Huracán anular

Huracán Isabel de 2003 mostrando una estructura de huracán anular. Nótese el ojo de gran tamaño (rellenado parcialmente por los mesovórtices de la pared del ojo) y la relativa pequeña cantidad de bandas espialres alrededor del exterior de la tormenta.

Un huracán anular es un ciclón tropical que presenta un gran ojo simétrico rodeado por un desarrollado anillo de intensa convección y que no es propenso a fluctuaciones de intensidad relacionadas con el ciclo de reemplazo de las paredes del ojo que se observan normalmente en los ciclones tropicales intensos. Los huracanes anulares pueden identificarse fácilmente a través de las imágenes satelitales, puesto que carecen de las bandas de lluvia en forma de espiral características de los sistemas tropicales. Además, este tipo de huracanes tiende a mantener su intensidad, incluso cuando se encuentran en un medio hostil que favorecería la disipación de cualquier otro ciclón, como una temperatura de la superficie del mar inferior a 26.5°C o la presencia de cizalladura del viento.

Características

Los huracanes anulares son muy circulares en apariencia y no presentan bandas en forma de espiral, como lo hace cualquier otro ciclón tropical. Se debilitan más lentamente que los sistemas no anulares de intensidad similar luego de alcanzar su pico de intensidad máxima y no se ven afectados tanto por las variaciones diurnas como los demás sistemas tropicales. Presentan una intensidad del viento superior a los 155 km/h (85 nudos) y más del 85% del límite teórico de intensidad. Sin embargo, sólo presentan estas características durante una parte de su vida.

Las estadísticas muestran que frecuentemente se subestiman las velocidades del viento de un huracán anular después de su pico de intensidad. Este error ocurre porque este tipo de huracán mantiene su intensidad por un tiempo mayor al considerado normal para estos sistemas ciclónicos.

Los huracanes anulares son muy raros. Menos del 1% de los ciclones tropicales del océano Atlántico pueden clasificarse como huracanes anulares, aunque muchos pueden exhibir sus características. Son igualmente raros, pero más frecuentes en el océano Pacífico oriental-alrededor del 3%.

Un algoritmo para la identificación segura de estos huracanes se encuentra en desarrollo, aunque aún no está operativo.

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