Idioma yagán

Yagán, yahgán, yámana
Háusi kúta
Hablado en Chile (extinto en Argentina)
Región Archipiélago de Tierra del Fuego
Hablantes 1 (2011)[1]
Puesto No en los 100 mayores ( Ethnologue, 2013)
Familia Aislada
Estatus oficial
Oficial en -
Códigos
ISO 639-1 ninguno
ISO 639-2 sai
ISO 639-3 yag
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El idioma yagán o yámana, mencionado también en la literatura como háusi kúta, inchikut, tekeenika, yahgan o yappu, es el idioma de los yaganes, un pueblo amerindio nómada de las islas y canales del extremo sur de Chile y Argentina. Se considera una lengua aislada[2] cercana a la extinción, pues en el presente sólo se conoce una hablante de edad avanzada, de nombre Cristina Calderón, que vive en el poblado chileno de Villa Ukika, en las cercanías de Puerto Williams ( Isla Navarino).

Denominaciones

De las denominaciones dadas a sus hablantes, la más conocida es "yagán" (del inglés Yahgan), inventada por el misionero colonizador de Ushuaia, Thomas Bridges:

Di a estos nativos el nombre Yahgan porque era apropiado. El estrecho Murray, cerca del cual se estableció nuestra misión y llamado por los nativos Yahga, puede ser considerado el centro de su territorio y el idioma al modo en que allí se habla es el que yo aprendí y esta es su forma más pura, siendo la que está al medio entre sus variedades habladas al sur, al este y al oeste. Por las razones anteriores, Yahgan pareció un nombre adecuado y ahora es conocido así en todas partes.[3]

Junto al nombre yagán, se ha empleado el término "yámana" (del yagán jámana, "hombre") para referirse al pueblo y a su lengua; pero este término no era aceptado por las últimas dos hablantes, por significar "hombre" solamente en su acepción de "ser humano de sexo masculino".

El nombre inchikut es una palabra compuesta cuyo primer término parece provenir del inglés indian, luego significaría simplemente idioma de los indios.

De acuerdo a Adalberto Salas, el nombre háusi kúta (escrito por este autor háusi kút~) es el que le daban las últimas hablantes.

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