Ian Gibson

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Ian Gibson firmando en la Feria del Libro de Madrid (2007).
Información personal
Nacimiento21 de abril de 1939 (79 años)
Bandera de Irlanda Dublín, Irlanda
Nacionalidadirlandés y español (desde 1984)
Lengua maternainglés
Familia
CónyugeCarole Elliott
HijosTracey Gibson
Dominic Gibson
FamiliaresDaniel Gibson (nieto)
Pablo Gibson (nieto)
Educación
Alma máterTrinity College
Información profesional
Ocupaciónhistoriador, hispanista
Lengua de producción literariainglés y español
DistincionesPrix International de la Presse (1972), Premio espejo de España (1980), Premio James Tait Black (1989), Duff Cooper Memorial Prize (1989), Premio Así Fue (1999), Premio Fernando Lara de Novela (2012), Premio Christa Leem (2012), Premio Muñoz Suay (2014)
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Ian Gibson (Dublín, 21 de abril de 1939) es un hispanista de origen irlandés y nacionalizado español desde 1984. Especialista en historia contemporánea española, es conocido, sobre todo, por sus trabajos biográficos sobre Federico García Lorca, Salvador Dalí, Antonio Machado y Luis Buñuel, entre otros, así como por obras sobre la guerra civil española y el régimen dictatorial del general Franco.

Biografía

Ian Gibson nació el 21 de abril de 1939 en una familia protestante puritana en el católico Dublín. Sobre su adolescencia, dijo en 2012: «Me sentía un intruso, sufría una profunda angustia, un problema de identidad que me ha ayudado a entender el problema de las minorías». Su primera educación la recibió en el colegio Newtown en Waterford, Irlanda, fundado por una sociedad religiosa de amigos en 1798, y donde no cuentan solamente las calificaciones, sino también cosas que no se pueden medir fácilmente, hecho que tendrá influencia su vida profesional.

Más tarde, empezó sus estudios en el Trinity College en Dublín, donde eligió el español junto con el francés. Por entonces encontró en una pequeña librería el Romancero gitano (1928) de Federico García Lorca. En su opinión, aunque no sabía el idioma, algo se comunicó con él, pensando en alguna conexión entre Irlanda y Andalucía, que le trajo el recuerdo del poemario Jinetes a la mar (1904) del irlandés John Millington Synge (1871-1909). Gibson necesitó sólo un año para que su castellano fuese fluido y el primer libro que leyó entero en español fue Azul... (1888) del nicaragüense Rubén Darío. Sobre la obra y el autor dice:

No había encontrado nada igual en mi adolescencia, había color, pasión, erotismo, todo lo que necesitaba entonces. Rubén Darío me dejó una huella tan profunda que incluso le dediqué una novela y sigo creyendo en su condición de gran escritor, aunque el modernismo quedó sepultado por otros ismos.

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En 1957 hizo su primer viaje a España, a Madrid, sin saber nada de la dictadura, ni quién era Franco. Y ahí se enamoró de la cultura y los paisajes españoles, de «toda una península llena de secretos y enigmas».

En 1960 Gibson obtuvo la licenciatura en Literatura española y francesa en el Trinity College de Dublín. En 1962 comenzó su carrera universitaria como profesor contratado de español en la Universidad Queen's de Belfast, en Irlanda del Norte. Para recoger material para su tesis doctoral sobre García Lorca, hizo su segundo viaje a Granada en 1965, acompañado de su mujer, antes de empezar a trabajar en la Universidad de Londres en 1968. Allí impartió clases de literatura hispánica y desde 1972, trabajó como reader (el grado inmediatamente inferior a catedrático) de Literatura moderna española. Durante su vida universitaria, publicó dos obras: La represión nacionalista de Granada en 1936 y la muerte de Federico García Lorca (París, 1971) y The Death of Lorca (Londres, 1972), versión en inglés ampliada y corregida del libro anterior.

En 1975 —el mismo año en que murió Franco— abandonó la vida académica para dedicarse a tiempo completo a la escritura. Le disgustaba, además, aprobar y suspender en una materia tan inmensurable como la literatura (actitud en la que se reconoce la filosofía del colegio Newtown). Se trasladó al sur de Francia, y tras tres años en suelo francés, fijó su residencia en España en 1978. Se fue a vivir a Madrid, donde comenzó a escribir la biografía de Federico García Lorca, y en 1984 obtuvo la nacionalidad española sin renunciar a su pasaporte irlandés. En 1991, se instaló en El Valle, un pequeño pueblo situado entre Granada y el Mediterráneo por su afición hacia la vida y la muerte de García Lorca y las investigaciones consiguientes que realizó.

En 2002, se publicó su biografía de Rubén Darío, Yo, Rubén Darío. Memorias póstumas de un Rey de la Poesía, que tuvo por resultado que Ian Gibson fuera elegido miembro correspondiente de la Academia Nicaragüense de La Lengua Española, creada en 1928.

Tras trece años en Andalucía, en 2004, se mudó otra vez a Madrid para trabajar en la biografía de Antonio Machado. Se instaló en el barrio de Lavapiés, que para él es un pueblo y al mismo tiempo la capital del mundo. En 2013 afirmó ser burgués de ciudades pequeñas, ya que no vive bien en lugares gigantescos y que, además, allí es donde viven muchos artistas creativos.[3]

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