Honda en Fórmula 1

Honda
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Nombre completoHonda R & D Company (1964-1968)
Honda Racing F1 Team (2006-2008)
BaseBandera de Japón Tokio, Japón (1964)
Bandera de los Países Bajos Ámsterdam, Países Bajos (1965-1966)
Bandera de Reino Unido Slough, Reino Unido (1967-1968)
Bandera de Reino Unido Brackley, Reino Unido y Bandera de Japón Tochigi, Japón (2006-2008)
Bandera de Reino Unido Milton Keynes, Reino Unido (2015-)
Director/esBandera de Reino Unido Nick Fry
DirectorBandera de Reino Unido Ross Brawn
MotoresHonda
Fórmula 1
Pilotos(en 2008)
16. Bandera de Reino Unido Jenson Button
17. Bandera de Brasil Rubens Barrichello
Pilotos de testBandera de Austria Alexander Wurz
Bandera de Reino Unido Mike Conway
Bandera de Italia Luca Filippi
DebutBandera de Alemania Gran Premio de Alemania de 1964
Última carreraBandera de Brasil Gran Premio de Brasil de 2008
Carreras88
Podios9
Victorias3
Campeonatos de escuderías0
Campeonatos de pilotos0
Pole positions2
Vueltas rápidas2

Honda participó en Fórmula 1 como constructor en dos períodos (1964-1968 y 2006-2008), este último formado después de la adquisición del equipo BAR en 2005, y como proveedor de motores en varias oportunidades.

Como constructor

Ingreso en Fórmula 1 (1964-68)

Honda RA272, primer coche japonés en ganar en Fórmula 1.

Honda participó por primera vez en Fórmula 1 en el año 1963, tres años después de haber fabricado el primer vehículo de calle. Comenzaron a trabajar en el monoplaza en el año 1962, al cual le pusieron el nombre de RA271. Honda fue uno de los primeros fabricantes que participaron en la categoría que hasta aquel momento únicamente estaba compuesta por equipos europeos, mientras todo el equipo de Honda era japonés, exceptuando a los dos pilotos estadounidenses Ronnie Bucknum y Richie Ginther. Era uno de los pocos equipos aparte de Ferrari y BRM que construian chasises propios y motor.

En el segundo año de participación obtuvieron su primera victoria gracias a Ginther en el Gran Premio de México de 1965. La siguiente victoria del equipo fue de la mano de John Surtees en el Gran Premio de Italia de 1967.

En 1968. el Honda RA301 sólo alcanzó el podio dos veces. El equipo japonés desarrollo el Honda RA302 cuyo motor era refrigerado por aire. Solo apareció en el Gran Premio de Francia en donde el piloto francés Jo Schelesser falleció a bordo de ese auto en la segunda vuelta. esta tragedia más la negativa de Surtees de manejar el RA302 motivaron el retiro de Honda a finales de ese año.

Proyecto abortado en 1999

A finales de los años 90, Honda consideraba seriamente regresar a Fórmula 1 como constructor. yendo tan lejos como la producción de un motor y la contratación de Harvey Postlethwaite como director técnico y diseñador. Además, Honda sacó al ingeniero Kyle Petryshen de HRC para ayudar con el diseño, la implementación y la administración del nuevo motor en el nuevo chasis. Un monoplaza de prueba, el Honda RA099, diseñado por Postlethwaite y construido por Dallara , y probado durante 1999, conducido por Jos Verstappen . El equipo impresionó en las sesiones de prueba, superando a algunos equipos más experimentados y mejor financiados, incluso si estaban en su mayoría en el centro del campo. En una sesión pruebas, Postlethwaite sufrió un ataque cardíaco fatal, el proyecto fue archivado más tarde y Honda decidió simplemente volver a comprometerse como proveedor de motor de tiempo completo para BAR, a partir de 2000.[1]

Regreso a la categoría (2006-08)

En septiembre de 2005, Honda compró el 55% restante del equipo para manejarlo a su gusto y con el objetivo de conquistar el campeonato.[3]​ Aunque la British American Tobacco, hasta ese momento dueña del equipo, siguió patrocinando el equipo en 2006. Finalmente, se decidió que el equipo se llamaría Honda Racing F1 Team.

2006: Retorno exitoso

El Honda de Rubens Barrichello en el Gran Premio de EEUU de 2006, en el que acabó sexto.

En la temporada 2006, sus resultados no fueron del todo satisfactorios en el comienzo de la temporada. Sin embargo, poco a poco el equipo fue mejorando y en el Gran Premio de Hungría de 2006 llegó de nuevo una victoria lograda por Jenson Button, en una carrera llena de incidentes.[4]​ Aquella temporada, en una brillante recta final, el equipo consiguió un total de tres podios, para acabar con 86 puntos en la cuarta posición en el Mundial de Constructores. Honda parecía estar en el buen camino para volver al éxito.

2007: Año complicado

Jenson Button en el Gran Premio de Bélgica de 2007, en el cual abandonó en la vuelta 36.

A pesar del regreso positivo, en 2007 las cosas no salieron bien. El RA107 no fue nada competitivo y sufrió una primera mitad de año lamentable. A partir del GP de Francia, el equipo estrenó una versión mejorada del coche,[5]​ cuyo rendimiento mejoró y permitió sumar su primer punto del año de la mano de Jenson Button en esa carrera. Pero Rubens Barrichello completó su primera temporada sin puntuar; mientras que el equipo satélite de Honda, Super Aguri, estuvo a punto de quedar por delante de él. Sólo en la recta final de un campeonato para olvidar se pudo superar a la escudería de Aguri Suzuki. Finalmente, Honda acabó en octavo puesto en el mundial de constructores, con solamente 6 puntos en su haber.

2008: Otro año decepcionante

En 2008, con la incorporación del ex ingeniero de Michael Schumacher en Ferrari Ross Brawn al equipo, se esperaban grandes cosas,[6]​ pero el inicio del campeonato no fue nada alentador. Honda sumó sus primeros puntos en Montmeló, por mediación del 6º puesto de Jenson Button. Luego, en Mónaco y Canadá, Rubens Barrichello consigue puntuar después de su sequía en 2007.

Jenson Button en el Gran Premio de China de 2008, penúltimo GP para Honda en la F1, y donde el piloto británico acabó 16º.

En el caótico Gran Premio de Gran Bretaña, Barrichello consigue un podio para la escudería, el primero desde el Gran Premio de Brasil de 2006, gracias al talento del piloto brasileño en mojado y la genial estrategia de Ross Brawn. Sin embargo, esos fueron los últimos puntos para el equipo, ya que el pobre rendimiento del Honda RA108 no dio para más resultados y Honda completó otro año decepcionante (9º posición con 14 puntos).

Venta del equipo

El 5 de diciembre de 2008, Honda Motor Co. Ltd anuncia por sorpresa su inminente retirada de la F1 a causa de la crisis económica y la búsqueda de un posible comprador para la escudería.[9]​ Así, la mayoría de miembros del ex equipo Honda siguió en la Fórmula 1 en 2009 bajo la denominación Brawn GP. Al final de la temporada, Brawn GP se coronaría Campeón del Mundo en Constructores y en Pilotos con el que iba a ser el Honda RA109 (el Brawn BGP 001, equipado con motor Mercedes-Benz).

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