Hyaenidae

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Hiénidos
Rango temporal: 26 Ma-0 Ma
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Mioceno - Holoceno
Spotted Hyena and young in Ngorogoro crater.jpg
Hiena manchada con sus dos cachorros en el cráter del Ngorongoro, Tanzania
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Feliformia
Familia: Hyaenidae
Gray, 1821
Subfamilias y géneros
[ editar datos en Wikidata]
Grabado de 1880 con las cuatro especies de hiena.

Los hiénidos (Hyaenidae), conocidos comúnmente como hienas, son una familia de mamíferos carnívoros pertenecientes al suborden Feliformia. Es la familia menos numerosa en su orden (formado por 4 especies), y una de las más pequeñas dentro de los mamíferos.[2]

Aunque filogeneticamente cercanos a félidos y vivérridos, la forma de ser y su morfología son similares a la de los cánidos en muchos aspectos (ver convergencia evolutiva); ambos —hienas y cánidos— no tienen locomoción arbórea (habilidad de trepar árboles), son cazadores cursoriales que atrapan la presa con sus dientes en vez de sus garras. Los dos se alimentan rápidamente y pueden almacenar comida, tienen grandes pies callosos, embotados, uñas no retráctiles que están hechas para correr y cavar cuevas. De cualquier manera, el aseo de las hienas, aroma de marcado, apareamiento y modo de cría, es consistente con otros feliformes.[4] una característica típica de las hienas son sus aullidos-ladridos generalmente nocturnos que se parecen a los de una risotada macabra humana, con estos gritos mantienen la cohesión de la manada y muy presumiblemente espantan a otros animales competidores en los mismos alimentos.

Los hiénidos surgieron por primera vez en Eurasia durante el Mioceno de ancestros parecidos a vivérridos, y se desarrollaron en 2 distintas ramas; hienas parecidas a perros con estructura ligera y las hienas robustas trituradoras de hueso. Aunque las hienas parecidas a perros prosperaron 15 millones de años atrás (con un taxón que colonizó Norte América), desaparecieron luego del cambio climático junto con la llegada de los cánidos a Eurasia. Del linaje de hienas parecidas a perros solo sobrevivió el insectívoro lobo de tierra, mientras que las hienas trituradoras de huesos (cuyos miembros existentes son la hiena manchada, la hiena parda y la hiena rayada) se convirtieron en los principales carroñeros de Eurasia y África.[5]

Evolución

Origen

Los hiénidos se originaron durante el Mioceno en Eurasia hace 22 millones de años, cuando la mayor parte de las primeras especies de feliformes eran arbóreos. Sus primeros ancestros probablemente eran similares a la civeta de las palmeras rayada. Una de las primeras especies descubierta, Plioviverrops, era un animal ágil, similar a una civeta, el cual habitó Eurasia hace entre veinte y veintidós millones de años; se le identificó como hiénido por la estructura del oído medio y la dentadura. El linaje de Plioviverrops prosperó y dio origen a descendientes con patas más largas y mandíbulas más puntiagudas, similar al aspecto tomado por los cánidos en América del Norte.[5]

Auge y desaparición de hiénidos similares a perros

Cráneo de Ictitherium viverrinum, uno de los hiénidos similares a perros en el Museo Americano de Historia Natural.

Los descendientes de Plioviverrops alcanzaron su apogeo hace 15 millones de años, con más de treinta especies identificadas. A diferencia de las especies modernas, las cuales son trituradoras de hueso especializadas, estos hiénidos similares a perros tenían un cuerpo ágil, similar al de un lobo; entre las especies conocidas figura el Ictitherium viverrinum, la cual era similar a un chacal. Estos hiénidos fueron muy numerosos en algunos sitios fosilíferos del Mioceno los restos de Ictitherium y especies relacionadas sobrepasaban en número a todos los otros carnívoros juntos. La desaparición de los hiénidos similares a perros empezó hace de 5 a 7 millones de años durante el periodo de cambio climático; esta se exacerbó con el paso de los cánidos a Eurasia a través del estrecho de Bering. Una especie, la Chasmaporthetes ossifragus, sobrepasó exitosamente el puente terrestre a América del Norte, siendo el único hiénido en hacerlo. Chasmopothertes fue capaz de sobrevivir por bastante tiempo en este nuevo hábitat dominado por los cánidos con hábitos cursoriales y trituradores de hueso, convirtiéndose en un veloz esprínter similar a un guepardo. Los últimos hiénidos similares a perros murieron hace 1,5 millones de años.[5]

Hiénidos trituradores de huesos

De 10 a 12 millones de años atrás, la familia de los hiénidos se dividió en dos grupos; hiénidos parecidos a perros y hiénidos trituradores de huesos. La aparición de los ancestros de los trituradores de hueso coincide con el declive de la familia Percrocutidae de apariencia similar pero no relacionado. Los hiénidos trituradores de hueso sobrevivieron al devastador cambio climático y al arribo de los cánidos que desplazaron a los hiénidos similares a perros, pero nunca cruzaron a Norte América, ya que su nicho allí fue ocupado por la familia Borophaginae. Cinco millones de años atrás, los trituradores de huesos se transformaron en los carroñeros dominantes de Eurasia, primariamente alimentándose de cadáveres de grandes herbívoros abatidos por los dientes de sable. Un género, Pachycrocuta, era un megacarroñero, pesaba 200 kg y podía partir los huesos de un elefante. Con el declive de los grandes herbívoros para el final de la era de hielo, Pachycrocuta fue remplazado por el más pequeño Crocuta.[5]

Surgimiento de los hiénidos modernos

El lobo de tierra puede trazar su linaje directamente de Plioviverrops 15 millones de años atrás, y es el único sobreviviente del linaje de los hiénidos parecidos a perros. Su éxito se atribuye parcialmente a su dieta insectívora, para la cual no tuvo competencia de los cánidos que venían de América del Norte. Su habilidad sin igual para digerir las excreciones de terpeno de las termitas soldado es una probable adaptación de un fuerte sistema digestivo usado para digerir carroña fétida por sus ancestros.[5]

Esqueletos de una hiena rayada y una hiena manchada, dos especies de hienas trituradoras de huesos. Museo Nacional d'histoire naturelle

La hiena rayada pudo haber evolucionado de H. namaquensis que existió en África durante el Plioceno. Los fósiles de hiena rayada son comunes en África, el registro fósil se remonta hasta mediados del Pleistoceno e incluso hasta el Villafranquiense (fase inicial del Pleistoceno). Debido a la no existencia de fósiles en la región del Mediterráneo, es probable que la especie haya poblado tardíamente Eurasia, extendiéndose probablemente fuera de África luego de la extinción de la hiena manchada en Asia hacia el final de la era de hielo. La hiena rayada vivió por un tiempo en Europa durante el Pleistoceno, distribuyéndose principalmente en Francia y Alemania. También se la encontró en Montmaurin, Hollabrunn Austria, en la cueva de Furninha en Portugal y en la cuevas Genista en Gibraltar. Las hienas europeas eran similares a las modernas, pero más grandes, siendo comparables en tamaño a las hienas marrones.[6]

La hiena manchada se separó de las hienas rayadas y marrones hace 10 millones de años.[9]

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