Ian Gibson

Ian Gibson
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Ian Gibson firmando en la Feria del Libro de Madrid (2007).
Información personal
Nacimiento 21 de abril de 1939 (77 años)
Bandera de Irlanda Dublín
Nacionalidad irlandés y español (desde 1984)
Lengua materna inglés
Educación
Alma máter Trinity College
Información profesional
Ocupación historiador, hispanista
Distinciones Prix International de la Presse (1972), Premio espejo de España (1980), Premio James Tait Black (1989), Duff Cooper Memorial Prize (1989), Premio Así Fue (1999), Premio Fernando Lara de Novela (2012), Premio Christa Leem (2012), Premio Muñoz Suay (2014)
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Ian Gibson ( Dublín, 21 de abril de 1939) es un hispanista y especialista en historia contemporánea de origen irlandés y nacionalizado español desde 1984. Es conocido por sus trabajos biográficos sobre Federico García Lorca (1898-1936), Salvador Dalí (1904-1989) y Antonio Machado (1875-1939), así como por obras sobre la Guerra Civil española (1936-1939) y el régimen del general Franco (1939-1975).

Biografía

Ian Gibson nació el 21 de abril de 1939 en una familia protestante puritana en el católico Dublín. Sobre su adolescencia, dice en 2012: «me sentía un intruso, sufría una profunda angustia, un problema de identidad que me ha ayudado a entender el problema de las minorías». Su primera educación recibió en el colegio Newtown en Waterford, Irlanda, que fue fundado por una sociedad religiosa de amigos en 1798. Desde entonces, se han admitido estudiantes de todas las convicciones religiosas tal como ateos. Es un colegio, donde no cuentan solamente las notas, sino también cosas que no se pueden medir y es lo que tendrá influencia en la vida profesional de Ian Gibson.

Más tarde, empezó sus estudios en el Trinity College en Dublín, done eligió el español junto con el francés, optando por la mejor relación según la oferta y la demanda del momento. Poco después, estuvo en una pequeña librería, donde encontró el Romancero gitano (1928) de Federico García Lorca (1898-1936). Él dijo de este encuentro lo siguiente: No sabía el idioma, pero algo se comunicó conmigo. Le hizo pensar que había alguna conexión entre Irlanda y Andalucía, porque le hizo pensar en el poemario Jinetes a la mar (1904) del irlandés John Millington Synge (1871-1909). Gibson necesitó sólo un año para que su castellano fuese fluido y su primer libro entero que leyó en nuestro idioma fue Azul... (1888) del nicaragüense Rubén Darío (1867-1916). Sobre la obra y el autor dice:

No había encontrado nada igual en mi adolescencia, había color, pasión, erotismo, todo lo que necesitaba entonces. Rubén Darío me dejó una huella tan profunda que incluso le dediqué una novela y sigo creyendo en su condición de gran escritor, aunque el modernismo quedó sepultado por otros ismos.

[1]

Después de haber encontrado estas obras, en 1957, hizo su primer viaje a España, a Madrid, sin saber nada de la dictadura ni quién era Franco. Y ahí se enamoró de la cultura española y los paisajes españoles, en fin, «con toda una península llena de secretos y enigmas.»

Tres años más tarde, en 1960, Gibson obtuvo la licenciatura en Literatura Española y Francesa en el Trinity College de Dublín en 1960. En 1962, comenzó su carrera profesional en la universidad como profesor contratado de español en la Universidad Queen's de Belfast, en Irlanda del Norte. Para recoger material para su tesis doctoral sobre García Lorca, hizo su segundo viaje a Granada en 1965, acompañado de su mujer, antes de empezar a trabajar en la Universidad de Londres en 1968. Allí impartió clases de literatura hispánica y desde 1972, trabajó como reader (el grado inmediatamente inferior a catedrático) de Literatura Moderna Española. Durante su vida universitaria, escribió dos obras: La represión nacionalista de Granada en 1936 y la muerte de Federico García Lorca (Francia, 1971/ España, 1979) y The Death of Lorca (Londres, 1972).

En 1975, cuando Franco murió, abandonó la vida académica por dos razones: primero, quería dedicarse a tiempo completo a la escritura, y segundo, no le gustaba aprobar y suspender a personas en una materia tan inmensurable como la literatura — donde se reconoce la filosofía del colegio Newtown —. El mismo año que dejó la vida universitaria, se trasladó al sur de Francia, y tras tres años en suelo francés, fija su residencia en España en 1978. Se fue a vivir a Madrid, donde comenzó a escribir la biografía de Federico García Lorca y donde, en 1984, obtuvo la nacionalidad española sin renunciar a su pasaporte irlandés. En 1991, se instaló en El Valle, un pequeño pueblo situado entre Granada y el Mediterráneo por su afición hacia la vida y la muerte de Federico García Lorca y las investigaciones consiguientes que realizó.

En 2002, se publicó su biografía de Rubén Darío, Yo, Rubén Darío. Memorias póstumas de un Rey de la Poesía, que tuvo por resultado que Ian Gibson fuera elegido miembro correspondiente de la Academia Nicaragüense de La Lengua Española, creada en 1928.

Tras 13 años en Andalucía, en 2004, se mudó otra vez a Madrid para trabajar en la biografía de Antonio Machado. Todavía vive ahí, en el barrio de Lavapiés, que para él es un pueblo y al mismo tiempo la capital del mundo. En 2013 afirmó ser burgués de ciudades pequeñas, ya que no vive bien en lugares gigantescos y que además, allí es donde viven muchos artistas creativos.[2]

Ian Gibson está casado y tiene dos hijos, que se llaman Daniel y Pablo. A Ian Gibson le gusta salir con sus nietos, por ejemplo al teatro de títeres. Si no está con ellos, también se interesa por la ornitología. Desde pequeño le han fascinado las costumbres de distintos pájaros. Su pájaro favorito es la urraca porque, según él, son bonitas, pícaras y donjuanes. El único tipo de pájaro que no le gusta tanto es el cuervo marino, porque le recuerda «a ciertos clérigos que se meten donde no debían».[3]

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