Incendio de Montería

El domingo 1 de febrero de 1931, día de elecciones en Colombia para cuerpos colegiados, fue el día en el que los conservadores locales incendiaron a Montería e iniciaron una guerra fraticida contra los liberales debido a tensiones políticas.

Precedentes

En la década de 1930 el partido conservador tenía cincuenta años en el poder, lo que había generado ansiedad en los dirigentes liberales, dispuestos a recuperar las riendas del país. Miguel Abadía Méndez fue presidente de Colombia de 1926 a 1930. En ese año la Iglesia Católica decidió que el general Vásquez Cobo sucedería a Miguel Abadía Méndez. La repuesta a tal decisión fue inmediata: un grupo de conservadores proclamaron la candidatura de Guillermo Valencia, el poeta, que fue apoyada por otros presbíteros en otros departamentos. Esto generó una crisis al interior de la iglesia y del conservatismo, facilitando el retorno del partido liberal.

De modo que los dirigentes liberales pensaron en proclamar candidato por esa colectividad al por entonces embajador en Washington Enrique Olaya Herrera. El domingo 9 de febrero de 1930 los candidatos conservadores, Vázquez y Valencia, se enfrentaron a Olaya quién los derrotó ampliamente. Enrique Olaya Herrera recibió a un país monopolizado por el conservatismo: Congreso, Corte Suprema y las fuerzas del orden. Al nuevo gobierno le tocó dirigir las nuevas elecciones y fue precisamente en dichas votaciones donde tuvieron lugar los cruentos hechos de Montería, en 1931.

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