I.Ae. 16 El Gaucho

Motor I.Ae. 16 El Gaucho y hélice I.Ae. 2M-B-30

El I.Ae. 16 "El Gaucho" es un motor de aviación radial a explosión, de 9 cilindros en simple estrella y 450 cv, diseñado por el Instituto Aerotécnico (I.Ae.) de la República Argentina en el año 1943.

Antecedentes

En 1938 el Instituto Aerotécnico de Argentina había solicitado a la Wright Aircraft Engines Co. de los Estados Unidos la licencia para fabricar su motor Whirlwind 9, conjunto del orden de los 400 caballos para empleo aeronáutico, a fin de producirlo en la Fábrica Militar de Aviones de ese país. Esta fue concedida, pero los sucesos posteriores que llevaron a la Segunda Guerra Mundial, impidieron que la licencia se hiciera efectiva.

El estallido del conflicto y la neutralidad de la Argentina hizo que los Estados Unidos cesaran de proveer todo material aeronáutico. Asimismo el resto de las potencias apenas podían abastecer sus propias necesidades de la contienda. Por tal motivo, el Poder Ejecutivo a través de la Secretaría de Aeronáutica debió implementar la necesaria política de sustitución de importaciones. A finales de 1943 se requirió al Instituto Aeronáutico dirigido por el Comodoro Ing. Ignacio San Martín el desarrollo de un motor de potencia intermedia para impulsar aviones de uso civil y militar que fueran construidos por la Fábrica Militar de Aviones (F.M.A.). Este motor debería poderse fabricar con materiales íntegramente nacionales, sin que se requiriera importar materia prima del exterior.

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