Indígenas pampas

Campamento tehuelche.
Distribución aproximada de lenguas en el extremo meridional de Sudamérica en tiempos de la Conquista.

Pampas fue la denominación que dieron los españoles a diferentes etnias aborígenes que poblaban la Pampa de la actual Argentina.

Los pampas propiamente dichos pertenecían al conjunto pámpido, conformado por distintos pueblos nómades y que hablaban diferentes lenguas, en especial los querandíes y tehuelches septentrionales.

A partir del siglo XVIII los los mapuches o araucanos y los pehuenche se expandieron desde la Cordillera de los Andes hacia el este produciendo el proceso de araucanización de gran parte de ellos a los aunque se mantuvo su nombre.

Descripción y clasificación

Extensión de la pampa en el Cono Sur de América del Sur.

Pampa es un vocablo quechua, originario del Imperio Inca, luego hibridado con el plural castellano que los españoles dieron a los indígenas que poblaban la La Pampa y, con más acotación, a los que habitaron la región pampeana de las actuales provincias de Buenos Aires, Córdoba, Santa Fe y San Luis, todas de Argentina.

Es así que se suele clasificar a los pampas como «pampas antiguos» y «pampas del siglo XIX».

Los primeros corresponden a los querandíes y a los tehuelches en sentido amplio, aborígenes a quienes el jesuita Thomas Falkner, a partir del siglo XVIII, dio el nombre de het.

En tanto que los segundos corresponden a esos mismos primeros grupos luego del proceso de mezcla y aculturación con los mapuches o araucanos, denominado araucanización, abarcando también a los pehuenches, a los puelches o tehuelches septentrionales y a los ranqueles.

En quechua, el término pampa (o bamba) significa llanura, en especial llanura entre montañas. De esta forma, los españoles que bajaron en el siglo XVI desde la región andina llamaron así a las grandes llanuras sin árboles importantes que existen en el centro del Cono Sur. Por metonimia, así también llamaron a los aborígenes que en ellas habitaban: los pampas.

El uso de este término puede dar lugar al equívoco de creer que su idioma era el quechua. No se conoce bien la lengua de los «pampas antiguos», aunque algunas palabras de los querandíes sugieren que podría haber sido similar al idioma puelche, y los del siglo XIX utilizaban varios dialectos del mapudungun y gününa yajüch o puelche, siendo abundantes los individuos bi o trilingües.

Other Languages
brezhoneg: Pampa (pobl)
français: Pampa (ethnie)