INVAP

INVAP S.E.
Logo invap.gif
INVAP Bariloche.JPG
Sede Central de INVAP en San Carlos de Bariloche
TipoSociedad del Estado
GéneroAlta Tecnología
Fundación1 de Septiembre de 1976
Fundador(es)Conrado Varotto
Sede

San Carlos de Bariloche,

Flag of Argentina.svg Argentina
Presidente del DirectorioHéctor Otheguy
Gerente GeneralVicente Campenni
ProductosSatélites, Radares, Reactores Nucleares de Investigación y Producción de Radioisótopos, Generador Eólico, Plantas de Liofilización, Servicios de Radioterapia, Monitores de Perforación de Pozos Petroleros
ServiciosNuclear, Satelital, Radares, Defensa, Energía, Petróleo, Medicina, Comunicaciones
PropietarioGobierno de la República Argentina
Empleados1400 (2017)
MatrizSan Carlos de Bariloche
DivisionesProyectos Nucleares — Proyectos Aeroespaciales - Proyectos de Seguridad y Defensa — Proyectos Industriales y Energías Alternativas — Sistemas Médicos
FilialesSubsidiarias: Black River Technology, Inc. - Valparaíso, IN, EE. UU.
INVAP do Brasil Ltda. - Sao Paulo, Brasil
INVAP Nederland Alkmaar, Holanda
Oficinas: Buenos Aires, Argentina; El Cairo, Egipto; Caracas, Venezuela; Lucas Heights, NSW, Australia
Coordenadas41°07′25″S 71°14′35″O / 41°07′25″S 71°14′35″O / -71.243055555556
Sitio webwww.invap.net
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INVAP Sociedad del Estado, es una empresa argentina de alta tecnología dedicada al diseño, integración, y construcción de plantas, equipamientos y dispositivos en áreas de alta complejidad como energía nuclear, tecnología espacial, tecnología industrial y equipamiento médico y científico. Es considerada una gran empresa tecnológica[2]

Fue creada en 1976 mediante un convenio entre el Gobierno de la provincia de Río Negro y la Comisión Nacional de Energía Atómica de Argentina, naciendo como un proyecto de egresados del Instituto Balseiro.[3]

Su nombre inicial fue Investigaciones Aplicadas, el que luego fue transformado en INVAP, el cual es actualmente su designación oficial. Desde sus orígenes la empresa ha ganado prestigio como diseñador y proveedor de sistemas para reactores nucleares, y provisión de reactores nucleares para investigación y producción de radioisótopos. Desde fines de la década de 1990 la empresa ha incursionado en el sector aeroespacial, especialmente mediante el diseño, construcción y operación de satélites, como también de radares.

Su sede se encuentra en la ciudad de San Carlos de Bariloche, donde posee sus oficinas con sus equipos de administración y diseño, talleres, laboratorios, servicios de logística y salas de integración de satélites. Por las características internacionales de los proyectos que encara, sus ingenieros y profesionales trabajan en distintos sitios alrededor del mundo. El único propietario y accionista de la empresa es la provincia del Río Negro.

La empresa está certificada según las normas ISO 9000 e ISO 14000. E implementa la metodología OHSAS 18001:1999 para su Sistema de Gestión de Seguridad e Higiene Ocupacional.

En 2016 emplea directamente a más de 1400 personas (de las cuales un 80% son profesionales y técnicos especializados), e indirectamente a más de 300. Es la única empresa en Latinoamérica reconocida por la NASA como apta para realizar sistemas satelitales completos, desde su diseño y construcción hasta su operación (exceptuando el lanzamiento).[4]

Actividad nuclear

Desde sus inicios la empresa ha sido un participante activo en proyectos relacionados a la energía nuclear. Uno de sus logros más destacados en este ámbito fue el desarrollo autónomo de la tecnología de enriquecimiento de uranio mediante el método de difusión gaseosa. Para este proyecto diseñó, construyó y operó una planta industrial de demostración en proximidades de la localidad de Complejo Tecnológico Pilcaniyeu.

Comenzando con la construcción del reactor nuclear experimental RA-6 en Bariloche, la empresa llevó adelante una sucesión de proyectos de este tipo de reactores, proyectándose internacionalmente hasta convertirse en uno de los principales referentes a nivel mundial en esta área.

Reactores nucleares

INVAP ha construido o esta construyendo los siguientes reactores nucleares:

País Ubicación Puesta en Marcha Nombre Potencia Térmica Notas
Bandera de Argelia Argelia Argel 1989 NUR 1 MW Vendido al Alto Comisariado para la Investigación del gobierno argelino.
Flag of Argentina.svg Argentina Pilcaniyeu 1997 RA-8 100 W Construido para la CNEA. Facilidad crítica para estudiar el comportamiento neutrónico del núcleo del reactor Carem.
Flag of Argentina.svg Argentina Bariloche 1982 RA-6 500 kW Para la CNEA.
Flag of Argentina.svg Argentina Ezeiza 2022 RA-10 30 MW En construcción para la CNEA.
Flag of Australia.svg Australia Sídney 2007 OPAL 20 MW Vendido a la Organización Australiana para la Ciencia y la Tecnología Nuclear (ANSTO).
Flag of Egypt.svg Egipto El Cairo 1997 ETRR-2 22 MW Vendido a la Autoridad de Energía Atómica de Egipto
Flag of Peru.svg Perú Huarangal 1988 RP-10 10 MW Provisión del sistema de instrumentación nuclear al Instituto Peruano de Energía Nuclear.
Flag of Peru.svg Perú Lima 1978 RP-0 10 W Provisión del sistema de instrumentación nuclear al Instituto Peruano de Energía Nuclear.
Bandera de Arabia Saudita Arabia Saudita Riad 2019 LPRR 100 W En construcción, para el King Abdulaziz City for Science & Technology.
Flag of the Netherlands.svg Países Bajos Petten 2024[5] PALLAS 25 MW A ser construido para la Foundation Pallas

Proyecto Carem

Junto con la CNEA, INVAP ha desarrollado el Proyecto Carem (Central Argentina de Elementos Modulares), una planta nuclear de baja potencia (100 MWth, 25 MWe netos), concebida con un diseño innovador de última generación. Un Carem es de diseño compacto, más simple que el de sus antecesores, con mecanismos de seguridad pasivos. Está pensado para dos versiones: con refrigeración por convección natural hasta 150 MWe y con convección forzada hasta los 350 MWe.

La central nuclear Carem tiene un reactor de agua presurizada con varios generadores de vapor, cuyas características lo hacen diferente:

  • sistema primario integrado y autopresurizado
  • refrigeración por convección natural
  • sistemas de seguridad pasivos
  • no requiere generadores diésel de emergencia
  • control de la planta por un sistema de software distribuido

Es ideal para oasis energéticos, desalinización de agua o producción de hidrógeno. Fue inspirado en un viejo reactor nuclear para propulsión marina llamado «Otto Hahn», pero el Carem es un nuevo diseño hecho en la Argentina. Se caracteriza por usar muchos materiales y tecnología nuclear probados. Cuando un primer prototipo de 27 MWe (llamado Carem-25) sea construido, se piensa que constituirá un excelente producto de exportación a países en desarrollo. Emplea como combustible uranio enriquecido al 3,4% y 1,8%, y como moderador y refrigerante utiliza agua liviana.

Carem fue concebido bajo la condición de diseño de falla sin riesgo, o sea que el reactor tiende a apagarse en caso de cualquier tipo de falla, por ejemplo tras la detección de una válvula que falla. Cuenta con circuitos de extracción de calor residual del núcleo (que también funcionan por convección natural), válvulas de alivio y supresión de presión y la posibilidad de inyectar agua de emergencia desde un depósito siempre a la misma presión que el recipiente de presión.[6]

El proyecto incluyó la realización del diseño, cálculo y análisis de los sistemas del reactor, sistemas auxiliares, sistemas de instrumentación y control, como así mismo el análisis de seguridad del comportamiento de la planta ante un amplio rango de potenciales fallas. El diseño del núcleo del reactor fue ensayado en la facilidad nuclear RA-8, mientras que el funcionamiento por convección natural del sistema principal de refrigeración fue ensayado en un laboratorio de ensayos termohidráulicos construido especialmente que opera a 120 bar. Los resultados de ambos conjuntos de ensayos fueron exitosos.

Proyecto PALLAS de reactor de producción de radioisótopos en Holanda

A partir del año 2007, INVAP participó en una licitación internacional convocada por la organización neerlandesa Nuclear Research & Consultancy Group (NRG), para la provisión, en la modalidad "llave en mano", de un reactor de investigación en Holanda. Compitiendo con las empresas Areva (Francia) y KOPEC (Corea del Sur).[9]

En el 2013, el gobierno holandés decide relanzar la licitación, y a tal efecto crea la Fundación PALLAS, para gestionar una nueva licitación internacional. A la precalificación se presenta INVAP, AREVA, un consorcio coreano, y una empresa rusa. La empresa rusa no pasa la fase de precalificación. Por lo que INVAP con las otras dos empresas precalificadas son invitadas a presentar ofertas.

Las ofertas se presentaron en marzo del 2017, y fueron seguidas de numerosas reuniones de aclaración y negociaciones entre PALLAS y los participantes en la licitación. Finalmente el 24 de enero de 2018, se anunció que INVAP había ganado la licitación y se firmó el contrato para su diseño y construcción.[10]

PALLAS será un reactor experimental del tipo pileta, con una potencia en el núcleo de unos 25 Mw(t) y de complejidad similar al OPAL. El reactor será utilizado para producir radioisótopos para uso en medicina nuclear y ensayar e investigar propiedades de nuevos materiales y combustibles de reactores nucleares.[11]

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