Imperio neerlandés

Nederlands koloniale-Rijk
Imperio neerlandés

Imperio colonial

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Bandera
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1602-1975

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Bandera de los Países Bajos

Bandera

Ubicación de Imperio neerlandés
Todos los territorios que han formado parte del Imperio neerlandés.
Capital Ámsterdam
Idioma oficial Neerlandés
Religión Protestante
Gobierno República entre 1602 y 1815, y monarquía de 1815 a 1949
Rey
 • 16021625 Mauricio de Nassau
 • 19481949 Juliana I
Período histórico Colonialismo
 •  Conquista de Ceilán 1602
 •  Independencia de Surinam 1975
Gentilicio: neerlandés (a)

El Imperio neerlandés o Imperio colonial neerlandés (conocido erróneamente como Imperio holandés o Imperio colonial holandés) es el nombre dado a los diversos territorios controlados por los Países Bajos entre los siglos xvii y xx, siendo el tercer país europeo en establecer un imperio global colonial fuera de Europa continental. Su habilidad para comerciar y para el transporte de mercancías, unido a la oleada de nacionalismo y militarismo que siguió a la independencia de España ayudaron a la empresa. A la par que los británicos, en un principio los neerlandeses acumularon posesiones coloniales mediante un colonialismo capitalista empresarial, con predominio de la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales. La intervención directa del estado en la empresa colonial vino más adelante. Los comerciantes y los marineros neerlandeses también participaron en la oleada de exploración que continuó durante los siglos xvi y xvii, aunque los neerlandeses descubrieron vastos territorios gracias a descubridores como Willem Barents, Henry Hudson, Willem Janszoon y Abel Tasman en el Ártico en Oceanía generalmente estos no llegaron a formar parte del Imperio colonial neerlandés.

El poderío naval de los Países Bajos crecía muy rápidamente, llegando a convertirse a finales del siglo xvi en una potencia marítima de Europa. Durante el siglo xvii se convirtieron en la potencia hegemónica de los mares, llegando a dominar el comercio marítimo durante toda la segunda mitad del siglo. También durante este siglo se produce el florecimiento cultural neerlandés, conocido como la Edad de Oro neerlandesa. Los neerlandeses perdieron gran parte de sus colonias, así como su estatus de potencia mundial a manos de los británicos cuando la metrópoli fue atacada por los ejércitos franceses durante las Guerras Revolucionarias. Los Países Bajos pasaron a ser una provincia francesa durante el «Periodo francés», desde 1795 hasta 1814. Con la Restauración de Europa se anexionó Bélgica y pudo mantener bajo su dominio parte de su Imperio, el resto lo tuvo que ceder al Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda, más concretamente pudo mantener bajo su dominio las Indias Orientales Neerlandesas ( Indonesia), Surinam y las Antillas Neerlandesas, imperio que pudo mantener hasta el declive del Imperialismo Europeo, durante la segunda mitad del siglo xx.

Orígenes comerciales

Después de la fundación de la Compañía neerlandesa de las Indias Orientales en 1602, el interés de los neerlandeses por las posesiones ultramarinas de Portugal provocaron la Guerra luso-neerlandesa. Desde 1580 Portugal estaba unido al Imperio español. Por aquella época los españoles mantenían una guerra contra los rebeldes neerlandeses que pretendían independizarse. Aunque estaban bajo el gobierno de un mismo rey, los imperios ultramarinos de España y Portugal continuaban siendo administrados por separado, y el extenso y difícilmente defendible Imperio portugués se convirtió en el blanco perfecto para las ansias expansionistas neerlandesas, muy interesados en el control del comercio de las especias.

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