IBM 5100

El IBM 5100 Portable Computer

El IBM 5100 Portable Computer fue un computador de escritorio introducido en septiembre de 1975, seis años antes del IBM PC.

Descripción

El IBM 5100 estaba basado en un módulo de procesador de 16 bits llamado PALM, que era el acrónimo de "Put All Logic in Microcode" (Pon Toda la Lógica en Microcódigo). El Manual de Información de Mantenimiento del IBM 5100 también se refería al módulo PALM como el controlador. El PALM podía direccionar directamente 64 KB de memoria. Algunas configuraciones del IBM 5100 tenían una memoria ROM llamada ROS Ejecutable (Executable Read Only Storage) y que junto con la memoria RAM sumaban más de 64 KB, así que fue usado un simple esquema de bank switching. El interpretador APL y/o el BASIC fueron almacenados en un espacio de direcciones de Lenguaje ROS que el PALM trataba como un dispositivo periférico.

El computador portátil

Una sola unidad integrada contenía el teclado, la pantalla CRT de cinco pulgadas, la unidad de cinta, el procesador, varios cientos de kilobytes de memoria ROM que contenía software de sistema, y hasta 64 KB de RAM. Tenía el tamaño de una pequeña maleta, pesaba cerca de 25 kg y podía ser transportado en una carcasa opcional de transporte; por ello el nombre de "portable".

Mientras que hoy en día el IBM 5100 parece grande, en 1975 era una realización técnica asombrosa empaquetar una computadora completa con una cantidad grande de memoria RAM y ROM, la pantalla CRT y una unidad de cinta en una máquina tan pequeña. Pasaron dos años más antes de que el Commodore PET, con características similares, fuera lanzado. Anteriores computadoras de escritorio de aproximadamente el mismo tamaño, como el HP-9830, no incluyeron un CRT ni tanta memoria. Una computadora equivalente de IBM de finales de los años 1960 habría sido casi tan grande como dos escritorios y hubiera pesado más de media tonelada.

Monitor externo

Un monitor de video externo (o un receptor de televisión modificado) se podía conectar con el IBM 5100 vía un conector BNC en el panel trasero. Mientras que el 5100 tenía un interruptor en el panel delantero para seleccionar la pantalla interna entre blanco sobre negro o negro sobre blanco, este interruptor no afectaba al monitor externo, que solamente ofrecía caracteres brillantes en un fondo negro. La frecuencia fue fijada en 60 Hz, que pudieron haber sido inconvenientes para los usuarios en países con sistemas de televisión de 50 herzios, por ejemplo muchos países europeos y suramericanos.

Adaptador de comunicaciones

También en septiembre de 1975, IBM anunció el IBM 5100 Communications Adapter (Adaptador de Comunicaciones IBM 5100). Eso permitió al 5100 transmitir y recibir datos a un sistema remoto. Hizo que el 5100 pareciera igual que un IBM 2741 Communications Terminal (Terminal de Comunicaciones IBM 2741) y en teoría podía comunicarse con máquinas compatibles con el IBM 2741 en modo start-stop (inicio-parada) usando la notación EBCD (Extended Binary Code Decimal). El EBCD era similar, pero no idéntico, al código más común EBCDIC de IBM.

Acoplador de Dispositivo de Investigación

En el volumen 16, número 1, página 41 (1977) del IBM Systems Journal, el artículo "El IBM 5100 y el Acoplador de Dispositivo de Investigación - Un sistema de automatización de laboratorio personal", se lee: "Un sistema de automatización de laboratorio pequeño ha sido desarrollado usando el IBM 5100 Portable Computer en conjunción con el Acoplador de Dispositivo de Investigación. Este sistema compacto proporciona una computadora dedicada con lenguaje de alto nivel y una interface de adquisición de datos y control para experimentos en los que la velocidad de transmisión no exceda los 9600 baudios. Dos experimentos ejemplifican el uso del sistema. El Acoplador de Dispositivo de Investigación descrito en este papel es un prototipo del Acoplador de Dispositivo IBM 7406".

Diferentes modelos

Estaba disponible en 12 modelos que proporcionaban 16 KB, 32 KB, 48 KB ó 64 KB de memoria principal. El 5100 se vendía entre $8.975 y $19.975.

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