Ignacio de Rotaeche

Ignacio de Rotaeche y Velasco (Vitoria, 1888 - Zeanuri, 1951) fue un ingeniero de caminos, canales y puertos que realizó diversas obras, destacando entre otras diversos puentes en Bilbao, y político del Partido Nacionalista Vasco por el que fue Diputado en Cortes.

Realizó muchos proyectos importantes, entre los que destacan los puentes levadizos de Bilbao encuadrados en la modernización de la villa y en pleno crecimiento económico e industrial vizcaíno. También fue una figura relevante del Partido Nacionalista Vasco (PNV) de mediados del siglo XX.

Biografía

Ignacio de Rotaeche nació el 2 de enero de 1888 en la capital alavesa, Vitoria, en el seno de una familia acomodada. Su abuelo paterno, Ramón Castor de Rotaeche, partidario de la causa carlista, había ocupado cargos de responsabilidad en las Juntas Generales de Vizcaya, llegando a ser Diputado General de Vizcaya. Su abuelo materno, Ladislao Velasco, fue Padre de Provincia de Alava, Presidente de Unión Fuerista Liberal, senador del reino, alcalde de Vitoria, Académico Correspondiente de las Reales de la Historia y de San Fernando y escritor. Era hijo de Luis de Rotaeche Menchacatorre y de Rosario Velasco Ugarte (vigésimo primera nieta de Rodrigo Díaz de Vivar, "El Cid Campeador"), y tenía un hermano, José María, un año menor que él, que fue el primer campeón de España de esquí en 1912.

Con seis años perdió a sus padres y ambos hermanos se trasladaron a vivir con su tío Ramón Rotaeche Menchacatorre, General de Artillería, en la capital alavesa. El ambiente acomodado en el que se desarrolló la infancia de Ignacio de Rotaeche le permitió dedicarse a diferentes deportes, llegando a destacar en el esquí y en la competición motociclista. También le gustaba la montaña y la equitación.

Estudió bachillerato en el colegio de los Padres Marianistas de Vitoria, graduándose en el año 1902 con calificación de sobresaliente. Continuó estudiando en Pontacq para perfeccionar el francés. Cuando su tío es destinado a Madrid, Ignacio se matricula en la Escuela de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos. Su aplicación brillante en los estudios le posibilitó, en 1910, ser seleccionado, junto a otros dos compañeros, para una beca en los Estados Unidos.

La experiencia estadounidense le sirvió para conocer muchas de las obras públicas relevantes del país, en las que se basaría más tarde para el diseño de los puentes bilbaínos. Junto al estudio de dichos proyectos incorporó a su saber una gran literatuta técnica.

En 1916 se casó con Juana Chalbaud Amann (1895-1979), que era hija de un destacado hombre de negocios y miembro de la burguesía vizcaína, Pedro Chalbaud Errazquin. Chalbaud, aparte de ser presidente de la empresa "Unión Española de Explosivos", era senador por la Comunión Nacionalista Vasca, escisión del Partido Nacionalista Vasco. El matrimonio tuvo siete hijos, Begoña, Ignacio, Peru, Luis, Agurtze, Inés y Teresa. Los cuales casaron con importantes familias de la burguesía española como García-Miñaur, de Marcoartu, etc...

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