Imperio británico

British Empire
Imperio británico
Siglo XVII[1]​-Siglo XX

Bandera del Reino Unido

Bandera

Himno nacional: «God Save the Queen»
(en inglés: «Dios salve a la Reina»)
Ubicación de Imperio británico
Mapa diacrónico de todos los territorios que en algún momento formaron parte del Imperio Británico.
CapitalLondres
Idioma oficialInglés y lenguas locales
ReligiónAnglicanismo, protestantismo y religiones locales
GobiernoMonarquía parlamentaria
Historia
 • EstablecidoSiglo XVII[1]
 • DisoluciónSiglo XX
MonedaLibra esterlina

El Imperio británico (en inglés, British Empire) comprendió los dominios, colonias, protectorados y otros territorios gobernados o administrados por el Reino Unido entre los siglos XVI y XX, hasta el año 1949.

Durante las primeras décadas del siglo XX, el Imperio británico abarcaba una población de cerca de 458 millones de personas y unos 33, 700 000 km², lo que significaba aproximadamente una cuarta parte de la población mundial y una quinta parte de las tierras emergidas. Ello lo convierte en el primer imperio más extenso de la historia.La época culminante del imperio se produjo durante unos cien años (el llamado siglo imperial, desarrollado entre 1815 y 1914), a través de una serie de fases de expansión relacionadas con el comercio, la colonización y la conquista, además de períodos de actividad diplomática. Probablemente, el punto de máximo auge imperial puede situarse entre 1880 y 1930.

El Imperio incrementó la tecnología, el comercio, el idioma y el gobierno británico por todo el mundo. La hegemonía imperial contribuyó al espectacular crecimiento económico del Reino Unido y al peso de sus intereses en el escenario mundial. En la actualidad, países que son potencias mundiales o de una gran importancia política mundial, que son herederos del Imperio británico son: Australia, Canadá, Estados Unidos, India y Nueva Zelanda.

El primero en utilizar el término Imperio británico fue el doctor John Dee, astrólogo, alquimista y matemático de la reina Isabel I de Inglaterra.

Origen

Crecimiento del Imperio en ultramar

El Imperio británico de ultramar, —en el sentido de la exploración y los asentamientos británicos a lo largo y ancho de los océanos fuera de Europa y las Islas Británicas—, comienza a partir de la política marítima del Rey Enrique VII, que reinó entre 1485 y 1509. Iniciando líneas comerciales para el comercio de la lana. Enrique VII estableció un moderno sistema para la marina mercante inglesa, que contribuyó al crecimiento de los astilleros y la navegación de la isla. La marina mercante aportó las bases para instituciones mercantiles que desempeñarían un importante papel en la aventura imperial posterior, como las compañías Massachusetts Bay Company o la British East India Company. Enrique VII ordenó también la construcción del primer dique seco en Portsmouth, y mejoró notablemente la pequeña Marina Real (Royal Navy).

Enrique VIII y la Marina Real

Los cimientos del poder marítimo de Inglaterra, que fueron establecidos durante el reinado de Enrique VII, se ampliaron gradualmente para proteger los intereses comerciales ingleses y para abrir nuevas rutas. El rey Enrique VIII fundó la moderna Marina inglesa, triplicando el número de barcos de guerra que la componían y construyendo los primeros bajeles con armamento pesado de largo alcance. Comenzó la construcción de su Marina a través del aparato administrativo centralizado del reino. Además hizo construir muelles y faros que facilitaban la navegación costera. Enrique VIII creó la Royal Navy, cuyas innovaciones fueron la base del dominio marítimo de Inglaterra durante los siguientes siglos.

Other Languages
Afrikaans: Britse Ryk
Ænglisc: Bryttisce Rīce
azərbaycanca: Britaniya İmperiyası
žemaitėška: Brėtu imperėjė
беларуская (тарашкевіца)‎: Брытанская імпэрыя
Esperanto: Brita imperio
客家語/Hak-kâ-ngî: Thai-yîn Ti-koet
Fiji Hindi: British Samrajya
interlingua: Imperio Britannic
Bahasa Indonesia: Imperium Britania
한국어: 대영 제국
къарачай-малкъар: Британ империя
lietuvių: Britų imperija
latviešu: Britu impērija
Bahasa Melayu: Empayar British
မြန်မာဘာသာ: ဗြိတိသျှအင်ပါယာ
Nederlands: Britse Rijk
norsk nynorsk: Det britiske imperiet
srpskohrvatski / српскохрватски: Britanska Imperija
Simple English: British Empire
slovenčina: Britské impérium
slovenščina: Britanski imperij
Türkmençe: Britan imperiýasy
татарча/tatarça: Британия империясе
oʻzbekcha/ўзбекча: Britaniya imperiyasi
vepsän kel’: Britanine imperii
Tiếng Việt: Đế quốc Anh
吴语: 大英帝國
中文: 大英帝国
Bân-lâm-gú: Tāi-eng Tè-kok
粵語: 大英帝國