Incidente de Namamugi

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Incidente de Namamugi (生麦事件, Namamugi Jiken) es el nombre que se le dio al ataque efectuado por unos samurái contra un grupo de ciudadanos británicos en Japón el 14 de septiembre de 1862. El ataque fue el causante del bombardeo sobre Kagoshima en 1863. Para los japoneses, el bombardeo es descrito como una guerra entre el Reino Unido y el antiguo dominio de Satsuma: la Guerra Anglo-Satsuma (Satsu-Ei Senso). La negativa del dominio de Satsuma ante las exigencias de compensación por parte de Gran Bretaña tuvo como resultado el bombardeo de Kagoshima en agosto de 1863.

Acontecimientos

Entrada al pueblo de Namamugi, 1862.

Cuatro súbditos británicos, (un mercader de Shanghái llamado Charles Lennox Richardson, dos mercaderes de Yokohama, Woodthorpe Charles Clark y William Marshall, y una mujer, la señora Margaret Watson Borradaile ) viajaban por la ruta Tōkaidō, hacia un templo en la actual Kawasaki. Habían partido a las 14:30en barco desde el puerto comercial de Yokohama con destino a Kanagawa, donde recogerían sus caballos.

Mientras atravesaban Namamugi (ahora parte de Tsurumi-ku, Yokohama), Shimazu Hisamitsu, padre y regente del daimyō de Satsuma, Shimazu Tadayoshi, pasó en dirección opuesta con un contingente de unos mil guardias. Los británicos continuaron cabalgando hasta que llegaron al centro de la procesión, que ocupaba todo el ancho del camino. En Japón, los samuráis tenían el derecho legal de quitarle la vida a todo aquel que les faltase al respeto ( Kirisute gomen). Sin embargo, como ciudadanos extranjeros, el grupo británico estaba protegido por el principio de extreterritorialidad, de acuerdo al tratado de amistad anglo-japonés. Richardson, liderando la expedición, se acercó demasiado a la comitiva de Shimazu Hisamitsu, y tras no desmontar de su caballo a pesar de los repetidos gestos de los guardas del regente, fue atacado por uno de los samuráis de Satsuma. Los otros dos hombres resultaron gravemente heridos (la Sra. Borradaile no fue lastimada), aunque lograron escapar al galope. Richardson, mortalmente herido, cayó del caballo durante su huida, recibiendo el “todome” ( golpe de gracia por orden de Hisamitsu. [2]

Los representantes del dominio de Satsuma usaron el caso de Eugene Van Reed, que había desmontado y saludado ante el paso de una comitiva de un daimyō, para señalar la insolente actitud de los británicos como causa del incidente. La conducta de Van Reed paralizó a la comunidad occidental de Japón, que creían que los occidentales deberían mantener su dignidad ante los japoneses, siendo por lo menos igual de dignos que cualquier ciudadano japonés.

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