Indígenas de América

Amerindios
Montaje amerindios.png
Descendencia+75 000 000
Idiomaespañol, portugués, lenguas indígenas de América (principales: lenguas quechuas, guaraní, aimara, náhuatl, maya).
ReligiónCristianismo, 90 %; otras religiones, 10 %.
Asentamientos importantes
16 933 283[1]Bandera de México México
6 199 977[2]Bandera de Bolivia Bolivia
5 972 606[3]Bandera del Perú Perú
5 881 009Bandera de Guatemala Guatemala
2 932 248Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
1 805 243[4]Bandera de Chile Chile
1 559 852[5]Bandera de Colombia Colombia
1 172 790Bandera de Canadá Canadá
1 018 176[6]Bandera de Ecuador Ecuador
955 032[7]Bandera de Argentina Argentina
896 917Bandera de Brasil Brasil
724 592[8]Bandera de Venezuela Venezuela
556 541[9]Bandera de Honduras Honduras
518 104Bandera de NicaraguaNicaragua
417 559Bandera de PanamáPanamá

Los indígenas de América, también llamados aborígenes americanos, amerindios, nativos americanos, indios americanos o indios (este último, utilizado de manera predominantemente aunque no únicamente despectiva[cita requerida]), son los pobladores originarios de América y sus descendientes que mantienen su cultura o se reconocen como tales.[nota 1]​ Algunos autores excluyen de entre los amerindios a los esquimales y a veces también a los pueblos de lenguas na-dené, ya que de acuerdo con la hipótesis amerindia su origen etnolingüístico y llegada a América fue posterior.

Origen del nombre

Mujeres quechuas con traje de fiesta, en la isla de Taquile (Lago Titicaca).
Mujeres wayúu artesanas, en la Guajira colombo-venezolana.

Los viajes de Cristóbal Colón en 1492 buscaban alcanzar una ruta a Asia que permitiese evitar el paso por el Mediterráneo Oriental, bloqueado entonces por los turcos. Los cálculos de Colón, en exceso optimistas, le llevaron a pensar que la ruta occidental era más corta de lo que es en realidad. Al llegar a América, aproximadamente en el plazo que sus cálculos indicaban que llegaría a las costas de Cipango —el actual Japón—, no reconoció el territorio como lo que era, y creyó por el contrario haber llegado a «las Indias», el nombre genérico para el extremo Oriente asiático.

El «descubrimiento de América» no se reconoció como tal en un primer momento, y no sería sino hasta años más tarde cuando Américo Vespucio descubriría el error. A los nativos de las tierras descubiertas se les llamó, en virtud de la confusión, «indios».

Aunque el descubrimiento de Vespucio permitió corregir la cartografía, en el uso lingüístico la confusión se perpetuó en el nombre dado a los nativos. En la mayoría de las lenguas europeas, la palabra indio es la misma para los nativos de la India y para los pueblos autóctonos americanos. En algunas, no obstante, existen dos palabras diferentes; por ejemplo, los nativos de la India en alemán se denominan Inder, en polaco Hindus, y los pueblos americanos se denominan respectivamente Indianer e Indianerin.

En el siglo XX, denominar a los nativos originales del “Nuevo Mundo” indios, o su equivalente en inglés, Indian, se volvió políticamente incorrecto y surgieron una serie de nombres alternos aceptados tanto en español como en inglés. Los términos indoamericano, indígena, indígena americano, amerindio y originario han tenido vigencia en idioma español, y los términos American Indian, Native American y First Nations fueron algunos de los nuevos apelativos utilizados en inglés.

Si bien la gran mayoría de países de América tienen poblaciones indígenas, estas son mayoría únicamente en Guatemala y en Bolivia, mientras que en México, en Perú y en Ecuador dichas poblaciones son proporcionalmente menores que en los dos países anteriores, ya que estos países contienen mayor cantidad de mestizos, a diferencia de los dos primeros, que tuvieron poco mestizaje.[11]

En Paraguay, se tiene la lengua indígena guaraní, como uno de los dos idiomas oficiales del país desde la Constitución Nacional de 1992.

En los Estados Unidos, las reservas indígenas tienen estatus de "soberanas", y sus leyes y gobiernos tribales están por encima de las normativas municipales y leyes estatales, y solo por debajo de las leyes federales y la Constitución, lo que establece una relación "de gobierno a gobierno" (véase tribal sovereignty, en la Wikipedia en inglés)

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