Hypsilophodon

Symbol question.svg
 
Hypsilophodon
Rango temporal: Cretácico inferior
Hypsilophodon.jpg
Taxonomía
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Sauropsida
Superorden:Dinosauria
Orden:Ornithischia
Suborden:Neornithischia
Infraorden:Ornithopoda
Familia:Hypsilophodontidae
Género:Hypsilophodon
Huxley, 1869
Especie tipo
Hypsilophodon foxii
Huxley, 1869

Hypsilophodon ('dientes protuberantes') es un género representado por una única especie de dinosaurio ornitópodo hipsilofodóntido, que vivió a finales del período Cretácico inferior, hace aproximadamente 124 millones de años, en el Barremiense, en lo que hoy es Europa. Existe solo una especie conocida de hipsilofodonte, el original H. foxii, clasificado por Thomas Henry Huxley. Peter Galton y James A. Jensen nombraron otra, H. wielandi en 1979, pero estudios recientes indican que solo se trataría de un ornitópodo basal.[1]

Descripción

Hypsilophodon fue un dinosaurio pequeño, de unos 2,3 metros de longitud y unos 70 kilogramos de peso. Su altura no superaría los 1,2 metros. La forma del esqueleto indica una constitución liviana y ágil, diseñada para la velocidad y el bipedismo. Los restos fósiles de un nido cuidadosamente construido sugieren que este animal anidaba e incubaba sus huevos.

Esqueleto de hipsilofodonte.

A pesar de haber existido en el Cretácico —el último de los períodos en los que los dinosaurios dominaron la Tierra— Hypsilophodon presenta una cierta cantidad de aspectos singularmente primitivos, tales como presentar los dientes de la parte anterior de la mandíbula triangulares, en contraposición a la mayoría de los herbívoros del período que poseían cierta especialización dental manifestada en la pérdida parcial o total de la dentadura frontal. Asimismo, Hypsilophodon poseía cinco dígitos en las extremidades superiores y cuatro en las inferiores. Otros dinosaurios más evolucionados habían ya perdido las falanges redundantes al comienzo del período.

Restauración antigua del esqueleto de un Hypsilophodon foxii de Othniel Charles Marsh.

En efecto, la familia Hypsilophodontidae permaneció notablemente estática desde el Jurásico Superior hasta el Cretácico Superior, debido a que su estructura básica estaba perfectamente adaptada a su nicho vital en el cual, se supone, la presión selectiva era relativamente baja.

Con su pequeña talla, el hipsilofodonte se habría alimentado de la vegetación baja, haciendo uso de los entre 28 y 30 dientes, posiblemente autoafilables, y del pico especialmente apto para mordisquear raíces y retoños. Por esta razón se les suele llamar los «ciervos del mezosoico». Las bolsas de las mejillas habrían evitado la caída del alimento, poseyendo posiblemente también la función auxiliar de almacenar comida, tal y como los hámsteres modernos. La constitución ligera y largas patas del hipsilofodonte muestran a un veloz dinosaurio cursorial que habría vivido en manadas.

Una idea falsa referente a la anatomía del Hypsilophodon es que estaba acorazado. La supuesta armadura consiste en las placas delgadamente mineralizadas del torso. Esto, en vez de una armadura parece ser un ejemplo de placas intercostales asociadas a la jaula costal. Tales placas son más conocidas en Talenkauen y Thescelosaurus, y eran probablemente cartilaginosas en su origen.[2]

Other Languages
català: Hypsilophodon
čeština: Hypsilophodon
Deutsch: Hypsilophodon
English: Hypsilophodon
français: Hypsilophodon
hrvatski: Hypsilophodon
한국어: 힙실로포돈
lietuvių: Hipsilofodontas
Nederlands: Hypsilophodon
ଓଡ଼ିଆ: Hypsilophodon
polski: Hipsylofodon
português: Hipsilofodonte
русский: Гипсилофодон
srpskohrvatski / српскохрватски: Hypsilophodon
Simple English: Hypsilophodon
slovenčina: Hypsilophodon
svenska: Hypsilophodon
Türkçe: Hypsilophodon
українська: Гіпсилофодон
Tiếng Việt: Hypsilophodon
中文: 稜齒龍屬