Howard H. Aiken

Howard Hathaway Aiken
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Nacimiento 8 de marzo de 1900
Bandera de Estados Unidos Hoboken, Nueva Jersey, Estados Unidos
Fallecimiento 14 de marzo de 1973
(73 años)
Bandera de Estados Unidos San Luis, Misuri, Estados Unidos
Nacionalidad Bandera de Estados Unidos Estadounidense
Campo Matemáticas aplicadas
Ciencia computacional
Alma máter Universidad de Wisconsin-Madison
Universidad de Harvard ( doctorado)
Premios
destacados
Medalla Harry H. Goode ( 1964)
Medalla Edison IEEE ( 1970)
Padres Daniel H. Aiken
Margaret Emily Mierisch-Aiken
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Fotografía del Harvard Mark I.

Howard H. Aiken ( Hoboken, Nueva Jersey, 8 de marzo de 1900 - San Luis, Misuri, 14 de marzo de 1973), fue un ingeniero estadounidense, pionero en el campo de la informática e ingeniero principal tras el proyecto que dio lugar a la serie de ordenadores Mark.

Biografía

Fue hijo único. Al llegar a la adolescencia se mudó, con sus padres, a casa de sus abuelos maternos, en Indianápolis.

Estudió en la Universidad de Wisconsin-Madison, y posteriormente obtuvo su doctorado en física en la Universidad de Harvard en 1939. Durante este tiempo, encontró ecuaciones diferenciales que sólo podía resolver numéricamente. Ideó un dispositivo electromecánico de computación que podía hacer gran parte de ese trabajo por él. Este ordenador fue originalmente llamado Automatic Sequence Controlled Calculator (ASCC) y posteriormente renombrado Harvard Mark I. Con la ayuda de Grace Hopper, y financiado por IBM, la máquina fue completada en 1944.

En 1947, Aiken, completó su trabajo en el ordenador Harvard Mark II. Continúo su trabajo en el Mark III y en el Harvard Mark IV. El Mark III utilizó algunos componentes electrónicos y el Mark IV fue completamente electrónico. El Mark III y el Mark IV utilizaron memoria de tambor magnético y el Mark IV también tenía un núcleo de memoria magnética.

Aiken fue inspirado por la Máquina Diferencial de Charles Babbage.

De él, se supone que dijo, en 1947: "Sólo seis ordenadores digitales electrónicos serían necesarios para satisfacer las necesidades de computación de todos los Estados Unidos." La cita también es atribuida a Thomas John Watson, pero probablemente no fue dicha por ninguno de los dos.

Howard Aiken fue también oficial en la Reserva de la Marina Estadounidense.

El 14 de marzo de 1973, Aiken murió durante un viaje a San Luis, Misuri.

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