IGES

IGES o Initial Graphics Exchange Specification (Especificación de Intercambio Inicial de Gráficos) es un formato de archivo informático que define un formato neutral de datos que permite el intercambio digital de información entre sistemas de diseño asistido por computadora (CAD).

El título oficial de IGES es Representación Digital para Comunicación de Datos de Definición de Productos, publicado por primera vez en enero de 1980 por el National Institute of Standards and Technology como NBSIR 80-1978. Muchos documentos (como el MIL-D-28000) se refieren a él como el ASME Y14.26M, la designación del comité ANSI que aprobó la versión 1.0 del IGES.

Usando IGES, un usuario puede intercambiar modelos de datos de un producto en forma de diagrama electrónico, Wireframe, modelado de superficies o modelado de sólidos. Entre las aplicaciones que soportan IGES se incluyen dibujos de ingeniería, modelos para el análisis y otras funciones de manufactura.

Historia

El proyecto IGES fue iniciado en 1979 por un grupo de usuarios y proveedores CAD como Boeing, General Electric, Xerox, ComputerVision y Applicon, con el apoyo de la Oficina Nacional de Estándares de EEUU ( NIST). El nombre fue cuidadosamente escogido para evitar cualquier parecido con un estándar de base de datos que pudiera competir con las bases de datos propietarias entonces usadas por varios proveedores de CAD.

Desde 1988, el departamento de defensa de EEUU ( DoD) requiere que toda la información de fabricación de producto ( PMI - Product Manufacturing Information) utilizada en la subcontratación de sistemas armamentísticos (dibujos de ingeniería, diagramas de circuitos, etc) sea digitalizada y entregada en formato electrónico, específicamente en formato IGES. Como consecuencia, cualquier proveedor de software CAD/CAM que quiera acceder al mercado de contratistas del DoD tiene que facilitar la importación (lectura) y exportación (escritura) de archivos en formato IGES.

Estándar ANSI desde 1980, IGES ha generado suficiente información como para llenar almacenes enteros de cintas magnéticas y CD-ROMs con PMI digitales para las industrias de automoción, aeroespacial y naval, así como para sistemas armamentísticos desde misiles teledirigidos hasta portaaviones. Estos modelos y planos de piezas pueden ser necesarios incluso años después de que el proveedor del sistema de diseño original haya dejado el negocio. En este sentido, los archivos IGES permiten acceder a estos datos en años futuros. Hoy existen visores con un plugin para navegadores web que permiten abrir archivos IGES creados hace 20 años y visualizarlos desde cualquier parte del mundo.[1]

Después del lanzamiento inicial de STEP en 1994, el interés en desarrollar IGES disminuyó y la versión 5.3 de 1996 fue la última publicada. Una década después, STEP aún no ha cumplido con la promesa de reemplazar a IGES que sigue siendo el estándar más ampliamente utilizado para sistemas CAx e interoperabilidad de PMI.

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