Impacto ambiental potencial de navegación interior

Los proyectos emprendidos con el fin de mejorar la navegación interior, incluyen el dragado de construcción, mejoramiento y mantenimiento de los canales, el desarrollo de puertos y bahías (p.ej. instalaciones de atracado, grandes áreas para flotillas, áreas de rotación) y la construcción de esclusas, canales y vías fluviales.

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El dragado es la principal práctica empleada en todo el mundo para mejorar la navegabilidad de las vías acuáticas interiores. Puesto que el dragado es un método bien establecido y sigue siendo el principal medio de establecimiento y mantenimiento de las rutas de navegación interior, existe una extensa base de información sobre los impactos de tales proyectos en las vías acuáticas interiores.

La alteración de las aguas naturales y el desarrollo de los canales artificiales, puede ocasionar cambios físicos, químicos y biológicos en la masa de agua, resultando en impactos adversos, directos e indirectos, sobre los correspondientes ecosistemas y comunidades que se encuentran en las inmediaciones.

La contaminación de agua, tierra y aire, resultante de las operaciones de dragado, la eliminación de materiales, las actividades de construcción y el mayor tránsito marítimo, puede resultar en la liberación de contaminantes naturales y antropogénicos en el medio ambiente. Puesto que existen numerosos métodos de dragado y eliminación de los materiales para el mejoramiento de la navegación interior, variarán las combinaciones de efectos físicos, químicos y biológicos. Las potenciales preocupaciones incluyen derrames y descargas de petróleo, liberación de contaminantes, destrucción de hábitats alteraciones de la circulación y seguridad en el transporte. Los impactos terrestres pueden incluir la contaminación debido a la eliminación de materiales de dragado, erosión y sedimentación debido a los cambios hidrológicos, y la pérdida del hábitat debido a la urbanización inducida.

El dragado no es la única actividad, derivada de la navegación interior, con impacto sobre el medio ambiente; la construcción de diques de encauce de los ríos requiere el minado y transporte de grandes cantidades de material.

Navegación en el Danubio, en Rumania.

Problemas relacionados con los recursos naturales

El agua

Los sistemas acuáticos pueden ser afectados por las siguientes operaciones de dragado:

  • turbiedad asociada con la resuspensión y asentamiento del sedimento y acumulación de los contaminantes por los peces;
  • la disminución a corto plazo del nivel de oxígeno disuelto;
  • la modificación de la batimetría, ocasionando cambios en circulación, diversidad de especies, y composición química del agua; y,
  • la pérdida o modificación de los hábitats y recursos pesqueros.

La eliminación de los materiales dragados puede ocasionar impactos similares a los que se asocian con la operación de dragado, aunque potencialmente más severos. Las mejoras en la navegabilidad resultará además en un mayor desarrollo y tránsito acuático, que podría ocasionar derrames y descargas accidentales de sustancias aceitosas, agua de lastre, materiales contra el atascamiento, y aguas servidas.

Como resultado de estos impactos indirectos, podrían resultar perjudicadas algunas actividades recreativas acuáticas.

La tierra

La zona playera al lado de la vía fluvial, podría ser afectada por las alteraciones hidrológicas. Estos impactos incluyen la destrucción del terreno aluvial, mayor erosión, pérdida de vegetación, inundación, y drenaje de las tierras húmedas y manglares. La eliminación terrestre de los materiales de dragado en sistemas confinados y no confinados, puede impactar en el agua subterránea subyacente, contaminar el aflujo superficial, y afectar las futuras opciones para el uso de la tierra. Es muy probable que impactos adicionales resulten del mayor tránsito vehicular e industrialización, relativos a la urbanización de la ribera y de las áreas interiores servidas por las instalaciones portuarias.

Problemas sociales y culturales

Los proyectos de navegación interior pueden alterar las tradiciones culturales, étnicas, históricas y religiosas a nivel local. En algunos casos, la aceptación y el éxito del proyecto pueden hallarse obstaculizados por una preocupación local en cuanto a la potencial destrucción de los sitios históricos, parques, reservas y valiosos recursos recreativos y de pesca en la zona costanera.

La planificación y evaluación ambiental de los proyectos, debe contemplar la participación comunitaria. Debe efectuarse una revisión de los impactos resultantes de la creación de demandas sobre los recursos técnicos y humanos a nivel local, a fin de evitar presiones inaceptables sobre los limitados recursos. Se debe limitar o prevenir cuidadosamente los impactos adversos sobre los escasos bienes locales. Por ejemplo, la destrucción de un hábitat, importante para una valiosa pesquería local, podría resultar en impactos económicos y culturales indeseables.

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