Humphry Davy

Elmer Humphry Davy
Sir Humphry Davy, Bt by Thomas Phillips.jpg
Humpry Davy retratado por Thomas Phillips.
Información personal
Nacimiento 17 de diciembre de 1778
Penzance, Cornualles
Fallecimiento 29 de mayo de 1829
(50 años)
Ginebra
Lugar de sepultura Cementerio de los Reyes Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Reino Unido
Nacionalidad Bandera de Inglaterra Inglés
Familia
Cónyuge
  • Jane Davy Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educación profesor Ver y modificar los datos en Wikidata
Alma máter Autodidácta
Información profesional
Área Química
Conocido por Aislamiento del Bario, Estroncio, Calcio, Magnesio, Potasio y Sodio
Empleador The Royal Institute
Miembro de Presidente de la Royal Society 1820 - 1827
Distinciones Medalla Copley 1805
Firma Davy's signature.png
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Elmer Humphry Davy, conocido como sir Humphry Davy (Penzance, Cornualles, Reino Unido, 17 de diciembre de 1778 - Ginebra, Suiza, 29 de mayo de 1829) fue un químico británico, considerado el fundador de la electroquímica, junto con Alessandro Volta y Michael Faraday.

Davy contribuyó a identificar experimentalmente por primera vez varios elementos químicos mediante la electrólisis y estudió la energía involucrada en el proceso, desarrolló la electroquímica explorando el uso de la pila de Volta o batería. Entre 1806 y 1808 publicó el resultado de sus investigaciones sobre la electrólisis, en las que había logrado la separación del magnesio, el bario, el estroncio, el calcio, el sodio, el potasio y el boro. En 1807 fabricó una pila con más de 2000 placas doble, con la cual aisló el cloro y demostrando que éste era un elemento químico nuevo (le dio ese nombre debido a su color amarillo verdoso). Junto a William Thomas Brande consiguió también aislar al litio de sus sales mediante electrólisis del óxido de litio (1818). En 1805 ganó la medalla Copley. Fue jefe y mentor de Michael Faraday. Creó una lámpara de seguridad que llevó su nombre para las minas y fue pionero en el control de la corrosión mediante la protección catódica. En 1815 inventó la lámpara de seguridad para los mineros.[1]

Datos biográficos

Humphry Davy nació en Penzance, Cornualles en 1778. Era hijo de un escultor de madera y se había procurado una educación autodidacta. Cuando tenía diecinueve años, leyó el Tratado elemental de Lavoisier y eso le condujo a amar la química durante toda su vida. En 1800, Benjamin Thompson, conde de Rumford, funda la Royal Institution en la cual trabajaría Davy como conferenciante desde los veintitrés años y dónde alcanzó todo su reconocimiento. Era tal la expectación que despertaban sus conferencias, que provocaban problemas de tráfico en la calle. Lo atractivo de sus actuaciones públicas se refleja en el comentario de una dama de alta cuna: "Esos ojos están hechos para algo más que para escudriñar crisoles".

Sus aislamientos del potasio, el sodio, el bario, el estroncio, el calcio y el magnesio hicieron que la sociedad londinense entrara en un frenesí de adoración al héroe. El entusiasmo por sus conferencias era tal, que las entradas eran vendidas por más de 20 libras, más de 1400 euros hoy día. Acabó sus días rico y famoso, presidiendo la Royal Society, y considerado como un tesoro nacional. Sólo una cosa estropeaba su felicidad: los celos contra Michael Faraday, que fue su mayor descubrimiento, según sus propias palabras, y su sucesor en la Institución Real.

Nada es tan peligroso para el progreso de la mente humana que suponer que nuestras ideas científicas son finales, que no existen misterios en la naturaleza, que nuestros triunfos son completos, y que no existen nuevos mundos por conquistar.

Humphry Davy defendiendo los «inútiles» experimentos de su protegido Michael Faraday.

Murió en Ginebra en 1829.

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