Huasco

Huasco
Comuna
Huasco Bandera.svg
Bandera
Escudo de Huasco.svg
Escudo
Lema: El balcón del Pacífico
Himno: de Huasco
Huasco ubicada en Chile
Huasco
Huasco
Localización de Huasco en Chile
Comuna de Huasco.svg
Ubicación dentro de la Región de Atacama
Coordenadas 28°27′00″S 71°13′00″O / -28.45, 28°27′00″S 71°13′00″O / -71.216666666667
Entidad Comuna
 • País Chile
 • Región Bandera de la Región de Atacama  Atacama
 • Provincia Huasco
 • Circunscripción III - Atacama
 • Distrito N° 6
Alcalde Rodrigo Loyola Morenilla ( PPD)
Eventos históricos  
 • Fundación 16 de abril de 1850 (166 años)
 • Nombre Huasco
Superficie  
 • Total 1601.4 km²
Altitud  
 • Media 30 m s. n. m.
Distancias 4 km a Huasco Bajo
15,8 km a Freirina[1]
50,5 km a Vallenar[2]
191 km a Copiapó[3]
236 km a La Serena[4]
713 km a Santiago[5]
Población ( 2012)  
 • Total 9015 hab.
 • Densidad 5,63 hab/km²
Gentilicio Huasquino, -a
Huso horario UTC-4 (abril a septiembre)
 • en verano UTC-3 (septiembre a abril)
Código postal 164xxxx
Código de área 51
Sitio web oficial
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Huasco es una comuna y ciudad portuaria chilena, ubicada al oeste de la provincia, valle y río del mismo nombre.

La comuna de Huasco está conformada por dieciocho localidades entre ellas Huasco, Huasco Bajo, Canto de Agua y Carrizal Bajo. Es administrada por la Ilustre Municipalidad de Huasco y limita al norte con la comuna de Copiapó, al sur con la comuna de Freirina, al este con las comunas de Freirina y Vallenar; y al oeste con el Mar chileno.[6]

La ciudad de Huasco, capital comunal, es un balneario cercano a la desembocadura del río Huasco, que destaca por sus bellas postales y por conservar aún su tranquila vida. Posee una infraestructura portuaria considerada la más importante de la Región de Atacama[7] y dista 46 km de Vallenar, capital provincial; y 191 km de Copiapó, capital regional.

Toponimia

La etimología u origen de la palabra «Huasco», no está del todo claro. Los historiadores concuerdan en que debería proceder del idioma quechua clásico por tres razones. Primero, esta zona recién en el año 1529 deja de pertenecer al Imperio incaico. Segundo, muchas de las palabras incaicas tienen las sílabas hua o huas, que no son propias de otros pueblos indígenas nortinos. Y tercero, algunos topónimos del interior del valle del Huasco son netamente lengua incaica, como Los Tambos, Chollay, Chigüinto o Chanchoquín.[8]

Ahora bien, con respecto a su significado, existen cuatro posturas.

  1. Según el historiador Diego Barros Arana, en su obra cumbre « Historia General de Chile» (1884), la palabra Huasco deriva de la palabra Huaico o Huayco ( quechua clásico: "valle estrecho entre cerros por donde corre agua"), siendo convertida por los primeros españoles a la palabra Huasco.
  2. Según el historiador huasquino Luis Joaquín Morales, en su libro «Historia del Huasco» (1897), la palabra estaría formada por la sílaba huas ( quechua clásico: "oro") y la sílaba co ( mapudungun: "agua" o "río"). De lo que se desprende que Huasco sería una superposición posterior mapuche, de alguna palabra quechua. Esta nueva palabra entonces significaría "agua o río de oro". Sugerente denominación para una zona cuyos vínculos con la minería aurífera datan desde épocas remotas.[11]
  3. Otros historiadores, incluido Morales, plantean que la zona lleva su nombre en homenaje al duodécimo y penúltimo inca, Huáscar ( quechua clásico: "Cadena de oro"), siendo convertida por los primeros españoles a la palabra Huasco.[12]
  4. Por último, el escritor Luis Márquez Eyzaguirre, en el artículo «Intromisión de la lengua quichua en Chile» (1956),[17]

A pesar de estas diferencias, actualmente es más aceptada la postura de Luis Joaquín Morales. Por tanto la palabra Huasco sería el cruce de dos idiomas y significaría Río de oro.

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