Independencia (fragata blindada)

Independencia
BAP Independencia.jpg
Fragata blindada Independencia navegando majestuosamente en alta mar según una ilustración que es una copia de una acuarela conservada por la familia Ciriani Santa Rosa, Lima.
Banderas
Bandera de Perú
Historial
Astillero Samuda brothers, Reino Unido
Clase Clase Independencia (único)
Tipo Fragata blindada con batería central
Autorizado 1 de marzo de 1864
Iniciado 18 de junio de 1864[1]:34
Botado 8 de agosto de 1865
Asignado 17 de febrero de 1866
Baja 21 de mayo de 1879
Destino Encallado durante el combate naval de Punta Gruesa
Características generales
Desplazamiento entre 3300 y 3750 t[2]
Arqueo:2004 Toneladas de registro
Eslora 65,53 m
Manga 13,63 m
Calado 6,62 m
Aparejo Bergantín
Blindaje 4,5 pulgadas (114 mm)
Armamento Armamento en 1866:
Batería central:
• 12 cañones Armstrong rayados de 70  lb
En cubierta:
• 2 cañones Armstrong rayados de 150 lb
• 4 cañones Armstrong de 9 lb para lanchas
Armamento en 1872:
Batería central:
• 12 cañones Armstrong de 70 lb
En cubierta:
• 2 cañones Armstrong de 150 lb
• 4 cañones Armstrong de 9 lb
• 4 cañones de ánima lisa de 32 lb
Armamento en 1879:
Batería central:
• 12 cañones Armstrong de 70 lb
En cubierta:
• 1 cañón Vavasseur de 250 lb
• 1 cañón Parrott de 150 lb
2 Armstrong de 150 lb
• 2 Armstrong de 9 lb
• 2 ametralladoras
Propulsión • 1 máquina de vapor Horizontal, de tronco, de simple efecto, fabricada por John Penn & Sons.
• 1 hélice
Velocidad 11  kn
Autonomía 1536  millas a 8 kn
Tripulación 375 tripulantes
Capacidad 450 t de carbón
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La fragata blindada "Independencia" en el dique flotante del Callao en 1866.

La fragata blindada Independencia fue el primer buque blindado ordenado por la Marina de Guerra del Perú y considerado uno de los más modernos de su tiempo.

Características técnicas generales

Descripción

Era un buque blindado con batería central, basado en el HMS Achilles, siendo la construcción supervisada por Aurelio García y García, que luego fue el comandante del blindado. Su casco era de hierro de una pulgada de espesor, con doble fondo y dividido en 3 secciones longitudinales; blindada con planchas de hierro de 4,5 pulgadas de espesor en su sección central y en toda la línea de agua sobre un embono de 10 pulgadas de madera de teca. Tenía proa en forma de ariete acondicionada para espolonear.

Muchos historiadores peruanos y militares de la época afirmaban que este buque era el mejor de la escuadra peruana, pero Miguel Grau lo consideraba un acorazado obsoleto inferior en capacidad bélica al vapor de torreón blindado Huáscar. En cualquier caso, ambos superaban en poder bélico a todas las naves existentes en las armadas sudamericanas y junto al resto del poder bélico peruano colocaban a su armada en una posición de claro dominio, al menos teórico.

Armamento

Su armamento original fueron cañones rayados de avancarga. Todos llevaban grabados el escudo de armas con el lema "Honor y Patria".

Cuando fue terminada su construcción, tenía en la batería central 12 cañones Armstrong de 70 libras y calibre de 6,4 pulgadas, de 126,5 pulgadas de largo y de peso aproximado de 9 mil libras cada pieza. Los de la cubierta eran dos cañones giratorios Armstrong de 150 libras y 8 pulgadas de calibre, de 129,85 pulgadas de largo y con peso de 15.680 cada uno, colocados a proa y popa. Adicionalmente, tenía 4 cañones para artillar las lanchas, de 9 libras y 3 pulgadas de calibre y peso de 650 libras cada uno.

En 1871 se le desarmó completamente. En 1872, cuando Aurelio García y García recibe el comando del blindado nuevamente, se le vuelve artillar y se le agregan 4 cañones ánima lisa de 32 libras en vez de los cañones rayados de 150 libras.

Con motivo de la posibilidad de una guerra con Chile se le realizaron cambios en la artillería y se le agregaron dos ametralladoras en cubierta. Se le colocó en proa uno de los cañones Armstrong de 300 libras y 10 pulgadas de calibre que artillaban el Callao, pero fue retirado el 18 de marzo de 1879 y se le reemplazó por un cañón rayado Vavasseur, de calibre 9 pulgadas que disparaba proyectiles de 232 libras -se le llamaba Vavassuer de 250 libras-, con alcance de 4300  m. En popa se le colocó un cañón Parrott de 150 lb. En la batería central estaban 12 cañones de 70 libras y en las amuras de proa los otros dos de 150 libras que anteriormente estaban en cubierta. Lamentablemente, al cambiar de pieza de artillería en proa, el buque perdió flexibilidad en el empleo de su colisa, pues para disparar contra un blanco, el buque debía cambiar de rumbo hacia él y batirlo; tenía corredera fija y no se le podía poner giratoria por el peso del cañón, aunque se haya retirado el baúpres, que pesaba 5 toneladas. Se quedaron en el Callao, dos de los cañones Armstrong de 9 libras.

Las lanchas de la fragata blindada Independencia

El blindado vino de los astilleros equipado adicionalmente con 2 lanchas de 40 pies, construidas de caoba, roble y haya, clavadas en cobre pero solo una era a vapor. Esta lancha se caracterizaba por tener una doble hélice.

Como ambas lanchas estaban en mal estado, el comandante del buque, Juan Guillermo More, las dejó en el Callao el 15 de mayo de 1879 para su mantenimiento. También se quedaron en el Callao los dos cañones de 9 libras que les correspondían, de los cuales uno estalló durante el golpe de estado de Piérola.

La lancha que era a vapor, fue artillada a mediados de abril de 1880 durante el Bloqueo del Callao, formando parte de la flotilla de las Fuerzas Sutiles. Su armamento era una ametralladora de 5 cañones en la cámara de popa, un cañón Preston de 12 libras en el castillo de proa y un torpedo con mecha, que era una caja con 32 libras de carga explosiva para lanzarlo a mano. Se le llamó Independencia, por el buque del que procedía y estaba asignado al transporte Rímac, que se encargaba de tripularlo.

Fue hundida en el combate del 25 de mayo de 1880.