Huracán Pauline

Huracán Pauline
Huracán Categoría 4  ( EHSS)
Hurricane Pauline 07 oct 1997 2042Z.jpg
El huracán Paulina aproximándose a Oaxaca el 7 de octubre.
Duración 5- 10 de octubre de 1997
Vientos máximos 215 km/h (durante 1 minuto)
Presión mínima 948 hPa
Daños $7.5 mil millones
(1997 USD)
$10 mil millones
(2011 USD)
Fallecimientos 230-400 directos.
Áreas afectadas Sur-sureste de México (especialmente la costa de Guerrero)
Forma parte de la
Temporada de huracanes en el Pacífico de 1997
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El huracán Pauline, también conocido como Paulina, fue un ciclón tropical que tocó tierra en el sur de México a principios de octubre de 1997 siendo uno de los más mortíferos, destructivos y costosos en dicho país durante la segunda mitad del siglo XX. Paulina fue la decimosexta tormenta tropical, octavo huracán y el séptimo huracán mayor que se formó en la temporada de huracanes en el Pacífico de 1997. Fue el tercero más intenso de dicha temporada.

Paulina se originó de una onda tropical el 5 de octubre a 410 km al sur-suroeste de Huatulco, Oaxaca. Inicialmente tuvo un desplazamiento con dirección hacia el este, pero luego giró hacia el nornoroeste. Durante el día 7 de octubre, Paulina registró su máxima intensidad alcanzando la categoría 4 en la escala de Saffir-Simpson con vientos de 215 km/h y rachas de hasta 240 km/h. Para la tarde del día 8, tocó tierra cerca de Puerto Escondido, Oaxaca provocando serias afectaciones en la costa de ese estado. La madrugada del 9 de octubre, se internó en el estado de Guerrero dejando al puerto de Acapulco prácticamente devastado. Paulina se disiparía en las primeras horas del día 10 en el estado de Jalisco.

Paulina produjo una torrencial precipitación récord en Acapulco de 411.2 mm acumulados en menos de 24 horas.[2]

Historia meteorológica

Trayectoria del huracán Paulina.

Una onda tropical salió de la costa de África el 16 de septiembre. Atravesó el océano Atlántico efectuando un desplazamiento hacia el oeste, con la porción sur de la onda en movimiento a través del eje norte de América del Sur. El 26 de septiembre, la onda penetró en la zona oriental del océano Pacífico cerca de Panamá y lentamente se organizó. Una onda de bajo nivel, se extendía desde el mar Caribe hasta el sur de México interrumpiendo el flujo normal de las corrientes con dirección hacia el oeste. El 3 de octubre, la onda tropical desarrolló una profunda zona de convección y comenzó a desplazarse hacia el Este, en el sur de México. Dos días más tarde se formó un bajo nivel de circulación, y el 5 de octubre a las 10:00 p.m. Tiempo del Centro, el sistema se desarrolló en la depresión tropical 18-E con vientos máximos de 55 km/h y rachas de 75 km/h cuando se localizaba a 425 kilómetros al sur de Huatulco, Oaxaca.[4]

Con la ausencia de vientos de cizalla vertical, la depresión se desvió hacia el sureste de manera constante y organizada. El sistema desarrolló características de bandas un poco densas y en la madrugada del 6 de octubre se intensificó a la tormenta tropical Paulina con vientos máximos sostenidos de 75 km/h y rachas de 90 km/h mientras se localizaba a alrededor de 475 kilómetros al sur-sureste de Salina Cruz, Oaxaca y a 395 km al suroeste de Tapachula, Chiapas.[3]

Paulina se intensificó rápidamente después de haberse convertido en huracán con condiciones favorables para un continuo desarrollo. Dieciocho horas después de mantenerse en dicha categoría, alcanzó su máxima intensidad con vientos de 215 km/h y rachas de hasta 240 km/h dentro de la categoría 4 en la escala de Saffir-Simpson localizándose a 275 km al suroeste de Aquiles Serdán, Chiapas.[4]

Paulina siguió debilitándose al desplazarse paralelamente en las costas de los estados de Oaxaca y Guerrero y se internó en este último en las primeras horas del 9 de octubre. A las 4:00 a.m. Tiempo del Centro de ese día, el ojo del huracán se localizó a tan sólo 30 km al nor-noroeste de Acapulco, Guerrero con vientos máximos sostenidos de 165 km/h y rachas de 200 km/h. Paulina continuó con un desplazamiento hacia el Oeste-noroeste penetrando por la tarde en el estado de Michoacán y debilitándose a tormenta tropical cuando se situó en la zona montañosa de dicho estado. Durante la madrugada del 10 de octubre, Paulina se debilitó a depresión tropical a 30 km al suroeste de Uruapan, Michoacán y comenzó a disiparse más tarde en el estado de Jalisco.[4]

Huracan Pauline, 1997 (8-10-1997, 8 04 AM).jpg Hurricane Pauline, NOAA (9-10-1997, 1533 CDT).jpg
Huracan Pauline, 1997 (9-10-1997, 4 07 AM).jpg

En el primera imagen (izquierda), se muestra al huracán Paulina a las 8:04 a.m. Tiempo del Centro (13:04:50 UTC) del 8 de octubre de 1997, cerca del estado de Oaxaca, México.
En el segunda imagen (centro), se muestra a Paulina a las 3:33 p.m. Tiempo del Centro (20:33:09 UTC) del día 8 de octubre poco antes de tocar tierra en el estado de Oaxaca.
En el tercera imagen (derecha), se muestra al huracán a las 4:07 a.m. Tiempo del Centro (09:07:18 UTC) del 9 de octubre, ya interno en tierra sobre el estado de Guerrero.

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