Iceberg

Iceberg en Cabo York, Groenlandia.

Un iceberg (del ingl. iceberg, y este del neerl. medio ijsberg)[2]

El término es un extranjerismo aceptado y adoptado en el idioma español, por lo que debe pronunciarse de acuerdo con las reglas de este idioma, aun cuando su pronunciación inglesa [iθe'βer(g)] tenga cierta aceptación. [4]

Iceberg; fotomontaje de cómo se ve un iceberg de hielo entero bajo el agua.

Al desprenderse de las zonas polares, los icebergs se desplazan hacia latitudes medias, en parte ayudados por las corrientes marinas frías de origen ártico, como es el caso de la corriente del Labrador o Corriente de Groenlandia. Como consecuencia de ello, estas grandes masas de hielo constituyen un obstáculo peligroso en las rutas de navegación marítima. Un iceberg aparenta ser no muy grande porque sobresale del agua sólo la octava parte de su volumen total, aunque, de hecho, su parte sumergida puede alcanzar dimensiones enormes. Por eso constituyen un grave peligro para la navegación ya que las embarcaciones pueden dañarse al colisionar con ellos. El hundimiento del Titanic es el ejemplo representativo de estos peligros, ya que es un caso conocido a nivel mundial que hizo comprender el riesgo de la fragilidad de un barco y las terribles consecuencias que le siguen.

Origen

Icebergs en el lago Argentino, El Calafate.

El hielo que forma los icebergs está originado en glaciares continentales de la Antártida y, especialmente, de Groenlandia, donde se fragmentan al llegar a la costa en grandes bloques de hielo que son arrastrados por las corrientes a latitudes más bajas hasta que se derriten y desaparecen. La Corriente del Labrador (también llamada de Groenlandia) es la que mayores cantidades genera. Los icebergs son de agua dulce porque son de origen continental y proceden de los glaciares formados por la acumulación de escarcha y nieve en la superficie de dichos glaciares. Con el tiempo y la acción del propio empuje periférico del glaciar debido a su propio peso, bloques de hielo se desprenden. Así es como se forman los icebergs. El hielo es menos denso que el agua; por eso flota, y por eso, también, no puede formarse hielo a cierta profundidad: más aún, el hielo que se forma en la banquisa del océano Ártico también está formado en parte, por agua dulce tanto por escarcha como por nieve, lo que significa que procede del agua atmosférica. También esta banquisa puede romperse por la propia acción de las olas y otros factores, pero siempre se trata de masas de hielo poco compactas y de reducido espesor, por lo que su vida resulta efímera. Sin embargo, no deben confundirse los términos banquisa e iceberg; el primero responde a una capa de hielo superficial de algunos metros de espesor en los océanos Ártico y Antártico y el segundo, se refiere al hielo de origen continental de gran espesor que se fragmenta en grandes bloques al llegar flotando al mar.

Física del hielo y el agua marina

La temperatura del agua en el fondo del océano tiene un valor fijo alrededor de los 4 (°C (esta es la temperatura a la cual su densidad alcanza su mayor valor). Estas aguas del fondo del mar quedan como atrapadas a esa profundidad; si aumentara su temperatura (por ejemplo por un volcán o géiser en el fondo oceánico), disminuiría su densidad y ascendería. También puede ascender, por efecto de la rotación de la Tierra, en las costas occidentales de los continentes (este es el caso que se presenta en las costas occidentales de Groenlandia) y en este caso también se elevaría pero sería de aguas frías (esta es la razón de la existencia de corrientes frías en la zona intertropical).

Iceberg que hundió al Titanic. Fue fotografiado 5 días después del hundimiento por el marinero Stephan Rehorek, quien lo reconoció por la línea roja en la base.

Estas islas de hielo existen gracias a una propiedad notable del agua: en su estado sólido tiene menor densidad que en estado líquido. Si no fuese así, el hielo se acumularía en el fondo de los océanos y no en su superficie.
También el hielo es una excepción en el mundo de los elementos, y se debe a que la molécula del agua (H2O) está polarizada eléctricamente. El átomo de oxígeno atrae más a los electrones que los átomos de hidrógeno, lo que impone al hielo una estructura de tipo cristalino (por el juego de la atracción y de la repulsión eléctrica) que tiene menos densidad que si fuese un sólido amorfo.

Producción de icebergs

La producción de icebergs se relaciona con la tasa de descarga de las plataformas de hielo y de los flujos que permiten la eliminación del exceso de carga proveniente de las partes altas que son uno de los mecanismos de pérdida de masa del glaciar. Otra característica es la velocidad del flujo, la cual puede ser más rápida y no seguir la dirección de la totalidad de la masa de hielo. Uno de los principales factores internos que provoca el desprendimiento de icebergs en los márgenes frontales de un glaciar es la sustentación que otorga la base sobre la que se está desplazando o reptando.

Huges (2002) demostró que los desprendimientos se deben a la pérdida de consistencia del hielo que se presenta agrietado y a las tensiones y esfuerzos provocados por su propio peso. La propagación de las rupturas en las grietas hasta la base del hielo produce quebraduras de bloques completos provocando la caída de la pared de hielo. Los procesos de desprendimiento se ven acelerados si el lecho glaciar se encuentra en flotación, debido a la disminución de estabilidad que provoca el agua.[5]

Other Languages
Afrikaans: Ysberg
Ænglisc: Īsbeorg
العربية: جبل جليدي
asturianu: Iceber
azərbaycanca: Aysberq
беларуская: Айсберг
беларуская (тарашкевіца)‎: Айсбэрг
български: Айсберг
Bahasa Banjar: Gunung is
brezhoneg: Isberg
català: Iceberg
čeština: Kra
Cymraeg: Mynydd rhew
dansk: Isbjerg
Deutsch: Eisberg
Ελληνικά: Παγόβουνο
English: Iceberg
Esperanto: Glacimonto
eesti: Jäämägi
euskara: Izozmendi
فارسی: کوه یخی
suomi: Jäävuori
français: Iceberg
Gaeilge: Cnoc oighir
galego: Iceberg
עברית: קרחון ימי
हिन्दी: हिमशैल
hrvatski: Santa leda
magyar: Jéghegy
Հայերեն: Սառցասար
Bahasa Indonesia: Gunung es
íslenska: Borgarísjaki
italiano: Iceberg
日本語: 氷山
Basa Jawa: Gunung ès
ქართული: აისბერგი
қазақша: Мұзтау
한국어: 빙산
къарачай-малкъар: Айсберг
Кыргызча: Айсберг
Lëtzebuergesch: Äisbierg
lietuvių: Ledkalnis
latviešu: Aisbergs
македонски: Санта
मराठी: हिमनग
Bahasa Melayu: Aisberg
မြန်မာဘာသာ: ရေခဲတောင်
Nāhuatl: Cetepētl
Plattdüütsch: Iesbarg
Nederlands: IJsberg
norsk nynorsk: Isfjell
norsk bokmål: Isfjell
ਪੰਜਾਬੀ: ਬਰਫ਼-ਤੋਦਾ
polski: Góra lodowa
português: Iceberg
română: Aisberg
русский: Айсберг
саха тыла: Айсберг
Scots: Iceberg
srpskohrvatski / српскохрватски: Santa leda
Simple English: Iceberg
slovenčina: Kryha (ľad)
slovenščina: Ledena gora
српски / srpski: Ледени брег
svenska: Isberg
Kiswahili: Siwa barafu
தமிழ்: பனிமலை
тоҷикӣ: Кӯҳи яхӣ
Türkçe: Buzdağı
українська: Айсберг
oʻzbekcha/ўзбекча: Aysberg
Tiếng Việt: Băng trôi
ייִדיש: אייזבארג
中文: 冰山
Bân-lâm-gú: Peng-soaⁿ
粵語: 冰山