Iglesia Adventista del Séptimo Día

Iglesia Adventista del Séptimo Día
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Sede mundial de la Iglesia Adventista del Séptimo Día en Silver Spring (Maryland)
Generalidades
ClasificaciónProtestante
OrientaciónAdventista
Forma de gobiernoRepresentativo
UbicaciónMundial
Orígenes
OrigenMovimiento Millerista
Organización21 de mayo de 1863
Bandera de Estados Unidos Battle Creek, Míchigan
FundadoresJohn N. Andrews
Joseph Bates
Hiram Edson
Ellen G. White
James White
Administración
Asociación General de los Adventistas del Séptimo Día[1]
SedeBandera de Estados Unidos Silver Spring, Maryland[2]
PresidenteTed N. C. Wilson[3]
Cifras
Miembros20 008 789[4]
Iglesias81 552[5]
Pastores19 020[5]
Hospitales175[5]
Escuelas primarias5332[5]
Escuelas secundarias2296[5]
Universidades115[5]
Sitio web
adventist.org

La Iglesia Adventista del Séptimo Día[11]

Gran parte de la teología adventista corresponde a enseñanzas protestantes comunes, como la autoridad infalible de las Sagradas Escrituras, la Trinidad y la salvación por gracia. Sin embargo, presentan importantes creencias distintivas, como el estado inconsciente de los muertos, el juicio investigador, la observancia del sábado como día de reposo y la vigencia del don de profecía en el ministerio de Ellen G. White, sus escritos son considerados por el adventismo como "una permanente y autorizada fuente de verdad, que proporcionan consuelo, dirección, instrucción y corrección a la iglesia".[13]

La iglesia mundial se rige de una manera democrática; esto significa que sus miembros escogen delegados cada cinco años para la elección de nuevos líderes, forman la Asociación General de los Adventistas del Séptimo Día, con regiones más pequeñas administradas por divisiones, uniones, misiones/asociaciones y distritos. Actualmente cuenta con más de 20 millones de miembros, tiene una presencia misionera en más de 200 países y territorios y se diversifica étnica y culturalmente. La iglesia administra numerosas escuelas, universidades, hospitales, clínicas, institutos y casas editoriales en todo el mundo, así como una destacada organización humanitaria conocida como ADRA, la Agencia Adventista de Desarrollo y Recursos Asistenciales.

Historia

Origen

William Miller, principal impulsor del movimiento adventista.

El surgimiento del adventismo se enmarca dentro del Segundo Gran Despertar religioso norteamericano, ocurrido durante la primera mitad del siglo xix. La inestabilidad político-social —provocada por las Guerras Napoleónicas[20]

Uno de los creyentes más entusiastas fue William Miller, un granjero bautista de Daniel 8:14 y aplicando el principio día por año— que Jesucristo volvería a la tierra alrededor del año 1843.[23]

Millerismo y el gran chasco

En 1831, Miller comenzó a propagar sus ideas, dando inicio a un movimiento que atrajo a unas cincuenta mil personas de distintas confesiones religiosas, muchos de los cuales fueron expulsados de sus iglesias de origen al adherirse al Millerismo.[23]

Organización de la iglesia

James y Ellen G. White, pioneros de la Iglesia Adventista.

Un grupo minoritario continuó estudiando los textos bíblicos, intentando encontrar una respuesta a la fallida predicción.[24]

Inicialmente, los adherentes del millerismo no tenían la intención del formar una nueva iglesia, pero tras el gran chasco se vieron en la necesidad de contar con una institución que coordinara la difusión de sus creencias.[28]

En 1853 —como primer paso hacia una organización formal— se inició la entrega de credenciales pastorales, y en 1860 los creyentes acordaron la creación de una entidad que pudiera ser legalmente propietaria de las casas de culto y de una imprenta adquirida en 1855, que hasta ese momento se encontraban a nombre de James White.[28]

Cinco años antes de la creación oficial de la iglesia adventista, un grupo liderado por Gilbert Cranmer, anterior pastor de Conexión Cristiana e introducido a la observancia del sábado por Joseph Bates[31]​.

La organización oficial de la iglesia se realizó el 21 de mayo de 1863, al constituirse la Asociación General de los Adventistas del Séptimo Día, que contaba inicialmente con 3500 miembros, distribuidos en 125 iglesias que eran dirigidas por 30 pastores.[28]

Consolidación y crecimiento

A partir de 1870, la iglesia se volvió hacia el trabajo misionero, triplicando su membresía a 16 000 en 1880 y estableciendo presencia más allá de los Estados Unidos a finales del s. xix. El rápido crecimiento continuó, llegando a 75 000 miembros en 1901. En ese tiempo, la denominación operaba dos colegios, una escuela de medicina, una docena de academias, 27 hospitales y 13 casas publicadoras. En 1945, la iglesia reportaba 210 000 miembros en los Estados Unidos y Canadá, y 360 000 en el extranjero; contaba con un presupuesto de $USD 29 millones y la cantidad de alumnos en sus instituciones educativas llegaba a 140 000.[32]

Por gran parte del s. xix, la iglesia luchó a medida que se formaban sus creencias y doctrinas fundamentales, especialmente por un número de teólogos que apoyaban la doctrina del arrianismo (aunque Ellen White estaba en contra de ella).[37]​ Sin embargo, la Iglesia Adventista adoptó su postura oficial respecto a la Santísima Trinidad a comienzos del siglo xx y comenzó a dialogar con otros grupos protestantes hacia la mitad del s. xx, ganando poco a poco reconocimiento como iglesia protestante.

Conflictos y crisis internas

Desde sus inicios el adventismo al igual que otras instituciones religiosas, fue sacudido por acontecimientos que forman parte de su historia, los siguientes son algunos de los más estudiados y conocidos:

A_ Conflictos por el control de las instituciones médicas y las editoriales.[41]

B_ Cuestionamientos doctrinales, grupos disidentes y reformistas.[43]

C_Dificultades raciales y creación de asociaciónes para los afroamericanos.[44]

E_Demandas laborales y pérdida de las mismas en los tribunales.[45]

F_Escandalo " Davenport " por malversación de fondos y/o mala administración.[46]

G_ Renuncia del presidente de los Adventistas, el señor Robert Folkenberg, por un escándalo financiero y el uso cuestionable de su autoridad.[47]

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