Imperio español

Imperio español
1492-1898 (1402-1976)[n. 1]
Capital Madrid (1561-1601)
Valladolid (1601-1606)
Madrid (desde 1606)
Idioma principal Español
Otros idiomas
Religión Catolicismo
Gobierno Monarquía[n. 2]
Rey
 • 1474-1516 Reyes Católicos
Alfonso XIII
Período histórico Era de los descubrimientos, mercantilismo, imperialismo, expansión europea
 •  Conquista canaria

1402- 1496

 •  Descubrimiento de América 1492
 •  Conquista navarra 1512
 •  Conquista azteca 1519- 1521
 •  Conquista incaica 1532- 1537
 •  Unión con Portugal 1580
 •  Nueva Planta 1715
 •  Guerras de independencia hispanoamericanas 1810- 1833
 •  Tratado de París 1898
 •  Acuerdos de Madrid 1975
 •  Fin de la presencia en el Sahara 1976
Superficie
 • 1790 19 215 000 km²
 • 1580-1640 31 500 000 km²
 • 1821-1898 934 000 km²
Población
 • 1790 est. 27 400 000 
     Densidad 1,4 hab./km²
 • 1580-1640 est. 31 000 000 
     Densidad 1 hab./km²
Moneda Real, peseta

Se denomina Imperio español o Monarquía universal española[n. 3] al conjunto de territorios españoles o gobernados por las dinastías hispánicas, sobre todo entre los siglos xvi y xix. Otros nombres utilizados para designarlo son Monarquía Hispánica o Monarquía Española.

Tras el descubrimiento de América en 1492, España exploró y colonizó grandes extensiones de territorio en América, desde el actual suroeste de Estados Unidos, México, y el Caribe, hasta Centroamérica, la mayor parte de Sudamérica y la costa noroeste de Norteamérica (actual Alaska y Columbia Británica). Todos estos territorios se integraron en la Corona de Castilla y más tarde en la Corona española. Inicialmente se organizaron en dos virreinatos, el de la Nueva España y el del Perú. Con el descubrimiento y asentamiento de varios archipiélagos del Pacífico a finales del siglo xvi, se incorporaron al imperio las Indias orientales españolas formadas por las Filipinas, las Marianas (que incluían Guam) y las Carolinas (que incluían las Palaos), bajo la jurisdicción de la Nueva España. Más tarde, el Virreinato del Perú se dividió en dos: el de Nueva Granada y el del Perú, y finalmente se creó el del Río de la Plata.

El Imperio español alcanzó los 20 millones de kilómetros cuadrados a finales del siglo xviii, aunque su máxima expansión se produjo entre los años 1580 y 1640, durante los reinados de Felipe II, Felipe III y Felipe IV, período en el que tuvo lugar la unión dinástica con Portugal. Durante los siglos xvi y xvii, funcionó una estructura territorial propia, «virreinal» y no colonial. Este sistema, muy diferente al de otros imperios europeos, basado en la consideración de los territorios de ultramar como extensiones de la metrópoli, y por tanto iguales en derechos a los de la península ibérica, funcionó hasta el año 1768.[n. 4] Es solo durante el último período del Imperio, en el siglo xix cuando adquiere estructura puramente colonial.

El español fue el primer imperio de alcance mundial o global al abarcar grandes extensiones de territorio que no se comunicaban por tierra en todos los continentes, a diferencia de otros grandes imperios anteriores como el romano o el mongol.

Orígenes

Estandarte de la Corona de Castilla.

A principios del siglo xv los distintos reinos de la península ibérica perseguían objetivos diferentes con su política exterior. Navarra quedó pronto confinada por la expansión de los otros dos reinos y sus sucesivos monarcas orientaron más sus miradas hacia Francia,[2] forzándolas a emprender políticas exteriores similares, pero al mismo tiempo diferentes:

Castilla trataba de culminar la Reconquista y evitar nuevas incursiones musulmanas tomando plazas e islas en el norte de África, incluso antes de reconquistar el Reino nazarí de Granada.[3] Al mismo tiempo, atravesaban momentos difíciles por la guerra civil librada entre partidarios de la futura Isabel la Católica y los de Juana la Beltraneja en la lucha por suceder a Enrique IV el Impotente.

Aragón, por su parte, orientó su política expansionista hacia Francia y sobre todo al Mediterráneo central y oriental.[4]

Por último, Portugal había terminado su reconquista imponiéndose al rey castellano Alfonso X el Sabio en la toma del Algarbe, por lo cual Enrique el Navegante enfocó su expansión hacia el Atlántico, cediendo a Castilla Ceuta para tomar el control de Madeira en 1419, las islas Azores en 1427 y proseguir con la implantación de asentamientos en los continentes africano y asiático para ir abriendo una ruta comercial con la India y China que circunnavegara el Continente Negro.[5]

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