Ichthyostega

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Ichthyostega
Rango temporal: Devónico
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Ichthyostega BW.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Superclase: Tetrapoda
Clase: " Amphibia" ( en sentido amplio)
Orden: Ichthyostegalia
Familia: Ichthyostegidae
Género: Ichthyostega
Säve-Söderbergh, 1932
Especies

I. stensioei
I. watsoni
I. eigili
I. kochi

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Ichthyostega ( gr. "pez con techo") es un género extinto de tetrápodo que vivió durante el Devónico Superior ( Fameniense), aproximadamente hace 367 a 362,5 millones de años, fue el primer tetrápodo basal en ser descubierto. Ichthyostega tenía ya patas con dedos, en lugar de aletas carnosas, pero probablemente no las utilizaba para desplazarse por tierra, como se creyó inicialmente, sino que es posible que con ellas realizara un movimiento como el de los reptiles acuáticos para desplazarse bajo el agua, utilizando las extremidades para impulsarse en los pantanos, lo que indica que seguramente no vivía en tierra.

Historia y sistemática

Reconstrucción del cráneo de un Ichthyostega en el Museo Geológico de Copenhague.
Parte inferior del cráneo
Restauración en vida de Ichthyostega

En 1932 Gunnar Säve-Söderbergh describió cuatro especies de Ichthyostega del Devónico Superior, procedentes de Groenlandia y una especie perteneciente al género Ichthyostegopsis, I. wimani. Estas especies podrían ser sinónimos menores (en cuyo caso solo tendría validez I. stensioei), dado que sus diferencias morfológicas no son muy marcadas. Las especies difieren en, las proporciones de los cráneos, las fenestras de los mismos y los patrones de los huesos craneales. Las comparaciones fueron realizadas con 14 especímenes recolectados en 1931 por la Expedición Danesa del Este de Groenlandia. Se encontraron más especímenes adicionales entre 1933 a 1955.

Este género se encuentra relacionado de cerca con Acanthostega gunnari, también hallado en el este de Groenlandia. El cráneo de Ichthyostega parece ser más similar al de los peces que el de Acanthostega, pero la morfología de sus cinturas escapular y pélvica indican que eran más fuertes y mejor adaptadas para permanecer en tierra. Ichthyostega también tiene más costillas de soporte, y vértebras más fuertes con las zigapófisis mejor desarrolladas. Si estas características evolucionaron de manera independientemente en Ichthyostega es objeto de debate. En cualquier caso muestra claramente que Ichthyostega se aventuraba en tierra firme en ocasiones, a diferencia de los primeros tetrápodos como Elginerpeton y Obruchevichthys.

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