Huerto del Cura

Huerto del Cura
Huerto del Cura2003.jpg
Palmera imperial del Huerto del Cura, con ocho brazos.
Huerto del Cura
Ubicación del Huerto del Curaen Elche, Comunidad Valenciana.
Otros nombres Hort del Cura
Tipo Jardín botánico.
Localización Flag of Spain.svg  España,
Bandera de la Comunidad Valenciana  Comunidad Valenciana
Escut d'Elx.svg Elche
Coordenadas 38°15′50″N 0°41′29″O / 38.264, 38°15′50″N 0°41′29″O / -0.69136611111111
Vías adyacentes Porta de la morera, 49.
Tamaño 13.361 m²
Administración Privado
Estatus Jardín Artístico Nacional y Patrimonio de la Humanidad en el año 2000 (con el resto del Palmeral de Elche).[2]
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El Huerto del Cura (en valenciano, Hort del Cura) es un Jardín botánico ubicado en la ciudad de Elche, en la provincia de Alicante, ( España).

El jardín posee unos 13.000  densamente poblado de palmeras. En él viven alrededor de 1000 palmeras, en su mayoría datileras.

Además de palmeras, crecen plantas de los huertos mediterráneos, como granados, azofaifos, naranjos, higueras y limoneros, a los que se han ido añadiendo con el tiempo plantas de origen subtropical y una colección de cactus.

Este Huerto (en Elche se denomina huerto a una parcela de tierra con palmeras) debe su nombre al capellán José Castaño Sánchez, que fue su propietario hasta el año 1918.

Es el jardín más importante del conjunto denominado Palmeral de Elche, declarado Patrimonio de la Humanidad en el año 2000.[4]

Historia

El Huerto del Cura, de tan solo 13 361 m², nació con su extensión actual cuando en 1876, el labrador Andrés Castaño Peral compró una parcela del huerto en que vivía como arrendado a Juan Espuche.

Busto de Juan Orts Román.

A la muerte de éste, el huerto fue heredado por sus hijos varones, siendo su propietario el segundo de ellos, el capellán José Castaño Sánchez, nacido el 12 de mayo de 1843. Siendo por ello el huerto conocido como del capellán Castaño, para luego llamarse definitivamente Huerto del Cura.

La popularidad de este huerto se inició el año 1873 con un fenómeno no muy corriente, pues en ese año comenzaron a brotar del tronco de una palmera macho muchos hijuelos a la altura de 1,80  m, a primeros del siglo XX los hijos quedaron reducidos a siete, con lo que la palmera quedó tal y como puede verse en la actualidad.

En el año 1894 llegó al puerto de Alicante Elizabeth de Wittelsbach, esposa del emperador Francisco José de Austria y Hungría y más conocida popularmente como Sissi. Viajó a Elche, en donde le enseñaron el huerto. La emperatriz quedó profundamente impresionada cuando contempló la palmera, comentándole a su propietario (el capellán Castaño), que esa palmera tenía un poder y una fuerza digna de un imperio, aconsejándole que le pusiese un nombre. Luego de esta visita el capellán pensó en lo que había pasado, y empezó a llamarla, en su honor, Palmera Imperial. De este modo comenzó la tradición de dedicarle a algunos de los visitantes más ilustres las palmeras existentes en el Huerto.

De 1940 a 1958 fue su propietario el intelectual erudito ilicitano Juan Orts Román que tiene trabajos sobre las Palmeras, el Palmeral y el Misterio de Elche, que gracias a sus esfuerzos, en el 1943 se declaró este jardín como Jardín Artístico Nacional. El mismo día en que apareció en el BOE la proclamación de Jardines Artísticos Nacionales de La Alhambra y El Generalife, se otorgaba el mismo galardón al Palmeral de Elche.[5]

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