Independencia (fragata blindada)

Independencia
BAP Independencia.jpg
Fragata blindada Independencia navegando majestuosamente en alta mar según una ilustración que es una copia de una acuarela conservada por la familia Ciriani Santa Rosa, Lima.
Banderas
Bandera de Perú
Historial
Astillero Samuda brothers, Reino Unido
Clase Clase Independencia (único)
Tipo Fragata blindada con batería central
Autorizado 1 de marzo de 1864
Iniciado Junio de 1864
Botado 8 de agosto de 1865
Asignado 17 de febrero de 1866
Baja 21 de mayo de 1879
Destino Encalló en Punta Gruesa durante el combate naval de Iquique
Características generales
Desplazamiento entre 3300 y 3750 t[1]
Arqueo:2004 Toneladas de registro
Eslora 65,53 m
Manga 13,63 m
Calado 6,62 m
Aparejo Bergantín
Blindaje 4,5 pulgadas (114 mm)
Armamento Armamento en 1866:
Batería central:
• 12 cañones Armstrong rayados de 70  lb
En cubierta:
• 2 cañones Armstrong rayados de 150 lb
• 4 cañones Armstrong de 9 lb para lanchas
Armamento en 1872:
Batería central:
• 12 cañones Armstrong de 70 lb
En cubierta:
• 2 cañones Armstrong de 150 lb
• 4 cañones Armstrong de 9 lb
• 4 cañones de ánima lisa de 32 lb
Armamento en 1879:
Batería central:
• 12 cañones Armstrong de 70 lb
En cubierta:
• 1 cañón Vavasseur de 250 lb
• 1 cañón Parrott de 150 lb
2 Armstrong de 150 lb
• 2 Armstrong de 9 lb
• 2 ametralladoras
Propulsión • 1 máquina de vapor Horizontal, de tronco, de simple efecto, fabricada por John Penn & Sons.
• 1 hélice
Velocidad 11  kn
Autonomía 1536  millas a 8 kn
Tripulación 375 tripulantes
Capacidad 450 t de Carbón
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La fragata blindada Independencia fue el primer buque blindado ordenado por la Marina de Guerra del Perú y considerado uno de los más modernos de su tiempo.

Construcción y puesta en servicio

La idea de comprar buques blindados fue del Presidente Ramón Castilla en 1862. Encargó para tal labor al Ministro de Perú en Estados Unidos, Federico Barreda, que en tratos con John Ericsson, logró un ofrecimiento de la venta de algunos de los monitores Clase Passaic en 400 mil pesos, pero esto no se materializó porque el Congreso peruano no aprobó el desembolso. Hubiera sido una mala compra, pues estos monitores no eran para altamar.

El 10 de julio de 1863 llegó al Callao una "Expedición Científica" española, en buques de guerra de la Armada Real de España, compuesta por las fragatas "Triunfo" (en la cual viajaba una comisión científica de especialistas en Geografía, Etnología, Zoología, Botánica, Antropología e Historia con el objeto de hacer toda clase de estudios en los países que visitaran) y "Resolución", la goleta "Vencedora" y la cañonera protegida "Virgen de Covadonga" que eran muy superiores a la escuadra peruana y a otras que estaban en aquel tiempo en el Océano Pacífico, como la británica o la francesa. Esa "Expedición Científica" venía con instrucciones secretas de apoyar por la fuerza todo reclamo que fuera presentado a su paso por los súbditos españoles contra los gobiernos americanos. Las instrucciones recomendaban al Jefe de la Expedición Almirante Luis H. Pinzón ser especialmente fuerte con el Perú por haberse negado a pagar la deuda de la independencia.[2] Los buques españoles de guerra regresaron al Callao en diciembre y es cuando el gobierno del General Juan Antonio Pezet decidió enviar una comisión a Europa para mandar a construir dos blindados para enfrentar una guerra con España, que ya era inminente, o combatir a alguna otra posible injerencia extranjera.

En enero de 1864 fueron enviados a Inglaterra el capitán de corbeta Aurelio García y García y el teniente primero Miguel Grau. El primero de estos firmó un contrato para la construcción de dos blindados en marzo, pero por falta de fondos del gobierno, se suspendió la construcción de uno en mayo y el otro no se empezó a construir sino hasta junio de ese año. Su costo total ascendió a 169.454 libras esterlinas, equivalentes a 847.421 soles de plata, siendo el buque de guerra peruano más caro del siglo XIX.