Indígenas de América

Indígenas Americanos
Montaje amerindios.png
Población total60 000 000
IdiomaLenguas indígenas de América (principales: Lenguas quechuas, guaraní, aimara, náhuatl)
Idioma español, portugués, inglés, francés.
ReligiónCristianismo 90 %, otras religiones 10 %.
Asentamientos importantes
1.ºBandera de México México
21 945 739 (2015)[1]​ hab.
2.ºBandera del Perú Perú
14 500 000 [2]​ hab.
3.ºBandera de Bolivia Bolivia
7 100 000 hab.
4.ºBandera de Guatemala Guatemala
6 300 000 hab.
5.ºBandera de Estados Unidos Estados Unidos
3 500 000 hab.
6.ºBandera de Chile Chile
2 185 792 (2017) hab.
7.ºBandera de Canadá Canadá
1 500 000 hab.
8.ºColombiaFlag of Colombia.svg Colombia
1 400 000 hab.
9.ºBandera de Ecuador Ecuador
1 018 176 hab.
10.ºBandera de Argentina Argentina
958 000 hab.

Los indígenas de América, también llamados aborígenes americanos, amerindios, nativos americanos, indios americanos son los pobladores originarios de América y sus descendientes que mantienen su cultura y/o se reconocen como tales.[nota 1]​ Algunos autores excluyen de entre los amerindios a los esquimales y a veces también a los pueblos de lenguas na-dené, ya que de acuerdo con la hipótesis amerindia su origen etnolingüístico y llegada a América fue posterior.

Origen del nombre

Mujeres quechuas con traje de fiesta en la isla de Taquile (Lago Titicaca).
Mujeres wayúu artesanas en la Guajira colombo-venezolana.

Los viajes de Cristóbal Colón en 1492 buscaban alcanzar una ruta a Asia que permitiese evitar el paso por el Mediterráneo Oriental, bloqueado entonces por los turcos. Los cálculos de Colón, en exceso optimistas, le llevaron a pensar que la ruta occidental era más corta de lo que es en realidad. Al llegar a América aproximadamente en el plazo que sus cálculos indicaban que llegaría a las costas de Cipango —el actual Japón—, no reconoció el territorio como lo que era, y creyó por el contrario haber llegado a «las Indias», el nombre genérico para el extremo Oriente asiático.

El «descubrimiento de América» no se reconoció como tal en un primer momento, y no sería hasta años más tarde cuando Américo Vespucio descubriría el error. A los nativos de las tierras descubiertas se les llamó, en virtud de la confusión, «indios».

Aunque el descubrimiento de Vespucio permitió corregir la cartografía, en el uso lingüístico la confusión se perpetuó en el nombre dado a los nativos. En la mayoría de las lenguas europeas, la palabra indio es la misma para los nativos de la India y para los pueblos autóctonos americanos. En algunas, no obstante, existen dos palabras diferentes; por ejemplo, los nativos de la India en alemán se denominan Inder, en polaco Hindus y los pueblos americanos respectivamente Indianer e Indianerin.

En el siglo XX, denominar a los nativos originales del “Nuevo Mundo” indios, o su equivalente en inglés, indian, se volvió políticamente incorrecto y surgieron una serie de nombres alternos aceptados tanto en castellano como en inglés. Indoamericano, indígena, indígena americano, amerindio y originario han tenido vigencia en idioma español y American Indian, Native American y First Nations fueron algunos de los nuevos apelativos utilizados en inglés.

Si bien la gran mayoría de países de América tienen poblaciones indígenas, estas son mayoría únicamente en Guatemala y Bolivia, mientras que en México, Perú y Ecuador dichas poblaciones son proporcionalmente menores que en los dos países anteriores, ya que estos países contienen mayor cantidad de mestizos, a diferencia de los dos primeros, que tuvieron poco mestizaje.[4]

En Paraguay, se tiene la lengua aborigen guaraní, como uno de los dos idiomas oficiales del país desde la Constitución Nacional de 1992.

En Estados Unidos, las reservas indígenas tienen estatus de “soberanas”, y sus leyes y gobiernos tribales están por encima de las normativas municipales y leyes estatales, y solo por debajo de las leyes federales y la Constitución, estableciendo una relación de “gobierno a gobierno”.[5]

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