Idioma ópata

Ópata, Tegüima
tehuima (?)
Hablado en Flag of Mexico.svg México
Región Sonora
Hablantes lengua muerta (†, c. 1930)
Familia

Lenguas uto-aztecas
 Uto-aztecas meridionales
  Taracahita
    Ópata-Eudeve

    Idioma ópata
Estatus oficial
Oficial en Ningún país
Regulado por No está regulado
Códigos
ISO 639-3 opt
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La lengua ópata es una lengua uto-azteca casi extinguida o lengua muerta hablada en México, hasta 1993 se consideró que había dejado de ser una lengua vehicular hacia 1930. Carl Lumholtz documentó en 1890 en un viaje por Sonora que los ópatas se habían «mexicanizado» y estaban perdiendo su lengua y sus costumbres. De 1950 en adelante no se habían registrado hablantes con buena fluidez y únicamente se conservan frases y palabras aisladas entre los que sí hablan la lengua. Sin embargo, en 1993 investigadores del Instituto Nacional Indigenista (INI) encontraron quince hablantes de la lengua que vivían en Ciudad de México.[1] No se ha documentado con precisión el grado de conocimiento de estos hablantes.

Dentro de las lenguas uto-aztecas forma parte del grupo taracahita de la división sonorense-mexicana. El ópata está estrechamente emparentado con el eudeve a tal punto que a veces se considera que son variantes de la misma lengua. De hecho actualmente los ópatas, al igual que sus vecinos, los jovas y los eudeves, ya casi han desaparecido como unidad étnica diferenciada.

Historia

La palabra ópata significa "gente hostil" en lengua pima y era el término usado por éstos cuando se referían a los ópatas, el autónimo usado por los propios ópatas podría estar relacionado con el término tegüima (< *tehui-ma 'hombres'?) posiblemente emparentado con el autónimo dohe-ma, 'hombres', de los eudeves.

El hábitat tradicional de los ópatas se localiza en el centro y noroeste de Sonora, sobre las cuencas altas de los ríos y Sonora. En cuanto a sus productos manufacturados destacaran la cestería. También fabricaban cerámica principalmente para uso propio. Además fabricaban bateas y cucharas de madera.

Tras la cristianización de los ópatas, el santo más común entre ellos es San Isidro Labrador, muy venerado en toda el área y patrón de varias aldeas.

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