Hugh Griffith

Parte de un fotograma
del reclamo de la película
Ben-Hur.
Foto publicitaria de 1960.

Hugh Emrys Griffith (Marian Glas, de Anglesey, en Gales, 30 de mayo de 1912 - Londres, 14 de mayo de 1980) fue un actor galés ganador de un Premio de la Academia por su representación del personaje del jeque Ilderim en la película de 1959 Ben-Hur.

Biografía

Fue educado en la Llangefni Grammar School.[1] Su idioma era el galés, y cuando intentó ingresar en la universidad luego de su secundaria, no pasó el examen de inglés.

Trabajó como empleado en el National Provincial Bank. Después se fue a Londres para tener más ocasiones de actuar, y lo hizo en el St. Pancras People's Theatre. Ganó la Bancroft Gold Medal otorgada al mejor actor shakesperiano por su interpretación del personaje del Rey Lear.

Justo cuando lograba grandes progresos en la actuación y había ganado su ingreso en la Royal Academy of Dramatic Art con el puesto número 1 de un total de 300 participantes, tuvo que suspender sus planes para servir en el ejército durante 6 años. Estuvo en la India y en Birmania durante la Segunda Guerra Mundial.

Luego de recuperar su salud, retomó su membresia de la Royal Shakespeare Company antes de ir a Hollywood con su novia Margaret Belgunder von Dechend, en 1947. Ya no dejaría de actuar hasta 1980.

Ya instalado en Hollywood y luego de haber participado en variadas películas, fue requerido para el papel del jeque Ilderim en la película Ben-Hur, y por él se haría merecedor del Premio de la Academia como Mejor Actor de Reparto (1959).

Tuvo después una candidatura a otra edición de ese mismo premio por su papel de Squire Western en el film Tom Jones, en 1963.

Representó el personaje de un magistrado en el film Oliver! (1968), adaptación de la novela de Charles Dickens Oliver Twist.

En 1978, representó el personaje del director Caradog Loyd-Evans en el telefilme cómico de la BBC galesa Grand Slam.

En 1980, fue nombrado doctor honoris causa de la Universidad de Bangor.

Murió de un ataque al corazón, 16 días antes de cumplir 68 años. en la escuela primaria de su ciudad natal, se colocó una placa en memoria suya.

La imagen de Hugh Griffith fue utilizada como modelo para diseñar el personaje de Watto en The Phantom Menace: George Lucas rindió homenaje a Griffith en clara alusión a su personaje en la película de Ben-Hur, en la que interpreta a un jeque apasionado por las carreras de cuadrigas.

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