Iglesia ortodoxa en América

La Iglesia Ortodoxa en América (en inglés "The Orthodox Church in America", OCA/TOCA) es una Iglesia canónica perteneciente a la comunión ortodoxa. La Iglesia es considerada como autocéfala, ella es reconocida por la mayoría de sedes de la Iglesia Ortodoxa aunque no por el Patriarca de Constantinopla por temas jurisdiccionales. Reúne a cerca de 1 millón de fieles ortodoxos en todos los EE. UU y sus Parroquias en la actualidad se encuentran ubicadas en Canadá, EEUU y México.

El 31 de Marzo de 1970 a través de la Declaración de Autocefalía, el Patriarcado de Moscú de la Iglesia Ortodoxa Rusa otorgó la Autocefalía a la Iglesia Ortodoxa en América con el cual le daba finalmente su autonomía y su actual denominación eclesiástica.

Su historia comenzó con la obra misionera de la Iglesia ortodoxa rusa en Alaska y las Islas Aleutianas. El 24 de septiembre de 1794 llegaron a la Isla Kodiak ocho monjes ortodoxos, dirigidos por el archimandrita Ioasef. La misión se convirtió en la "Diócesis de Alaska y las islas Aleutianas" el 10 de junio de 1870, tras la venta de Alaska a Estados Unidos. A finales del siglo XIX, el centro de la actividad de la Iglesia se trasladó al nordeste de los Estados Unidos cuando inmigrantes eslavos, procedentes de los Cárpatos y de Galitsia, volvieron a la Iglesia Ortodoxa abandonando la Unia, bajo el liderazgo del padre Alexis Toth (canonizado en 1994 por la Iglesia ortodoxa en América como San Alexis de Wilkes-Barre).

Como obispo de la diócesis entre 1897 y 1907, Tijon (Belavin) lideró el crecimiento de la Iglesia Ortodoxa en Estados Unidos. En reconocimiento de la expansión de la Diócesis más allá de Alaska, solicitó del Sínodo de Moscú que se cambiase el nombre de la diócesis a "Diócesis de las Aleutinas y América del Norte". El cambio fue aprobado en febrero del año 1900.

En el año 1917, la Revolución rusa impidió casi totalmente la comunicación entre las Iglesias de Rusia y de Norteamérica. A comienzos de los años 1920, Tijon, por entonces Patriarca de Moscú, autorizó a todas las Iglesias Ortodoxas fuera de Rusia a gobernarse autónomamente hasta que pudieran reanudarse las comunicaciones. (Tijon murió en 1925, y fue canonizado por la Iglesia Ortodoxa Rusa en 1989).


Autoridad Eclesiástica de la Iglesia Ortodoxa en América

El Santo Sínodo de Obispos es la autoridad suprema canónica de la Iglesia Ortodoxa en América (OCA). Incluye, como miembros votantes, a todos los Obispos de sus Diócesis de la Iglesia. El Metropolita es el Director ex officio del Sínodo. En caso de su ausencia, se elige un Director de entre los Obispos de sus Diócesis que se encuentren presentes.

La dirección de la Iglesia Ortodoxa en América se da a través del Metropolita electo. En el año 2012 se eligió al Metropolita Tikhon quien sustituyó al Metropolita Jonah y el cual sigue hasta la actualidad.


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