Homenaje

Harold Sacramentum Fecit Willelmo Duci (" Harold hace juramento [o rinde homenaje] al Duque Guillermo" -jurando ante reliquias sagradas-). El incumplimiento del compromiso sellado por este acto (y que en interpretación de Guillermo le daba el trono de Inglaterra) justificó la invasión normanda de 1066. Tapiz de Bayeux (siglo XI).
Hommage de Ban et Bohort à Arthur ("Homenaje de Ban y Bohort a Arturo), en una ilustración del Libre de Droit, siglo XIV. Se representa el osculum.
Homenaje rendido a Renato I de Nápoles (René, rey de Jerusalén y Sicilia, duque de Anjou, par de Francia, duque de Bar, conde de Provenza, de Forcalquier y Piémont), por Jean de Sainte-Maure, señor de Montgauguier y Nesle, barón de La Haie-Joullain, y por Charles, su hijo, por la baronía de La Haie-Joullain en Anjou. El vasallo aparece arrodillado y con la cabeza descubierta. El hecho ocurrió un 15 de febrero de 1469. El manuscrito iluminado es de la misma época.
Homenaje prusiano, cuadro de pintura de historia de Jan Matejko (1882). El hecho tuvo lugar en 1525, cuando Alberto I recibe, en condición de vasallo, el ducado de Prusia como feudo del rey Segismundo I de Polonia, en condición de señor.

El homenaje, palabra proveniente del provenzal homenatge,[1] en el contexto del feudalismo (la Edad Media y su extensión en determinados usos durante el Antiguo Régimen) era el primer paso de la ceremonia de homenaje e investidura por la que se establecía un vasallaje. También refiere a la ceremonia completa e, incluso, a los propios conceptos de vasallaje e infeudación y, por extensión de sentido, a cualquier juramento que implicara una obligación de cumplimiento, o a los actos de sumisión, veneración y respeto.

Se utiliza con el verbo rendir («rendir homenaje» u «homenajear») y con la expresión pleito homenaje.[2]

Homenaje feudal

Se realizaba en un lugar específico, la torre del homenaje del castillo del señor. Consistía en una doble promesa verbal y gestual, ante libros o reliquias sagradas,[7]

Etimológicamente proviene del provenzal homenatge,[12] ).

Recibía diferentes denominaciones debidas a las partes que comprendía: encomendación, investidura, humillación o arrodillamiento -véase proskynesis-, espaldarazo, osculum, inmixtio manuum. También se denominaba sacramentum (no en el sentido de sacramento, sino de juramento) o infeudatio (infeudación, inféodation, enfeoffment).[13]

El vasallo se encomendaba al señor (de ahí el término commendatio -véase encomienda, comendador y encomendero- o el de patrocinium -véase patrocinio, patronazgo y patrón-), pero de una manera totalmente diferente a como lo hacía el colono en el colonato romano[17]

Una de las primeras referencias a la ceremonia de homenaje la hace Eginardo en sus Anales, donde describe el homenaje de Tasilón III de Baviera a Pipino el Breve (año 757):

DCCLVII. Misit Constantinus imperator regi Pippino cum aliis donis organum, qui in Franciam usque pervenit. Et rex Pippinus tenuit placitum suum in Compendio cum Francis; ibique Tassilo venit, dux Baioariorum, in vasatico se commendans per manus, sacramenta iuravit multa et innumerabilia, reliquias sanctorum manus inponens, et fidelitatem promisit regi Pippino et supradictis filiis eius, domno Carolo et Carlomanno, sicut vassus recta mente et firma devotione per iustitiam, sicut vassus dominos suos esse deberet. Sic confirmavit supradictus Tassilo supra corpus sancti Dionisii, Rustici et Eleutherii necnon et sancti Germani seu sancti Martini, ut omnibus diebus vitae eius sic conservaret, sicut sacramentis promiserat; sic et eius homines maiores natu, qui erant cum eo, firmaverunt, sicut dictum est, in locis superius nominatis quam et in aliis multis.[18]

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