Iglesias de Cristo

Las Iglesias de Cristo son iglesias independientes que se identifican con un movimiento religioso que tiene por objeto restaurar la Iglesia tal como se muestra en el Nuevo Testamento de la Biblia. No se consideran una denominación cristiana, y sus miembros se denominan a sí mismos «miembros de la Iglesia que Jesús de Nazaret estableció».[ cita requerida]

El término también es usado también por la Iglesia de Cristo o Iglesia Cristiana, utilizado por los primeros misioneros en América Latina.[ cita requerida] Ambas iglesias tienen su origen común en el llamado Movimiento de Restauración,[ cita requerida] y comparten sus raíces históricas y doctrinales.[ cita requerida]

Origen

La expresión «iglesias de Cristo» es mencionada en Romanos 16:16 en versiones como la Reina-Valera o La Biblia de Las Américas; en la Reina Valera de 1960 se lee así: “Os saludan todas las iglesias de Cristo”. Esta expresión es una de las tantas utilizadas en el Nuevo Testamento para referirse a la iglesia. La expresión es reconocida genéricamente en términos de identificación, a diferencia de la derivación de «denominación», y aunque algunos equivocadamente la emplean como nombre distintivo, no se usa con este sentido en el Nuevo Testamento. Cabe señalar que el identificativo «iglesia de Cristo», por genérico, puede apuntar a una congregación que no sea de esta hermandad. Por ello el «nombre» por sí solo no apunta a una necesariamente.

Varias comunidades de creyentes a lo largo de los siglos se han autodenominado «iglesias de Cristo», y el término es usado ampliamente tanto por los llamados padres de la Iglesia como por escritores primitivos y en una amplia literatura religiosa. Autores como Keith Sisman han documentado vestigios de comunidades cristianas con esta designación en Francia e Inglaterra tan temprano como en el S. VI y con profundas raíces en Escocia e Irlanda.

En realidad este grupo tiene su origen, al igual que diversas corrientes religiosas en Estados Unidos. Entre las organizaciones restauracionistas de alrededor del siglo XIX se cuentan los Hermanos de Plymouth, los Discípulos de Cristo, las Iglesias de Cristo, los adventistas, los cristadelfianos,además de los anabaptistas del siglo XVI.

Los miembros de la Iglesia de Cristo afirman ser la misma que surgió en el día de Pentecostés del año 30 o 33 d. C. (Hechos 2); la determinación del año exacto es irrelevante, sólo que ocurrió cincuenta días después de la ascensión de Jesús. Aunque datos más exactos la sitúan de reciente creación en el sur de Estados Unidos a finales del siglo XIX, siendo que la membresía entendida en los términos del Nuevo Testamento es para aquellos que han creído, se han arrepentido y se han bautizado para perdón de sus pecados (Marcos 16:16; Hechos 2:38-42).

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