Impeachment

Un proceso de destitución[2] (en inglés impeachment) designa una figura del derecho en algunos países (sobre todo anglosajones como Reino Unido y Estados Unidos, pero también en Puerto Rico o Brasil, entre otros) mediante el cual se pueden imputar cargos contra un alto cargo del Gobierno. El parlamento o congreso debe aprobar el procesamiento y posteriormente encargarse del juicio del acusado (normalmente en la cámara alta). Una vez que un individuo ha sido objeto de un proceso de destitución tiene que hacer frente a la posibilidad de ser condenado por una votación del órgano legislativo, lo cual ocasiona su destitución e inhabilitación para funciones similares.

Otras traducciones al español, según el contexto, más comunes son moción de censura, juicio político, impugnación, impedimento, o acusación pública.

Funcionamiento en distintas jurisdicciones

Austria

El presidente federal austríaco puede ser destituido por la Asamblea Federal ante la Corte Constitucional. La constitución también proporciona la posibilidad de revocar el mandato de un presidente mediante un referéndum. En el país no se han tomado nunca estas medidas. Aunque el presidente tiene un gran poder sobre el papel, en la práctica actúa como una figura pública ceremonial, y por tanto no está en posición de abusar de sus poderes.

Estados Unidos

El Artículo Primero de la Constitución de Estados Unidos garantiza que los altos funcionarios puedan ser procesados por mandato de la Cámara de Representantes a causa de delitos graves, a excepción de los miembros del legislativo (sin imposición de sanciones penales). Al igual que en el modelo británico, una vez que el Congreso abre el proceso, es el Senado quien se encarga de llevar a cabo el juicio. Para condenar al acusado son necesarias las dos terceras partes de los votos de los senadores. Este eventual castigo consiste en la destitución del acusado y su inhabilitación para desempeñar otros cargos públicos.

En Estados Unidos, de catorce procesos de destitución iniciados a nivel federal, sólo cuatro acabaron con una resolución condenatoria. Sólo dos presidentes han sido juzgados mediante este procedimiento, Bill Clinton ( 1998- 1999) y Andrew Johnson ( 1868), y los dos fueron absueltos. Richard Nixon interrumpió el proceso al dimitir de su cargo en 1974 tras la aprobación de su impeachment.

Los procesos de destitución también se pueden hacer a nivel estatal, pero han sido bastante escasos.

Reino Unido

El proceso de destitución tiene sus orígenes en el siglo XIV, y se instituyó para poder juzgar a los altos cargos de la Corona. La Cámara de los Comunes era la encargada de iniciar el proceso, aunque el juicio se llevaba a cabo en la Cámara de los Lores. El juicio político inglés acarreaba sanciones administrativas e incluso penales (si así lo juzgaban). Sin embargo, desde hace dos siglos no se ha iniciado ningún proceso de destitución en el Reino Unido. La evolución del régimen provocó que el jefe de estado perdiera parte de su poder, de modo que debe rendir cuentas ante el parlamento. El último proceso de destitución que se llevó a cabo fue el de Henry Dundas en 1806.

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