Iglesia episcopal en los Estados Unidos

Iglesia episcopal en los Estados Unidos
Washington National Cathedral.jpg
La Catedral de San Pedro y San Pablo (Cathedral Church of Saint Peter and Saint Paul), también conocida como Catedral Nacional de Washington (The Washington National Cathedral) en la ciudad de Washington DC.
Fundación 1789
Primado actual Michael Bruce Curry, obispo presidente
Sede Bandera de Estados Unidos Catedral Nacional de Washington, Washington DC
Territorio principal Internacional
Población estimada 3 000 000
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La Iglesia episcopal de los Estados Unidos es la Iglesia nacional estadounidense de la Comunión anglicana, que comprende 108 diócesis dentro de los Estados Unidos, las Islas Vírgenes Estadounidenses, Haití, Taiwán, Colombia, República Dominicana, Ecuador, Honduras, Puerto Rico y Venezuela. La forma abreviada con que se conoce la Iglesia según sus siglas en inglés es ECUSA (Episcopal Church in the USA – Iglesia episcopal en los Estados Unidos de América). La principal iglesia de la Iglesia episcopal es la Catedral Nacional de Washington que funciona además como centro de reunión nacional y está afiliada al gobierno por una ley del Congreso aprobada el 6 de enero de 1883.

Historia

La Iglesia episcopal fue fundada en 1789 a raíz de la proclamación de la independencia por parte de las Trece Colonias Británicas en América del Norte. Con anterioridad a la Guerra de Independencia, la Iglesia episcopal era parte de la Iglesia de Inglaterra a cuyo clero se le exigía aceptar la supremacía del monarca británico. Cuando el clero de Connecticut eligió a Samuel Seabury como obispo, este partió a Inglaterra para tratar de ser consagrado. El juramento de supremacía resultó ser un problema demasiado difícil de sortear. Sin embargo, el obispo electo se dirigió a Escocia, donde el colegio episcopal escocés (en aquel entonces perseguido por el Estado) lo consagró en Aberdeen el 14 de noviembre de 1784 para pasar a ser el primer obispo anglicano fuera de las islas británicas.

De esta forma los obispos estadounidenses adquieren la sucesión apostólica a través de los obispos de Escocia y aún en la actualidad las nueve cruces en el escudo de armas que simbolizan las nueve diócesis originales de ECUSA forman una cruz de San Andrés en conmemoración del vínculo escocés. En Escocia la Iglesia episcopal es conocida además porque, a diferencia de la Iglesia de Escocia (que es presbiteriana, es decir, gobernada por los presbíteros), la primera es regida por obispos (del latín episcopi). El término “anglicano” proviene del latín y significa inglés.

Tiene muchas similitudes con la Iglesia católica, pero hay algunas diferencias notables en la interpretación de ciertos sacramentos:

Con relación al orden sacerdotal, los ministros anglicanos, al separarse del Papa, eran verdaderos obispos, sacerdotes y diáconos, aunque según la visión de la Iglesia católica romana actuarían ilícitamente y además, inválidamente, es decir, no podrían dar sucesión a otros sacerdotes. Según la Iglesia de Roma, el orden apostólico no sigue plenamente vigente en esta Iglesia.

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