Iglesia de San Juan (Baños de Cerrato)

Iglesia de San Juan de Baños
Bien de Interés Cultural
Patrimonio histórico de España
SAN JUAN DE BAÑOS.JPG
Vista de la iglesia.
Iglesia de San Juan de Baños ubicada en Provincia de Palencia
Iglesia de San Juan de Baños
Iglesia de San Juan de Baños
Ubicación en la provincia de Palencia.
Declaración 26 de febrero de 1897
Figura de protección Monumento Nacional[1]
Código RI-51-0000076
Coordenadas 41°55′15″N 4°28′20″O / 41.92083333, 41°55′15″N 4°28′20″O / -4.47236111
Ubicación Baños de Cerrato
( Venta de Baños),
Bandera de la provincia de Palencia.svg  Palencia,
Flag of Castile and León.svg  Castilla y León,
Flag of Spain.svg  España
Construcción Siglo VII- siglo XIX
Estilos predominantes Visigodo
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La Iglesia de San Juan Bautista es el primer monumento visigodo situado en la localidad de Baños de Cerrato (antigua Balneos) a tan sólo 7 km de la capital palentina. Esta localidad pertenece al municipio de Venta de Baños, en la provincia de Palencia ( España), lugar que fue de villas y esparcimiento romanos. Está considerada la iglesia en pie más antigua de España, si bien se trata de una afirmación subjetiva pendiente del mayor o menor estado de «ruinas» de otras iglesias anteriores.

Es Bien de Interés Cultural desde 1897.[1]

Historia

Es una iglesia visigoda mandada construir por el rey Recesvinto en el año 661 y cuya ceremonia solemne de consagración se cree que fue el 3 de enero de 661 (Era 699). Se halla situada en un paraje llano de la vega del río Pisuerga cerca de su confluencia con el río Carrión, en la actual provincia de Palencia. Tradicionalmente ésta fue una zona de cereales bien conocida por los romanos que construyeron villas importantes (se han encontrado restos en el lugar llamado Dos Nogales), y más tarde los visigodos también supieron aprovechar las tierras.

La Historia cuenta de esta manera por qué el rey visigodo mandó construir este templo:

Regresaba el rey godo Recesvinto, de haber derrotado al caudillo de los vascones, llamado Fruela, y en este pueblecillo se detuvo a descansar, pues se sentía enfermo de una afección renal. Durante este reposo bebió el agua de un manantial existente en el mismo lugar donde anteriormente existieron unas termas romanas y el recuperar rápidamente su salud se lo atribuyó a un hecho milagroso. Como gratitud decidió erigir en aquel lugar el templo que hoy vemos dedicado a San Juan Bautista.

El templo fue erigido como fundación real bajo la tutela de la sede episcopal de Palencia. Según los eruditos, se trata de la iglesia más original y española de todo el arte visigodo que persiste. Tiene además un «acta de nacimiento» original, escrita en piedra y perpetuada sobre el arco triunfal del edificio, con una torpe escritura toda en mayúsculas. Dicho texto se conserva también en un códice del siglo X, copiado de un manuscrito toledano del siglo VII.

Las excavaciones llevadas a cabo en los años 1956 y 1963 dieron con una necrópolis medieval de 58 tumbas al noroeste de la iglesia y también hallaron tres piezas de bronce del siglo VII: 2 broches de cinturón en forma de lira y 1 objeto litúrgico.

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