Iglesia de Santa María de Sion

Iglesia de Santa María de Sion
Capilla de las Tablas en la Iglesia de Nuestra Señora de Sion, que alberga, según la tradición, el Arca de la Alianza.
La torre de la cúpula y el campanario de la nueva Iglesia de Nuestra Señora María de Sion, construida por el emperador Haile Selassie en la década de los 50.

La Iglesia de Santa María de Sion está ubicada en Aksum, Etiopía, y pertenece al Patriarcado Copto de Etiopía, uno de los patriarcados de la Iglesia Copta. Es en esta basílica donde según la tradición se custodia el Arca de la Alianza, que supuestamente fue depositada allí por Menelik I, hijo de Salomón.

Las mujeres tienen prohibida la entrada al interior de la basílica.

Otra tradición afirma que se construyó durante el reinado de Ezana, el primer gobernante cristiano del Reino de Axum (actual Eritrea y Etiopía), durante el siglo IV.[1]

Historia

Desde su fundación durante el obispado de San Frumencio, la iglesia ha sido destruída y reconstruída al menos dos veces. La primera destrucción ocurrió a manos de la reina Gudit en el siglo X. La segunda, fue en el siglo XVI, por obra de Ahmad ibn Ibrihim al-Ghazi, tras lo cual fue reconstruída por el emperador Gelawdewos, y luego ampliada por Fasilides en el siglo XVII.[3]

Santa María de Sion ha sido el lugar tradicional donde siempre se han coronado los emperadores de Etiopía.[6]

En los años 1950, el emperador Haile Selassie construyó una nueva catedral, abierta a hombres y mujeres, próxima a la antigua, que permanece abierta solo para los hombres.

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