menos que los líderes y posteriores finalistas Once Caldas y Deportes Tolima. Ya en el cuadrangular A, Santa Fe debió medirse con Deportes Tolima, Atlético Huila y Equidad Seguros respectivamente, perdiendo al final de esta fase la opción de disputar una nueva final en el fútbol colombiano, al caer como local en el último partido 1-0 con al Deportes Tolima, (posterior Sub-Campeón del Torneo Finalización 2010), dejando al club bogotano segundo en su grupo con 10 puntos, uno menos que los de Ibague. Sin embargo debido al buen rendimiento del equipo durante casi toda la temporada, esté logra ubicarse al final de la misma en la tercera posición de la reclasificación, asegurando por segundo año consecutivo la participación en la Copa Sudamericana. Competición en la que paralelamente queda eliminado luego de caer en su edición 2010, en la ronda de los octavos de final frente al Atlético Mineiro de Brasil por marcador global 1-2. En las rondas previas Santa Fe había superado en la copa a los equipos venezolanos del ACD Lara (4-2) y Caracas FC (2-1) respectivamente.

2011 - Semifinalista

En el Torneo Apertura 2011, Santa Fe comenzó su participación en la liga disminuido por las dificultades económicas producto de la falta de patrocinio, pero integrando una nómina con refuerzos de renombre en el fútbol colombiano como Ariel Carreño, Gerardo Bedoya y Sergio Galván. Sin embargo esto no se vio reflejado a lo largo del torneo, lo que llevó a la renuncia del técnico Néstor Otero después de caer como visitante 2-0 frente a América de Cali en la fecha 7. Tomó el control del equipo para las últimas 11 fechas un viejo conocido de las divisiones inferiores, Arturo Boyacá. Terminó en la posición 14 con 21 puntos. Para el segundo semestre del año, Arturo Boyacá fue ratificado en el banco de Santa Fe. Jugó la Copa Sudamericana 2011 luego de que el equipo quedara tercero en la reclasificación del año 2010, además de afrontar el Torneo Finalización 2011 y la fase final de la Copa Colombia 2011, producto de su buen remate de torneo con 4 victorias consecutivas en las fechas finales de la fase de grupos, aunque luego cayó eliminado en la ronda de los octavos de final, a manos del Boyacá Chicó con un marcador global de 3-1.

El 19 de septiembre de 2011 el técnico Arturo Boyacá fue destituido de su cargo, según la dirigencia cardenal por los malos resultados obtenidos en las últimas fechas y al mal manejo que éste le estaba dando al equipo.[ cita requerida] Sin embargo, otros tantos alegaron que el despido de Boyacá fue producto de la mala relación que él tenía con las directivas en las últimas semanas.[ cita requerida] El extécnico cardenal finalizó su segundo ciclo con el equipo capitalino con un 50% de rendimiento, al obtener 11 victorias, 7 empates y 9 derrotas en 6 meses a cargo, y estar en la sexta posición del Torneo Finalización 2011 con 8 puntos, a dos del primer lugar. Wilson Gutiérrez, exasistente técnico de Boyacá, fue dejado a cargo del equipo como entrenador en propiedad. Con Gutiérrez al mando, el equipo comenzó una nueva etapa, Santa Fe logró en la Copa Sudamericana 2011 una destacada actuación al llegar hasta los cuartos de final, donde cayó finalmente frente a Vélez Sarfield de Argentina por marcador global de 4-3. En esta edición Santa Fe logró superar en las rondas previas al César Vallejo de Trujillo en el Perú, por marcador global de 3-1; en la segunda ronda venció al Deportivo Cali de Colombia (6-5) en los penales, luego de haber empatado 2-2 en los 180 minutos reglamentarios; finalmente, en los octavos de final se impuso al Botafogo de Brasil por marcador de 5-2.[ cita requerida]

Luego de la eliminación en la Sudamericana, Santa Fe centró toda su atención en el torneo local, y logró clasificarse en las últimas fechas a la fase final, tras imponerse en el clásico bogotano a Millonarios por 1-0 en la penúltima fecha, con gol del arquero Camilo Vargas al último minuto del partido, tras un tiro de esquina cobrado por Omar Pérez. Aseguró finalmente su cupo entre los ocho mejores del campeonato al vencer como visitante en la última jornada al Real Cartagena por 2-1,[ cita requerida] y ubicarse de esta manera como quinto en la tabla general.

En los cuartos de final Santa Fe se enfrentó al Itagüí, lo superó con un marcador global de 4-3, y clasificó de esta manera a las semifinales del Torneo Finalización 2011 en las que se enfrentó al Once Caldas de Manizales. En esta ronda el equipo de la capital logró sacar un empate importante como visitante 1-1 en el Estadio Palogrande, que le permitió cerrar la llave como local en El Campín. Sin embargo, Santa Fe cayó como local por marcador de 2-1, en un partido que tuvo que ser aplazado por las condiciones climáticas que se vivían en la ciudad por ese entonces; perdió, entre otras cosas, la posibilidad de clasificarse por tercer año consecutivo a la Copa Sudamericana.[220]

2012 - Séptima Estrella

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Torneo Apertura 2012
7º Título

Con la consolidación de Wilson Gutiérrez como entrenador, el equipo afronta una nueva temporada, olvidando la eliminación en semifinales por parte del Once Caldas y centrándose en conseguir el máximo objetivo: Lograr la estrella y acabar de paso con casi 4 décadas sin conseguir títulos dentro de la liga colombiana. Comienza entonces el Apertura 2012 con el representativo clásico capitalino, el cual terminaría en tablas tras el empate 1-1 entre Santa Fe y Millonarios, curiosamente, con goles de Nelson Ramos, de Millonarios; y Omar Pérez de Santa Fe, ambos desde el punto de penal.[221]

Luego de esto Santa Fe recibiría su primera derrota de la temporada como visitante, contra el que sería la postre el líder del torneo en su fase todos contra todos, el Deportes Tolima; por marcador de 2-1. Luego obtiene su primera victoria del año, contra el que sería al final el colero de la tabla, el Cúcuta Deportivo. A partir de esa fecha, vendría a Santa Fe un “flagelo deportivo” considerado por muchos aficionados como la “empatitis”; la cual se define con una serie de partidos consecutivos sin perder pero así mismo sin conseguir victorias. Tales resultados generaron cierto disgusto por parte de algunos hinchas sobre la gestión y continuidad del DT Wilson Gutiérrez, los cuales pedían que fuese licenciado del club. Sin embargo, el Presidente César Pastrana ratifica la continuidad del proceso llevado por el DT, con el férreo compromiso de buscar la mayor cantidad de victorias posibles.[222]

Curiosamente, la racha victoriosa del cuadro 'Cardenal' llegaría en el segundo clásico del año en la disputa de la novena fecha del torneo, donde Santa Fe, jugando como visitante en el Campín derrotaría 3-4 a Millonarios, en un partido donde al comienzo se le vio con otra cara al conjunto rojo de la capital, logrando una victoria cómoda, holgada y amplia. Sin embargo el equipo, comenzó a relajarse para la segunda parte, dando pie a la remontada del rival; tras errores defensivos frente al que a futuro sería el segundo goleador del Torneo, es decir, Humberto Osorio Botello, lo cual otorgaría tensión al partido, sin embargo el equipo supo aguantar el resultado logrando así terminar con la abstinencia de victorias que poseía hasta ese entonces.[223]​ A partir de esa fecha, Santa Fe lograría una racha victoriosa de 4 fechas, hasta el posterior empate contra Atlético Nacional y Once Caldas; lo cual compensaría con una seria y contundente goleada de 5-0 contra el Real Cartagena.

En la fase final del Todos contra todos, Santa Fe clasificaría en el segundo lugar, con 29 puntos; logrando a lo largo de su campaña 7 victorias, 8 empates y solamente 3 derrotas; lo cual ha sido catalogada como una de las mejores temporadas de los cardenales, y que lo conllevaría, gracias a la continuidad del proceso del año 2011, a ser catalogado como El mejor equipo de Colombia por la IFFHS.[224]​ Cabe anotar, la consolidación como goleador cardenal de Diego Aroldo Cabrera, sin olvidar la contundencia e importancia de un jugador clave en el equipo, tanto en las jugadas de gol como anotando goles vitales para el equipo, como lo es Omar Sebastián Pérez; además de los aportes en el gol, ocasionales de Jonathan Copete y Edwin Cardona.

Ya para los cuadrangulares semifinales, Santa Fe como cabeza de grupo, fue ubicado en el grupo 'B', enfrentando a Boyacá Chicó, La Equidad e Itagüí Ditaires.

Desde el principio Santa Fe tomó el liderato del grupo luego de su victoria como local 1-0 frente a Boyacá Chicó. Posteriormente en la segunda fecha del cuadrangular, y tras la disputa de un intenso partido contra La Equidad Seguros en el Estadio de Techo el equipo logra sacar un punto importante, tras empatar 2-2 como visitante. Para la tercera fecha Santa Fe visita Ditaires en busca de la victoria, logrando dicha gesta tras vencer como visitante a Itagüí por 0-1; equipo al que superaría nuevamente, pero esta vez como local en el Estadio Nemesio Camacho El Campín por marcador de 2-1. Ya en la penúltima fecha y con todo su favor, Santa Fe decidía su clasificación anticipada frente a La Equidad Seguros, equipo al cual venció con cierta dificultad por un marcador de 2-1,[225]​ lo cual lo ubicó como primero del grupo B con 13 puntos en la tabla con una fecha de anticipación; ya en la última fecha el equipo capitalino visitó al Boyacá Chicó con jugadores suplentes, arrojando como resultado final un 2-2 que ya poco decidía en la clasificación general del grupo. Ya en la final Santa Fe enfrentaría al ganador del Grupo 'A', es decir, el Deportivo Pasto, equipo que también se clasificó anticipadamente a esta instancia definitiva.

Fue entonces cuando el miércoles 11 de julio se jugó el partido de ida en el Estadio Departamental Libertad donde finalizados los primeros 90 minutos de la serie se da como resultado un 1-1 final que deja todo abierto para el partido de vuelta. Ya en el trámite del partido los locales se fueron en ventaja al minuto 25 de juego luego de un gol de tiro libre ejecutado por el juvenil Kévin Rendón sin embargo faltando dos minutos para finalizar la primera etapa y tras un cobro de tiro de esquina, fue el también juvenil Julián Quiñones el encargado de poner las tablas en el marcador a la espera de lo que pudiera suceder en el partido de vuelta.

El domingo 15 de julio en el Estadio Nemesio Camacho El Campín se disputó el partido definitivo de la gran final del Apertura 2012. Los dos equipos llegaron con posibilidades de ser campeón tras el empate de la ida. Sin embargo, Santa Fe hizo valer su condición de local y ante 37.000 espectadores, fue el encargado de poner cifras claras en el tanteador por intermedio de uno de los jugadores más destacados durante la campaña, el delantero Jonathan Copete, quien a los 71 minutos de juego recibió de cabeza un balón de tiro libre ejecutado por el argentino Omar Sebastián Pérez, dio así la ventaja al cuadro cardenal en la serie global con el que, a la postre, fue el gol que acabó con una sequía de títulos de 36 años, 6 meses y 24 días en la Categoría Primera A para el cuadro capitalino. Se consiguió así la séptima estrella. Santa Fe finalizó la temporada invicto como local, al ganar 9 partidos y empatar 4; marcó 25 goles y recibióo apenas 8. El título le permitió participar por séptima vez en su historia en la Copa Libertadores de América edición 2013, donde fue cabeza de grupo y luego clasificó a las semifinales.

En el Torneo Finalización 2012 no pudo defender su título, al no clasificar a los cuadrangulares, por culminar 10° con 23 puntos.

Alineación:

 

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Campeón Apertura 2012
VARGAS
ARIAS
MEZA
ROA
QUIÑONES
OTÁLVARO
PÉREZ
CABRERA
TORRES
COPETE
ANCHICO

2013 - Campeón de la Superliga, Subcampeón de Liga y Semifinalista de la Copa Libertadores

Superliga de Colombia
2013- 1º Título
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El 27 de enero del 2013, el Equipo capitalino Independiente Santa Fe se coronaria campeón de la Superliga Colombiana 2013 por primera vez en su historia, al enfrentarse en el Clásico Capitalino ante su eterno rival de patio Millonarios. El encuentro de ida realizado el 24 de enero del 2013 terminaría a favor del conjunto cardenal por 2-1; en el Partido de vuelta, los rojos ganarían por 1-0 realizado el 27 de enero del 2013, con un marcador global de 3-1, coronándose campeón de la Superliga de Colombia 2013 ante su hinchada. Santa Fe inició con buen pie el Torneo Apertura 2013 (Colombia), enfrentando dos torneos la Copa Libertadores 2013 y la Liga Postobón, obtendría el pase a semifinales de Copa Libertadores contra Olimpia de Paraguay, perdiendo la serie 2-1 contra los paraguayos, pero aun así, realizaría un gran torneo. Ya clasificado anticipado a los cuadrangulares finales del torneo colombiano y de primer puesto con un total de 33 puntos obteniendo así el punto invisible y compartiendo grupo con Millonarios, Deportivo Cali y Once Caldas logró 3 victorias, 2 empates y una derrota, esto le daría el pase directo a la final que disputaría contra Atlético Nacional, en el partido de ida en Medellín Santa Fe logró un valioso empate 0-0 contra el club paisa, pero en la vuelta en Bogotá cayo sorpresivamente 0-2, repitiéndose la historia del Apertura 2005 solo que esta vez los verdolagas dieron la vuelta en El Campín. En el Torneo Finalización 2013 apenas logra clasificar a los cuadrangulares, terminando tercero en su grupo.

Equipo campeón de la Superliga.

Alineación:

 

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Campeón Superliga 2013
VARGAS
ARIAS
MEZA
ROA
VALDES
TORRES
PÉREZ
BORJA
VALENCIA
MEDINA
ANCHICO

2014 - Octava Estrella y Subcampeón de la Copa Colombia

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Torneo Finalización
2014- 8º Título

En la Copa Libertadores logra clasificar a la segunda fase después de eliminar a Monarcas Morelia, pero queda eliminado en la fase de grupo tras perder el último partido frente a Nacional de Paraguay. En el Torneo Apertura llega hasta la semifinal, pero cae ante Atlético Nacional.

Como dato anecdótico ante el equipo Deportivo Pasto, Santa fe jugó su partido 3000 en la historia de la primera división del fútbol profesional Colombiano,[227]​ el encuentro terminó 2-1 a favor del equipo cardenal. Este partido fue válido por la fecha 14 del Torneo Finalización 2014.

Bajo la responsabilidad de Gustavo Costas, en el segundo semestre, el equipo capitalino le quedaba por jugar la copa Colombia y la liga.[ cita requerida]

Durante una fase regular de la liga, el equipo capitalino consigue quedar primero en la fase de grupos lo que le permitió disputar la fase de cuadrangulares semifinales con la ventaja del punto invisible. Lo que comenzó siendo una excelente fase al ganar sus dos primeros partidos, se transformó en preocupación luego de dos empates consecutivos ante el atlético Huila, que permitió dejar con vida a los 4 equipos del grupo; mientras en el Grupo B, el equipo independiente Medellín lograba holgadamente la clasificación a la final del año.[ cita requerida]

Al mismo tiempo, la mejor campaña de la historia de la copa Colombia, le permitía al equipo cardenal llegar a la final con una campaña casi perfecta con solo una derrota en toda la competición. Lastimosamente, el equipo capitalino, perdería el partido de ida de la final de la Copa Colombia ante el Tolima 2 a 0, que a pesar de ganar el partido de vuelta, no alcanzaría y tendría que conformarse con un subcampeonato de copa.[ cita requerida]

Quedando dos partidos para lograr la clasificación a la final de liga, el equipo capitalino pierde en casa ante el Once Caldas, lo que obligaría a postergar su clasificación en la última fecha de los cuadrangulares. Rompiendo las estadísticas en su contra, el equipo le ganó a Atlético Nacional en Medellín y clasificó a la final de liga a pesar de que con Atlético Huila igualó en puntos, pero los bogotanos eran dueños del llamado punto invisible, ventaja que los dejó finalistas de su grupo.[ cita requerida]

En la final de la liga, el partido de ida durante los primeros 45 minutos fue dominado por Independiente Medellín en su primera parte, se imponía 1 – 0, el panorama para Santa Fe era oscuro pues adicionalmente Omar Pérez, el 10 cardenal salió obligadamente del campo para el segundo tiempo por una lesión en su talón izquierdo. Pero las anotaciones de Francisco Meza y Wilson Morelo, lograron que en Medellín, de nuevo, se hiciera historia al quedar un resultado 2 a 1 a favor de los leones. El 21 de diciembre, se jugó el partido de vuelta. Con su afición y bajo un gol de Luis Carlos Arias de media distancia y a pesar de haber empatado el equipo visitante al final del partido, Santa fe consiguió su 8° título de liga.[ cita requerida]

Alineación:

 

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Campeón Finalización 2014
VARGAS
ARIAS
MEZA
ANCHICO
ARRECHEA
TORRES
VARGAS
CUERO
ROA
MORELO
MOSQUERA

2015 - Campeón de la Superliga y de la Copa Sudamericana, y subcampeón de la Copa Colombia

Superliga de Colombia
2015- 2º Título
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El 24 de enero de 2015 se enfrentaron en el Estadio Atanasio Girardot de Medellín, Atlético Nacional, campeón del Apertura 2014 e Independiente Santa Fe, campeón del Finalización 2014. Los locales abrieron el marcador con gol de Jonathan Copete (12'), Wilson Morelo empató para Santa Fe (43'); en el minuto 58, Harold Cummings cometió mano en el área, tarjeta amarilla y tiro penal, que convirtió Luis Carlos Ruiz.[230]

El 28 fue el partido de vuelta en el Estadio El Campín de Bogotá. Ómar Pérez cobró un tiro libre (33') y “la ubicó en la cabeza de Yerry Mina. El defensor, como tocado por la varita mágica de Pérez, metió un cabezazo, y la hazaña quiso que el arquero Armani lo atajara y que diera rebote. Ahí Mina, en 33 minutos, inspirado con su disfraz de delantero, y de paso de crac, inventó un taco para domar la pelota; remató fuerte, arriba. Golazo”. Luis Páez puso el 2-0 (59') que selló el triunfo de Santa Fe en el partido y en el torneo: Santa Fe se coronó campeón con un resultado global de 3 a 2.[232]

Alineación:

 

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Campeón Superliga 2015
Zapata
Arias
Meza
Roa
Mina
Torres
Pérez
Páez
Anchico
Morelo
Mosquera

En el Apertura, no tuvo buena actuación, y fue eliminado por Millonarios en la última fecha. En el Finalizazión, clasificó octavo a las eliminatorias finales, en las que perdió con el Junior, por un marcador global de 3-2. Fue subcampeón de la Copa Colombia; nuevamente Junior se cruzó en su camino, y perdió la final con un marcador global de 2-1.

Copa Sudamericana
2015- 1º Título Continental
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Primer Título a Nivel Continental en la Copa Sudamericana 2015

En el segundo semestre, Santa Fe disputó la Copa Sudamericana 2015, en condiciones difíciles, ya que sufrieron lesiones importantes varios de los principales jugadores: el capitán, Omar Pérez en una rodilla, Sergio Otálvaro en una clavícula, y el más grave Dairon Mosquera, ruptura del Tendón de Aquiles; además, en el curso del torneo, fue licenciado Luis Quiñones por indisciplina. En la primera fase de la zona norte, el miércoles 12 de agosto, en el Estadio Reina del Cisne, de la ciudad de Loja, Ecuador, Santa Fe se enfrentó a Liga Deportiva Universitaria de Loja, con resultado de 0-0.[233]

En cuartos de final, Santa Fe enfrentó al club argentino Independiente, de Avellaneda, en el Gran Buenos Aires. El miércoles 22 de octubre, Santa Fe derrotó a Independiente en el Estadio Libertadores de América, con gol de Leyvin Balanta (65').[238]

Santa Fe enfrentó su tercera final continental frente a Huracán de Argentina. El ambiente en el club no era el mejor debido a que Wilson Morelo pasaba por una sequía goleadora;[241]​ y confirmó el sobresaliente nivel que lo llevó ser escogido más adelante como parte del equipo ideal de América 2015.

El 9 de diciembre de 2015, ante 38.000 espectadores, se jugó la vuelta en el Estadio Nemesio Camacho El Campín, donde se repitió el mismo resultado del partido de ida, esta vez luego de "...120 minutos de fútbol aburrido y de mucho nerviosismo...", "...y el héroe de la noche fue Róbinson Zapata, el mismo que en el primer minuto cometió un error y puso a sufrir a los 35.000 hinchas que llenaron El Campín".[246]

Alineación:

 

Soccer Field Transparant.svg

Campeón Sudamericana 2015
Zapata
Perlaza
Meza
Anchico
Mina
Gordillo
Seijas
Angulo
Roa
Morelo
Balanta

2016 - Novena Estrella, Campeón de la Suruga Bank y Subcampeón de la Recopa Sudamericana

Florida Cup

Santa Fe inició el año participando en la Copa de la Florida, en Orlando, Estados Unidos. En el primer juego, el 10 de enero, perdió por 0-1 con el Bayer Leverkusen de la ciudad alemana homónima; en el minuto 86, anotó el delantero Stefan Kießling,[249]​ Para la segunda fecha, Santa Fe enfrentó el 17 de enero al Fort Lauderdale Strikers en el FAU Stadium de Boca Ratón, y venció por marcador de 2-1 con tantos de Róbinson Zapata de penal (3'), y de Leyvin Balanta (33'); a los 79' el equipo contrario descontó por intermedio de Victor Pagliari. Con este encuentro Santa Fe terminó su pretemporada de 2016.

Apertura 2016

El 20 de marzo renunció el director técnico Gerardo Pelusso, tras diferencias con el jugador argentino Omar Pérez. En su remplazo, Santa Fe contrató al técnico Alexis García; en su debut, ganó 3 -2 frente a Junior.

Durante el Torneo Apertura 2016, Santa Fe logró la remontada más rápida de su historia y tal vez del fútbol colombiano: cuatro goles en 11' 43". El 10 de abril, Santa Fe perdía 0-2 con el Deportivo Cali en el minuto 47, en el Estadio de Palmaseca, luego de anotaciones de César Amaya y Andrés Pérez. Sin embargo, Jaine Barreiro descontó (47:38); luego, empató Luis Manuel Seijas (49:11); puso en ventaja a Santa Fe Carlos Ibargüen (54:38), y la aumentó Antony Otero (58:21); cerró el marcador Fabián Sambueza del Cali para el 4-3 definitivo.[251]​ Santa Fe, acabo cuarto en el Torneo Apertura 2016 clasificando a cuartos de final enfrentando a Cortuluá. En esa serie, terminó perdiendo 2 - 3 en el global.

El 28 de mayo, el jugador Juan David Valencia estableció la que debe de ser una marca mundial por la amonestación más pronta en un partido: entró como remplazante (81' 35") y recibió la tarjeta amarilla a los 32 segundos de estar en el campo, prácticamente en su primera jugada (82' 07").[252]

En la Copa Libertadores, Santa Fe fue eliminado en la fase de grupos tras quedar tercero, luego de perder contra Cerro Porteño, con un marcador de 0 - 1, partido en el que hubo dos expulsados del cuadro capitalino. En la Supercopa Euroamericana, Santa Fe perdió frente al Sevilla con un resultado de 1 - 2, con goles de Konoplayanka (20') y Gameiro, y descuento de José Moya (61'). Luego de este partido renunció Alexis García a la dirección técnica de Santa Fe, y regresó Gustavo Costas, quien ya había sido campeón de liga con Santa Fe en 2014.

Campeón de la Suruga Bank 2016

Copa Suruga Bank
2016- 1º Título Intercontinental
Trofeo Alusivo a la Suruga Bank.png

Por haber ganado la Copa Sudamericana, Independiente Santa Fe disputó en 2016 la novena edición del Torneo Sudamericano-Japonés, o Copa Suruga Bank. Este es un torneo internacional oficial de fútbol, organizado por la Conmebol y la Asociación Japonesa de Fútbol, y enfrenta cada año a los campeones de la Copa Sudamericana y de la Copa de la Liga Japonesa del año anterior.[253]​ Se disputa a partido único, en territorio japonés, en el estadio del club campeón de la liga local. Tiene el patrocinio del Banco Suruga, que entrega doscientos mil dólares al vencedor y sesenta mil al otro club.

En la noche del miércoles 10 de agosto, hora del Japón, Santa Fe jugó contra el Kashima Antlers en el Estadio de Kashima, en Ibaraki. Los equipos se alinearon así:

Amonestados: Seok-Ho Hwang (Kashima), Juan Daniel Roa, Yeison Gordillo, Javier López y Baldomero Perlaza (Santa Fe); y además fue expulsado Yeison Gordillo de Santa Fe al minuto 90.

El partido fue de regular nivel; el Kashima fue algo superior en ataque, pero no logró concretar ningún avance, al punto de que el jugador más destacado fue el arquero de Santa Fe, Róbinson Rufay Zapata. Un avance de Yamamoto, que disparó cuando llegaba al ángulo del área chica (mano derecha del arquero), motivó una gran atajada de Zapata en el piso (9’); de dos remates de Kanazaki, uno rebotó en el vertical (18’) y otro pasó rozándolo (69’). Una falta contra Perlaza, que avanzaba por su derecha, provocó un tiro libre, cobrado por Gómez; fue el único centro de Santa Fe que llegó bien ubicado y tuvo remate correcto: cabeceado al piso por Osorio Botello, fue gol (78’). Poco después, el árbitro pitó una falta en el área de Santa Fe a favor de Nakamura, y amonestó a Perlaza; el locutor argentino de la televisora Fox Sports (Latinoamérica) opinó que el japonés “sintió el contacto [de Perlaza] en la espalda […] y se tiró” (83’ 53”). Kanazaki cobró el penal al centro del sector de la mano derecha de Zapata, pero éste se lució de nuevo al atajarlo. Luego hubo un tiro de esquina para el Kashima (93’), y Zapata desvió a su izquierda el remate de cabeza de Seok-Ho Hwang que iba a entrar justo bajo el horizontal, rechazó un nuevo remate de cabeza de otro atacante, y un tercer remate rebotó en el muslo de Salaberry y finalmente salió. Así, Zapata se convirtió en la figura de su equipo y del partido.[258]​ Así, Independiente Santa Fe, se coronó campeón de la Copa Suruga Bank, y se convirtió además en el primer equipo de Colombia en ganar un torneo intercontinental.

En la Copa Sudamericana nuevamente quedó eliminado contra Cerro Porteño con un global de 4-3.

Novena Estrella

Campeon--Futbol-Colombia.jpg

Torneo Finalización
2016- 9º Título

El 3 de julio Santa Fe debutó en la Liga enfrentando al Boyacá Chicó. Santa Fe venció con marcador de 1-0, con gol de Yulián Anchico (93') en gran jugada que salvó tres puntos. .[260]

El 20 de julio renunció el director técnico Alexis García después de una serie de malos resultados. En su remplazo regresó el técnico argentino Gustavo Costas, que ya había dirigido el primer equipo en 2014-2015.[262]

Santa Fe consiguió este título luego de ubicarse en la cuarta posición de la fase todos contra todos que enfrenta a los 18 equipos del fútbol colombiano, esta posición le permitió ser cabeza de serie ante Independiente Medellín con quien se enfrentó en la llave semifinal eliminándolo con un global de 4 – 1.

En la fase semifinal el León Bogotano enfrentó a Atlético Nacional, en llave de ida y vuelta, el marcador global terminó 5 – 1 a favor del rojo de Bogotá, con lo que consiguió el paso a la instancia definitiva.

Ya en la gran final del fútbol profesional colombiano Santa Fe enfrentó a Deportes Tolima, el partido de ida en la ciudad de Ibagué terminó empatado por lo que el partido definitivo se jugó el 18 de diciembre de 2016 en el estadio Nemesio Camacho El Campín, donde el Primer Campeón de Colombia derrotó a su rival con gol de cabeza de Héctor Urrego.

Con este título Independiente Santa Fe suma su segunda conquista del año 2016, y así cierra un nuevo año de gloria, augurando un gran 2017 lleno de compromisos nacionales, y también volviendo a la élite del fútbol sudamericano en representación de Colombia.

Alineación:

 

Soccer Field Transparant.svg

Campeón Finalización 2016
Castellanos
Balanta
Urrego
Moya
Tesillo
Gordillo
Gómez
Botello
Roa
Plata
Salazar

2017 - Campeón de la Superliga

Superliga de Colombia
2017- 3º Título
Trofeo superliga.jpg

El 21 de enero de 2017 se enfrentaron en el Estadio Atanasio Girardot de Medellín, el Medellín, campeón del Apertura 2016 e Independiente Santa Fe, campeón del Finalización 2016. Este partido quedaría igualado con un marcador de 0-0, lo cual se definiría la serie para el partido de vuelta en la ciudad de Bogotá.

El 29 fue el partido de vuelta en el Estadio El Campín de Bogotá. Ómar Pérez cobró un tiro libre al minuto (79') el balón tomo dirección y el defensor Andrés Mosquera del equipo Medellín metería autogol. Con ese gol se selló el triunfo de Santa Fe en el partido y en el torneo: Santa Fe se coronó campeón con un resultado global de 1 a 0.

Alineación:

 

Soccer Field Transparant.svg

Campeón Superliga 2017
Castellanos
Balanta
Urrego
Moya
Tesillo
Gordillo
Gómez
Stracqualursi
Roa
Plata
Salazar
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